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Emilio Rodríguez Mendoza (1873-1960)

Emilio Rodríguez Mendoza, fecundo hombre de letras, desarrolló un trabajo prolífico en la narración, el periodismo, el ensayo, la diplomacia y la política de Chile. Con un estilo crítico y satírico, sus publicaciones hicieron eco de su época, provocando controversiales reacciones entre sus lectores.

Narrador, ensayista, diplomático, político y agudo periodista, Emilio Rodríguez Mendoza nació en Valparaíso el 4 mayo de 1873, hijo de Javier Rodríguez Vargas, oficial de marina, y Olegaria Mendoza Valenzuela.

Inició sus estudios de Humanidades en el Colegio San Agustín y los continuó en el Instituto Nacional. Desde muy joven se dedicó al periodismo, iniciándose en 1893 en el diario El Sur de Concepción, después de dejar su puesto como empleado de Correos. Ese mismo año fundó la revista El año literario. En 1894 se integró La Ley como redactor de sesiones del Congreso. Su ironía y la sátira mordaz de sus textos le originaron más de alguna disputa, participando incluso de un duelo.

También fue redactor de los diarios La Tarde, El Ferrocarril, La Libertad Electoral, El Mercurio de Santiago -al que se integró en 1910-, La Nación de Argentina y La Hora, periódico que fundó en 1935. También contribuyó con revistas como la Revista Chilena (1917-1930).

Utilizó, tanto en su obra literaria como en su trabajo periodístico, una considerable cantidad de seudónimos entre los que destacan: "Juan Jill", con el que escribió artículos polémicos, "Garrick", que utilizó para firmar textos sobre teatro, "Papa Goriot", "Nadar", "Fray Candil", "Mister Quidam" y "Don Caprice". En el periódico El Ferrocarril firmó con el seudónimo "L'Aiglon". Pero "A. de Gery", alias "que su hermano Manuel eligió de un personaje de Le Nabab de Alphonso Daudet" (Valenzuela, Víctor. Cuatro escritores chilenos. New York, Las Américas Publishing Co. 1961, p. 49) fue el seudónimo con el que se hizo mayormente conocido en el ámbito de las letras nacionales.

Su primer libro, el conjunto de cuentos Gotas de absintio (1895), fue prologado por Rubén Darío, a quien conoció en su paso por Chile y de quien fue amigo gracias a la relación que trabara con Manuel, su hermano mayor, quien también se dedicó al periodismo.

En 1899, publicó Última esperanza, novela que tuvo una inesperada recepción. En 1902 vio la luz la novela Vida nueva, obra que fue halagada por Miguel de Unamuno. En 1910, año del centenario de Chile, publicó la novela Cuesta arriba y, en 1917, la obra Santa Colonia.

Rodríguez Mendoza, además del cuento y la novela, incursionó en otros géneros como el ensayo, la crónica y las memorias, llegando a publicar alrededor de tres decenas de libros. Entre ellos se encuentran: Últimos días de la administración de Balmaceda (1899), Como si fuera ayer (1919), Los Estados Desunidos de Sudamérica (1927), Remansos del tiempo (1929), Como si fuera ahora (1929), José Santos Chocano bosquejado (1934), Miranda, el visionario (1944), La España que vi y viví (1948) y La Emancipación y el fraile de la Buena Muerte (1951). En su faceta como ensayista destacaron sus reflexiones sobre la crisis del centenario de Chile y el libro recopilatorio La flecha en el arco (1940). Fue, además, miembro de la Academia Chilena de la Lengua desde 1952. En el año 1953 se le concedió el Premio Atenea.

Como diplomático y político tuvo una extensa carrera: fue encargado de negocios en diversas ciudades extranjeras y embajador en España y Venezuela. A su regreso a Chile en 1930 fue elegido senador por Santiago.

