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Los volcanes en la historia de Chile

La presencia de volcanes a lo largo de Chile tiene una doble dimensión: por un lado embellece el paisaje y genera diversas actividades turísticas, pero por otro, son un constante e impredecible peligro para las comunidades que viven cerca de ellos.

La naturaleza sísmica del territorio chileno no se vincula exclusivamente a los terremotos que suelen afectarlo. Chile es país de volcanes y por ello ha debido aprender a lidiar con ellos. Más de dos mil volcanes bien conformados se distribuyen por su geografía, embelleciéndola y modelándola, pero constituyendo un riesgo que las comunidades aledañas, los científicos y las políticas públicas de prevención y educación deben estudiar y vigilar. Esto se realiza fundamentalmente por monitoreos y educación a la ciudadanía, ambos supervisados por el Servicio Nacional de Geología y Minería, creado en 1980 a partir de la unión del Instituto de Investigaciones Geológicas y el Servicio de Minas del Estado. La reciente destrucción y traslado de Chaitén por la erupción del volcán del mismo nombre, en 2008, nos alerta sobre los alcances que pueden tener estos eventos naturales y la importancia de ese tipo de instituciones públicas. En este sentido, los volcanes constituyen un elemento central en el estudio de la geografía y geología de Chile, y desde la formación de la República, científicos europeos como Ignacio Domeyko, Pedro José Amado Pissis y Claudio Gay, fueron contratados por el Estado para informar sobre los recursos naturales del país, así como para describirlos geológica y mineralógicamente.

La existencia de la Cordillera de los Andes explica la enorme cantidad de volcanes en Chile. Debido al hundimiento de la placa de Nazca debajo de la placa Sudamericana, las formaciones geológicas de millones de años derivaron en ese extenso y alto cordón montañoso que, producto de la tensión provocada por las placas, se encuentra en constante movimiento generando una enorme actividad volcánica. Entre los volcanes más importantes de Chile de acuerdo a su actividad, se encuentra el volcán Láscar (en el norte), los volcanes Chillán, Antuco, Capahue, Cayaqui, Lanín, Lonquimay, Mocho Choshuenco, el complejo Puyehue-Cordón Caulle, Antillanca, Osorno, Calbuco, Chaitén, Llaima y Villarrica (en la zona centro y sur). Es importante considerar que los grandes volcanes andinos corresponden, en su mayoría, a estratovolcanes, es decir, son edificios volcánicos mixtos, compuestos por lavas y depósitos piroclásticos, es decir, productos de la combinación de gases y sólidos. En la cima tienen un cráter principal y en los flancos puede contar con centros de emisión, llamadas fisuras.

Los volcanes pueden dividirse en activos, durmientes y extintos. Más de quinientos volcanes chilenos son considerados como geológicamente activos, y sesenta de ellos tienen algún registro eruptivo en tiempos históricos recientes. Es el caso de los montes Villarrica y Llaima, ubicados entre los cuatro volcanes más activos de Sudamérica y con permanentes estallidos durante los siglos XIX y XX. Los restantes volcanes no deben, sin embargo, considerarse como definitivamente extintos: aquellos sin actividad reciente suelen tener ciclos más extensos, que pueden concluir con un violento despertar de lava, gases y piroclastos. Un ejemplo es el volcán Descabezado Grande-Quizapu, ubicado cerca de Talca, que provocó una de las erupciones más graves del siglo veinte en 1932. Desde entonces, los estallidos volcánicos más importantes han ocurrido en el sur del país. Además del Villarrica y el Llaima, los más activos han sido el Lonquimay, el Hudson y ya en el siglo XXI, el Chaitén y el complejo volcánico Puyehue-Cordón Caulle. Por otra parte, desde el siglo pasado los volcanes comenzaron a ser usados con fines turísticos, gracias a la difusión del esquí, el fomento estatal y la valoración de sus paisajes, como sucedió con el volcán Osorno. Aunque estas actividades han crecido y se han masificado, las recientes erupciones que han afectado al macizo andino demuestran que su actividad implica un riesgo que la sociedad chilena debe considerar, tal como los terremotos y los maremotos, tres fenómenos que, muchas veces, están relacionados entre sí.

1624

Descripción

Erupción del Volcán Antuco

1751

Descripción

Erupción del Volcán Chillán

1752

Descripción

Erupción del Volcán Antuco

1820

Descripción

Erupción del Volcán Antuco

1847

Descripción

Erupción del Volcán Quizapú

1861

Descripción

Erupción de los Nevados de Chillán

1872

Descripción

Erupción del Volcán Llaima

1887

Descripción

Erupción del Volcán Lonquimay

1906

Descripción

Erupción del Volcán Nuevo, Nevados de Chillán

1917

Descripción

Erupción del Volcán Calbuco

1932

Descripción

Erupción del Volcán Quizapú, en la región del Maule

1932

Descripción

Erupción del Volcán Descabezado Grande

1933

Descripción

Erupción del Volcán Llaima

1948

Descripción

Erupción del Volcán Villarrica

1961

Descripción

Erupción del Volcán Calbuco

1971

Descripción

Erupción del Volcán Villarrica, dejando más de 25 muertos y destruyendo gran parte de la ciudad del mismo nombre

1989

Descripción

Erupción del Volcán Lonquimay

1991

Descripción

Erupción del Volcán Hudson

2009

Descripción

Erupción del Volcán Chaitén, obliga a la relocalización de la ciudad del mismo nombre, hasta entonces capital provincial de Palena

2011

Descripción

Erupción del Volcán Puyehue

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Las Cascadas : una comunidad activa y organizada al pie del Volcán Osorno, Chile. Santiago, Chile :Servicio Nacional de Geología y Minería,2008. 55 p. :il., mapas, facsíms. ;26 cm.

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Ciudades fantasmas y volcanes : un viaje al pasado al sur del mundo con datos nostálgicos para un viaje al norte y al sur de Chile = Geisterstädte und Vulkane : Eine Reise in die Vergangenheit ans Ende der Welt. Mit Nostalgie - Reisetips für Nord - und Südchile. Santiago, Chile :Ediciones Documentas :[198-]. 131 p.:il. (algunas col.) ;24 cm.

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MC0001492

Clasificaciones

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