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El servicio postal en Chile (siglos XVI - XXI)

El servicio postal ha estado presente durante toda la historia de Chile. Desde los caminos incas que conectaban al Tahuantinsuyo a través de mensajes, hasta la expansión tecnológica del siglo XIX y XX que permitió la existencia de una institución postal a nivel nacional.

"Desde los albores de la humanidad, la necesidad de la comunicación entre los seres humanos hizo que se crearan variados métodos para contactarse, no sólo entre sí, sino también con las fuerzas de la naturaleza, o los dioses y sus misteriosos mundos, mucho antes que la invención de la escritura"

(Alfonso Calderón. 260 años del Correo en Chile, 1747-2007. p. 15)

El servicio postal es un sistema ideado para transportar mensajes, documentos escritos, encomiendas y/o cualquier otro paquete dentro de un área geográfica determinada. El material trasladado se conoce como correo. En Chile, como lo sugieren los diversos estudiosos de este tema, esta función fue ejercida, incluso, antes de la llegada de los españoles, aunque en aquel periodo no la denominaron como la conocemos hoy. Los conquistadores hispanos fueron testigos de un servicio de mensajería precolombino, sobre todo en la zona centro sur del país, que había sido dominada por el imperio incaico. En estos territorios, el transporte de correspondencia fue llevado a cabo por los chasquis, verdaderos carteros de Chile prehispánico que conectaban las diversas partes del Tahuantinsuyo a través del Camino del Inca o Qhapaq Ñan.

Una vez establecida la conquista, la Corona española estimuló la comunicación marítima entre la metrópoli y sus colonias. Por medio de la Real Cédula de 1509, el Rey Fernando el Católico fomentó la correspondencia de ultramar, invitando a sus súbditos a que le escribieran para conocer las Indias y, además, ayudar en la administración de los nuevos territorios. Producto de esta política de libertad de palabra colonial surgieron, por ejemplo, las Cartas de Relación de la Conquista, de Pedro de Valdivia, y las Cartas de los Obispos a los Reyes de España.

Sin embargo, fue durante los sucesivos gobiernos ilustrados de mediados y fines del siglo XVIII cuando comenzó a gestarse un verdadero sistema de correo terrestre en Chile durante el periodo colonial. Según el historiador Manuel Dinamarca, los gobernadores Juan Antonio Manso de Velasco y Domingo Ortíz de Rozas destacaron debido a sus esfuerzos para crear un sistema eficiente. El punto culmine de estas gestiones, fue la construcción de la Red Postal que unió La Ligua y el sur del país entre 1737 y 1745. (Dinamarca, Manuel. El correo de la historia o la Historia del Correo. 1997, pp. 77-78).

A pesar de estos adelantos, el correo en Chile en el siglo XIX continuó siendo un servicio lento y precario. Dos razones justificaban esta situación: la pobreza general del Reino y su escasa población. Fue tan solo durante el gobierno de Manuel Montt (1851-1861) cuando el sistema se consolidó, principalmente, por la adopción de la reforma de Rowland Hill en 1853. La implantación de esta medida fue muy exitosa, ya que el público se incrementó en pocos meses. En esa época, circuló, también, el primer sello postal chileno.

Con el desarrollo de los medios de transportes en el siglo XX, los aviones se incorporaron al servicio postal. Oficialmente, el correo aéreo en Chile se inauguró durante el mandato del Presidente Juan Luis Sanfuentes.

El sostenido auge que mantuvo este servicio durante toda la centuria, propició la creación, en 1982, de la empresa estatal de Correos de Chile. Justamente en este periodo, la revolución de las comunicaciones provocada por la aparición de la televisión, la radio e internet han incorporado nuevas herramientas y prácticas comunicativas como el e-mail y los chats, servicios de mensajerías inmediatos que traspasan las fronteras geográficas en solo segundos. No obstante, esta situación no ha significado una amenaza central para el sistema de correos, ya que el servicio postal ha desarrollado paralelamente diversas prácticas anexas que han mantenido cerca al público. Por ejemplo, con la aparición de las estampillas en Chile, nacieron, también, los primeros coleccionistas de esos adhesivos de papel. Este fue el origen de la filatelia, que ha contado con muchos adeptos tanto a nivel mundial como en nuestro país. Por otra parte, las tarjetas postales, muy utilizadas como souvenirs de los viajeros, han ejercido gran fascinación entre el público. Incluso, el gusto general por las tarjetas postales provocó la fundación del Museo Postal de Chile en 1949.

No solo el público general se ha beneficiado del servicio postal. Los historiadores también han sacado provecho de las cartas como documento histórico. El intercambio de correspondencia ha sido utilizado como una valiosa fuente para conocer la vida espiritual y material de diversos sujetos a través de distintas épocas. De este modo, un servicio que se originó para suplir las necesidades de comunicación de los seres humanos ha devenido en una manifestación histórica, social y cultural de nuestra nación.