Samuel Lillo retrata el especial carácter de Emilio Rodríguez Mendoza: "Su vida y sus obras guardan íntima correlación. Su espíritu fuerte y desigual, lleno de sorpresas y novedades, es el que corresponde a su ademán altivo y a su palabra recia. De él puede decirse que escribe como habla. Enemigo de las medias tintas, encaró siempre con firmeza los aspectos de los hombres y de las cosas, y tuvo por ello polémicas y hasta lances de honor. Los años no han debilitado sus ímpetus y aun ahora, cuando cruza por las calles con su alta figura varonil, parece que esgrimiera su bastón anacrónico como si fuese una espada" (Lillo, Samuel A. Espejo del pasado. Santiago de Chile, Nascimento, 1947, p.198).

Falleció en Santiago el 11 de diciembre de 1960.

Periódico

Artículo

Libro

Carta

1873

Descripción

Emilio Rodríguez Mendoza nace en Valparaíso el 4 mayo.

1893

Descripción

Se inicia en el periodismo en el diario El Sur de Concepción.

1894

Descripción

Se integra al diario La Ley como redactor de sesiones del Congreso.

1895

Descripción

Publica su primer libro, Gotas de absintio, prologado por Rubén Darío.

1899

Descripción

Publica la novela Última esperanza, que causó controversia entre los lectores.

1899

Descripción

Publica el ensayo histórico Últimos días de la administración de Balmaceda.

1902

Descripción

Publica la novela Vida nueva, halagada por Miguel de Unamuno.

1910

Descripción

Comienza a escribir en el diario El Mercurio de Santiago.

1912

Descripción

Se desempeña como secretario de la Legación en Bélgica y Holanda.

1914

Descripción

Es nombrado secretario de la Legación en Argentina.

1919

Descripción

Publica el libro Como si fuera ayer.

1919

Descripción

Es nombrado secretario y encargado de Negocios en Bolivia.

1923

Descripción

Es enviado extraordinario y ministro plenipotenciario en España, donde firmó con Primo de Rivera un tratado de Arbitraje amplio.

1928

Descripción

Asume como embajador de Chile en España.

1929

Descripción

Publica el ensayo Como si fuera ahora.

1930

Descripción

Es electo senador por la Cuarta Agrupación Provincial de Santiago, en representación del Partido Radical. Integra la Comisión Permanente de Relaciones Exteriores, de la cual fue presidente.

1934

Descripción

Publica el ensayo José Santos Chocano bosquejado.

1935

Descripción

Funda el periódico La Hora.

1941

Descripción

Asume como embajador de Chile en Venezuela, hasta 1944.

1951

Descripción

Publica el ensayo La Emancipación y el fraile de la Buena Muerte.

1952

Descripción

Se convierte en miembro de la Academia Chilena de la Lengua. Pronuncia su discurso de incorporación el 18 de diciembre en la Universidad de Chile.

1953

Descripción

Recibe el Premio Atenea.

1960

Descripción

Emilio Rodríguez Mendoza muere en Santiago el 11 de diciembre.

Rodriguez Mendoza, E., 1875-1960

Ultima Esperanza. Santiago :Imprenta Ercilla,1899. 91 p. ;18 cm.

Ultimos dias de la administración Balmaceda. Santiago de Chile :Impr. i Libr. del Centro Editorial la Prensa1899. 148 p. ;18 cm.

Como si fuera ayer!. Santiago :Minerva,[1919]. 497 p.19 cm.

El Chile del centenario, los ensayistas de la crisis. Santiago, Chile :Instituto de Historia, Pontificia Universidad Católica de Chile,c2001. 339 p. ;25 cm.

La Ley. Santiago :<s.n.>,1894-1910. 32 v. ;74 cm.

Instantaneas de luz y sombra. Santiago :[s.n.],1900-1901. 2 v. :il., retrs. ;25 cm.

El Sur. Concepción :[s.n.],1882-

Lillo, Samuel A.

Espejo del pasado : memorias literarias. Santiago :Nascimento,1947. 424 p. :retr. ;22 cm.

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Clasificaciones

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