Subir

Joaquín Luco Valenzuela (1913-2002)

Joaquín Luco, conocido como el “loco Luco”, fue pionero de la ciencia en Chile y protagonista del proceso de institucionalización de esta. Su investigación, creativa y precursora, abordó la integridad del sistema nervioso y la biología de la memoria y el aprendizaje. Internacionalmente reconocido por sus aportes, formó una escuela que desarrolló con excelencia la neurociencia en el país.

Joaquín Luco entró a estudiar Medicina en la Universidad de Chile en 1929. A poco andar intuyó que lo suyo no era la práctica médica sino la investigación. Aquel camino ­–por aquellos años casi inexplorado– lo llevó en 1931 a incorporarse como ayudante ad honorem en el nuevo Laboratorio de Fisiología de la recién fundada Escuela de Medicina de la Pontificia Universidad Católica, a cargo del científico catalán Jaime Pi Suñer.

Al terminar su carrera, entre 1936 y 1937, Luco realizó una residencia en Estados Unidos, en el laboratorio que el fisiólogo Walter B. Cannon tenía en la Universidad de Harvard. Ahí estableció cercana amistad con quien fue su tutor directo, el científico mexicano Arturo Rosenblueth.A su regreso a Chile en 1939, y con solo 26 años, fue contratado por el rector de la Pontificia Universidad Católica, monseñor Carlos Casanueva, como director de la Escuela de Medicina, cargo que ejerció por 10 años. Desde esa posición le dio un carácter experimental a la escuela creando un entorno propicio para el surgimiento de los laboratorios de Biología experimental.

La investigación dirigida por Luco se caracterizó por su originalidad, alcanzando estándares internacionales y siendo acogida en revistas científicas de prestigio, razón por la cual es reconocido como pionero de la neurociencia en Chile. Abordó problemas como la integridad del sistema nervioso y desarrolló una aproximación experimental para estudiar el aprendizaje y la memoria utilizando como modelo la cucaracha Blatta orientalis. Estos trabajos fueron precursores en un campo promisorio y se publicaron en la revista Nature.

Joaquín Luco fue protagonista del proceso de institucionalización científica en Chile al interior de la Universidad Católica, pero también participó activamente en la Universidad de Chile, Universidad Austral y en la creación de CONICYT. Fue miembro de la Sociedad de Biología de Santiago participando de la directiva que le daría un nuevo impulso junto a Eduardo Cruz-Coke y Alejandro Lipschütz.

Su posición de liderazgo y su defensa de la libertad tomaron especial fuerza para condenar las consecuencias de la dictadura de Augusto Pinochet en la comunidad científica y universitaria. Paradójicamente, fue reconocido con el Premio Nacional de Ciencias en 1975, durante este mismo periodo. El año 1981 se retira de la actividad académica. Falleció un día después de cumplir 89 años, el 19 de julio del año 2002.

* Minisitio desarrollado en colaboración con la Fundación Ciencia y Vida. 

Retrato del matrimonio compuesto por Gabriela y Siegfried Gildemeister, amigos y mecenas de Joaquín Luco, 1950

Joaquín Luco en un laboratorio, hacia 1945

Joaquín Luco con pipa y humita, hacia 1975

Joaquín Luco e Inés Franzoy en durante su luna de miel en Cartagena, 1937

Joaquín Luco recibiendo Premio Nacional de Ciencias de manos del Ministro de Educación, Almirante Arturo Troncoso, 1975

Joaquín Luco haciendo un experimento de fisiología con un gato

Investigadores de Laboratorio de Neurofisiología PUC, compartiendo un almuerzo

1913

Descripción

Nace el 18 de julio en Santiago.

1921

Descripción

Comienza sus estudios en el Instituto Nacional.

1929

Descripción

Ingresa a la Escuela de Medicina de la Universidad de Chile.

1930

Descripción

Al finalizar el curso de Fisiología decide dedicarse a la investigación científica.

1931

Descripción

Participa como ayudante y alumno de la cátedra del profesor español Jaime Pi Suñer en la P. Universidad Católica.

1931

Descripción

Pasa una breve temporada en el laboratorio de Alejandro Lipschütz en Concepción.

1935

Descripción

Recibe el Premio Ramón Corvalán Melgarejo otorgado por la Sociedad Médica de Santiago al mejor trabajo de investigación del año.

1935

Descripción

Es nombrado Jefe de Trabajos Prácticos de Fisiología de la Universidad Católica.

1936

Descripción

Recibe el Premio Clin, destinado al mejor alumno de la promoción.

1936

Descripción

Se titula de médico con la tesis Nuevo sistema de perfusión con la preparación cardio-pulmonar. Algunos aspectos de la regulación de la glicemia.

1937

Descripción

Viaja a Santiago donde contrae matrimonio con Inés Franzoy y, con ella regresa a los Estados Unidos

1937

Descripción

Comienza su especialización en Harvard, Boston, en el laboratorio de Walter B. Cannon, con Arturo Rosenbleuth.

1939

Descripción

Se desempeña como director Escuela de Medicina de la Universidad Católica de Chile.

1939

Descripción

Retorna a Chile donde es contratado en la Universidad Católica como profesor e investigador.

1941

Descripción

Publica los descubrimientos científicos de su laboratorio en Journal of Neurophysiology.

1950

Descripción

Funda y dirige el Departamento y la Cátedra de Neurofisiología en la Universidad Católica.

1955

Descripción

Es distinguido como Doctor Honoris Causa Universidad Católica de Chile.

1967

Descripción

Participa en la creación de CONICYT.

1975

Descripción

Es reconocido con el Premio Nacional de Ciencias.

1978

Descripción

Co-funda la Comisión Chilena de Derechos Humanos.

2002

Descripción

Muere el 19 de julio.

Torrealba Ruiz-Tagle, Carolina

Pioneros : el inicio de la biología experimental en Chile. Chile :Editorial Ciencia & Vida,2013. 331 páginas :ilustraciones algunas en color ;25 cm.

50 años de labor universitaria (1913-1981) : homenaje al doctor Joaquín Luco Valenzuela. [Santiago] :CPU,[1982]. 37 p. ;21 cm.

Archivos de biología y medicina experimentales. Santiago :La Sociedad,1964-1991. 24 v. :il. ;27 cm.

Luco Valenzuela, Joaquín

Entrevista a Joaquín Luco: [entrevista]

Habla Luco Joaquín V. Luco ; [prólogo de Fernando Castillo Velasco]. Santiago :Nueva Universidad,c1971. 53 p. :il. ;19 x 24 cm.

Joaquín Luco, neurofisiólogo, la biología, una pasión. retr.

Tironi, Ana

Joaquín Luco : dos historias de una vida. Santiago :Hachette,1991. 163 p. :il., retr. ;23 cm.

imagen recurso_img1.jpg
imagen recurso_img2.jpg
imagen recurso_img3.tiff
imagen recurso_img4.jpg

Clasificaciones

Las investigaciones de Memoria Chilena, Biblioteca Nacional de Chile (DIBAM) están bajo una Licencia Creative Commons Atribución-CompartirIgual 3.0 Unported, a excepción de sus objetos digitales.

imagen btn.png