Libro

Periódico

Capítulo

Artículo

Revista

Carta

Cordillera de los Andes: casucha del correo en el camino del Juncal

Una pluma, un tintero y una carta

Un chasqui, el cartero de los incas

[Mapamundi de Ortelius]

Carretero y capataz, 1854

Estampillas de diferentes países

Primeros sellos chilenos

Museo Filatélico

Estampilla en conmemoración a Rowland Hill

Colección de sellos que conmemoran distintos personajes y acontecimientos de la historia nacional

Sala José Toribio Medina

Primera estampilla aéreo-postal chilena

El primer sello postal del correo chileno

Estampillas en que súbditos le entregan cartas a los Reyes de España

Correos de Chile

El Correo Central en 1908

Exterior Archivo de Indias, Sevilla, hacia 1928

Aviador Clodomiro Figueroa Ponce, pionero del correo aéreo en Chile

Estampilla conmemorativa de la llegada de los jesuitas a Chile

Los carteros uniformados en el siglo 19

Algunos carteros del imperio azteca

Francisco Solano Astaburuaga, Director de Correos de Chile, 1855-1869

Unas cartas y un sello de correos

Manuel Montt, 1809-1880

Collegio de Santiago hacia 1646

1509

Descripción

Fernando el Católico decreta una Real Cédula en que invita a sus súbditos a escribirle cartas para conocer y administrar mejor las Indias

1737

Descripción

Creación de la Red Postal, que unió el territorio centro y sur del Reino de Chile

1747

Descripción

Se nombra a Ignacio de los Olivos como el primer Teniente del Correo Mayor de Chile

1761

Descripción

El gobernador Antonio Guill de Gonzaga organiza el correo transcordillerano Montevideo-Buenos Aires-Santiago

1764

Descripción

La Corona Española ordena que todas las cartas destinadas a la metrópoli dijeran España, y para las colonias, Indias

1771

Descripción

El gobernador Agustín de Jáuregui nombró a Fernando de Urízar como Administrador General de Correos

1775

Descripción

Se fundó un correo en La Serena por la importancia estratégica de la ciudad

1777

Descripción

Se nombra al primer cartero oficial en Chile. Su nombre es Bruno Ramírez

1794

Descripción

Durante el gobierno de Ambrosio O'higgins se dicta la Primera Ordenanza General de Correos

1852

Descripción

Durante el gobierno de Manuel Montt se dicta la primera Ley Postal

1853

Descripción

Bajo el gobierno de Manuel Montt se adopta el sello postal como sistema de pago

1853

Descripción

Se estableció la primera línea telegráfica entre Santiago y Valparaíso

1853

Descripción

Se emite el primer sello postal usado en Chile: el penique negro

1854

Descripción

Se crea el cargo de Director General de Correos. El primero en asumirlo fue Francisco Solano Asta-Burruaga

1858

Descripción

Durante el gobierno de Manuel Montt se dicta la Ordenanza General de Correos.

1863

Descripción

Se dicta un decreto para regular las funciones, atribuciones y los sueldos de los carteros ambulantes

1868

Descripción

Nace el giro postal por iniciática del ministro Miguel Luis Amunátegui

1871

Descripción

Circulan por primera vez en Chile las tarjetas de saludos de Navidad

1881

Descripción

Chile firma el Convenio de París, según el cual pasa a formar parte del territorio mundial postal

1889

Descripción

Fundación de la Sociedad Filatélica de Chile

1916

Descripción

El piloto David Fuentes Soza realizó el primer vuelo aeropostal entre Ancud y Puerto Montt

1919

Descripción

Clodomiro Figueroa realiza el primer vuelo aeropostal entre Santiago y Valparaíso

1929

Descripción

Fundación de la línea Aéreo Postal Santiago-Arica

1932

Descripción

Se crea, mediante el Decreto Ley N° 247, la Línea Aérea Nacional

1946

Descripción

La Cámara de Diputados aprueba la ley para fundar el Museo Postal de Chile

1946

Descripción

Fundación del Círculo de Filatelía Gabriela Mistral de Talcahuano, Octava Región

1949

Descripción

Abre sus puertas al público el Museo Postal de Chile

1982

Descripción

Mediante el Decreto con Fuerza de Ley del 10 de diciembre de 1981 se crea la Empresa de Correos de Chile

1997

Descripción

Publicación del texto de Manuel Dinamarca El Correo de la Historia... O la Historia del Correo, en conmemoración de los 250 años de la institución Correos de Chile

2007

Descripción

Publicación del libro de Alfonso Calderón 260 años del correo en Chile: 1747-2007

Aguirre Cerda, Pedro

Epistolario de Pedro Aguirre Cerda (1938-1941). Santiago de Chile :DIBAM, Centro de Investigaciones Barros Arana :2001. 197 p. ;23 cm.

Cartas Pehuenches, o, Correspondencia de dos indios naturales del Pire-Mapu, ó sea la Quarta Thetrarquía en los Andes, el uno residente en Santiago, y el otro en las Cordillrras [sic] Pehuenches. [Santiago] :Impr. de Gobierno,[1819]. 1 v. en varias paginaciones ;21 cm.

Instrucciones para los carteros de las administraciones de correos de Santiago i Valparaíso. Santiago de Chile :Imprenta Nacional,1897. 12 p. ;25 cm.

Cartas a Manuel Montt : un registro para la historia social y política de Chile (1836-1869). Santiago de Chile :Dirección de Bibliotecas, Archivo y Museos, Centro de Investigaciones Diego Barros Arana,c2001. 473 p. ;23 cm.

[Carta] 1946 ene. 10, Talcahuano [a] Gabriela Mistral, Los Angeles. 1 h. ;33 cm.

Manuel Montt y Domingo F. Sarmiento : Epistolario 1833-1888. Santiago de Chile :DIBAM :1999. 227 p. :il. ;23 cm.

Cartas desde la Casa de Orates. Santiago, Chile :Ediciones de la Dirección de Bibliotecas, Archivos y Museos :c2003. 103 p. :il. ;23 cm.

Nomadías. Santiago :El Programa :1996-. v. ;30 cm.

Chile filatélico. Santiago :La Sociedad,1929-. v. :il. ;27 cm.

Historia, desarrollo, clasificación y promoción de la filatelía. [Chile :La Dirección,19--]. 20 p. :il. ;19 cm.

Revista chilena de historia y geografía. Santiago :La Sociedad,1911-. v. :il. ;23 cm.

Filatelia chilena : catálogo especializado Chile 2000 : sellos postales y aereos. Santiago de Chile :Sociedad Filatélica de Chile,2000. 417 p. :il. (algunas col.) ;28 cm.

El LLanquihue. Puerto Montt :Impr. de El Llanquihue,1885-. v. :il. ;38-63 cm.

Aguirre Mercado, Rafael

Estudios de la filatelía de Chile. Coquimbo :Imp. "El Pueblo",1905. 80 p. ;18 cm.

Calderón, Alfonso

260 años del correo en Chile : 1747 - 2007. Santiago :Correos de Chile,2007. 197 p. :il. col. ;27 x 28 cm.

Castro, Oscar

Epistolario íntimo de Oscar Castro. [Santiago de Chile] :Dirección de Bibliotecas, Archivos y Museos :2000. 58 p. :il. ;21 x 20 cm.

Darío, Rubén

Epistolario selecto. Santiago :DIBAM :1999. 180, [32] p. :facsims., retrs. ;20 cm.

Dinamarca F., Manuel

El correo de la historia -- -- o la historia del correo. Santiago :Museo Postal,1997. 515 p. :il. ;24 cm.

Gálvez, Joaquín

Los primeros sellos de Chile : 1853 a 1867. Santiago :Talleres de Nicolas Mueller,1964. 117p.il : ;26 cm.

González M., Sergio

Pampa escrita : cartas y fragmentos del desierto salitrero. Santiago de Chile :Ediciones de la Dirección de Bibliotecas, Archivos y Museos,2006. 1053 p. :il., facsíms. ;23 cm.

Hanke, Lewis

La lucha por la justicia en la conquista de América. Buenos Aires :Sudamericana,1949. 576 p. :il. ;20 cm.

Heise Fuenzalida, Sergio

Catálogo de sellos chilenos. Santiago, Chile :Filatelía "El Penique Negro",1994. 88 p., [1] h. ;19 cm.

Huidobro, Vicente, 1893-1948

Epistolario. [Santiago] :DIBAM :1997. 211 p. :il., retrs., facsíms. ;20 cm.

Lizana M., Elías

Colección de documentos históricos recopilados del archivo del arzobispado de Santiago. Santiago :/s.n.?1919- 1921. 4 v. :26 cm.

Martínez Moreno, Juan M.

El descubrimiento de América en la filatelia mundial. Madrid :Ministerio de Asuntos Exteriores, Secretaría de Estado para la Cooperación Internacional y para Iberoamérica,c1985. 78 p., xxxii p. de láms. (algunas col.) ;24 cm.

Mellafe R., Rolando

Epistolario de Rolando Mellafe Rojas. Santiago de Chile :Eds. de la Dirección de Bibliotecas, Archivos y Museos :2005. 409 p. :il. ; facsím. ;23 cm.

Molina, Giovanni Ignazio

Epistolario de Juan Ignacio Molina S. J. Santiago :Universitaria,1979. 257 p. ;18 cm.

Ochagavía Fernández, Carmen

Historia del servicio de correos de Chile entre 1852-1898 : modernización y expansión en las memorias de los directores generales de correos. Santiago,2000. 144 h., [24] h. de láms. :mapas ;29 cm.

Otte, Enrique

Cartas privadas de emigrantes a Indias : 1540-1616. Sevilla :V Centenario Consejería de Cultura,1988. 611 p. ;24 cm.

Oyarzún, Luis

Epistolario familiar. Santiago :Dibam :2000. 200 p. :;facsíms.

Soto Aliaga, Jaime

El arte en los sellos postales de Chile. [Santiago] :El Autor,1993. 440 p. :il. col. ;27 cm.

Unas cartas y un bolsón de cartero
El Correo Central en 1908
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Clasificaciones

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