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De la encomienda a la hacienda cerealera (ca.1600-1810)

Formación del mundo rural chileno

Durante los primeros cincuenta años de dominación española, los conquistadores ocuparon todo el valle central chileno hasta el archipiélago de Chiloé; sometiendo a la población nativa a la servidumbre a través del sistema de encomienda y fundando ciudades que...

Durante los primeros cincuenta años de dominación española, los conquistadores ocuparon todo el valle central chileno hasta el archipiélago de Chiloé; sometiendo a la población nativa a la servidumbre a través del sistema de encomienda y fundando ciudades que servían como centros focales de poder político y militar. La extracción de oro aluvial por medio del trabajo forzado de la población indígena, se convirtió rápidamente en el motor de la economía chilena. Sin embargo esta actividad económica comenzó a mostrar señales de decadencia con el progresivo agotamiento de los lavaderos de oro y la encarnizada resistencia indígena, que desviaba gran parte de los recursos para sostener el esfuerzo militar de la conquista. El desenlace final vino con el levantamiento general mapuche de 1598, que puso fin al dominio hispano al sur del Bío-Bío y provocó una aguda crisis económica al sustraer gran parte de la población indígena del sistema de encomienda.

Durante la primera mitad del siglo XVII, la transformación del virreinato del Perú en un gran productor de minerales preciosos -cuyo símbolo más patente fue el riquísimo yacimiento de plata de Potosí-, actuó como una poderosa fuerza que dinamizó las economías vecinas. En ese contexto, la economía chilena respondió con el envío de productos ganaderos al virreinato peruano; en especial, cueros, vellones, sebo y charqui. El estímulo de la demanda peruana significó un cambio en el modelo de asentamiento, que llevó al desarrollo de la gran propiedad territorial en el valle central del país y a la búsqueda de nuevos sistemas laborales que complementaran el decaído sistema de encomiendas. Esto se llevó a cabo mediante la esclavitud de los indígenas capturados en la guerra de Arauco, el traslado de indígenas huarpes desde la vecina provincia de Cuyo y la importación de esclavos negros, que nunca tuvo mucha relevancia económica debido a su alto costo. El crédito pasó de depender de las cajas de los pueblos de indios a las poderosas órdenes religiosas, que se convirtieron en las principales proveedoras de recursos financieros. Por otro lado, la aprobación de una subvención anual llamada Real Situado para sostener el esfuerzo militar en la zona fronteriza, ayudó a dinamizar la economía regional. Empero, la situación era extremadamente precaria, como lo demostró el terremoto de 1647, que redujo a ruinas la ciudad de Santiago, y el alzamiento general indígena de 1655-1656, que devastó todas las tierras al sur del río Maule.

En 1687, una grave crisis agrícola en la costa del Perú provocó una inesperada demanda de alimentos, a la que respondió la agricultura del valle central, La Serena y Concepción con el envío de suministros de trigo. La estancias ganaderas fueron dando paso progresivamente a haciendas cerealeras, especialmente en la región del centro del país, y la exportación de cereales se convirtió en el rubro más importante de la economía chilena. La precaria estructura laboral del siglo XVII dio paso a un nuevo sistema de relaciones sociales de corte señorial, centrado en grandes haciendas que absorbían la mayor parte de los recursos y la mano de obra. Éstas se vieron reforzadas por las reformas borbónicas del siglo XVIII, en especial con el proceso de fundación de ciudades, que creó nuevos núcleos de poder local y centros que articulaban las economías regionales; y por la expulsión del país de los jesuitas, que dejó en manos de la elite criolla las haciendas mejor manejadas y las más ricas del país.

El descenso de la población indígena y el predominio demográfico de los mestizos libres, hizo que las haciendas buscaran formas de integrar a estos últimos en el sistema laboral a través del sistema de inquilinaje. Sin embargo, durante todo el siglo XVIII subsistió una importante población flotante de vagabundos que trabajaban ocasionalmente como peones de temporada, aunque escapaban a todo control por parte del Estado colonial y las haciendas.

Durante el último siglo colonial se sentaron las bases del gran latifundio que caracterizó el paisaje rural durante siglo y medio a partir de la Independencia, y que dejó profundas huellas en el carácter de la sociedad chilena hasta nuestros días.

Vestimenta de chilenos, 1840

Matanza de ganado, siglo XIX

Juego de bola, 1854

Cantos, juegos y danzas populares, 1840

Plano de la Hacienda de Puangue perteneciente al finado Don Juan Antonio Ovalle, 1822

Caza a los cóndores, 1854

La trilla, 1872

Modo de lacear toros y caballos, hacia 1646

Carretero y capataz, 1854

Plano topográfico de las tierras de Loncomilla mandado a practicar por el ..., 1832

Arando la tierra

Trajes de la gente de campo, 1854

Peons descendant les Cordilleres, siglo XIX

El viático, 1854

Huazo au Chili

Caza de toros salvajes en Chile

Caza a los guanacos, cerca del Volcán Antuco, 1854

Arriero, 1838

Plano de las doctrinas de las islas de Maule y Parral, 1788

Paisaje de la zona central, 1822

Tabula Geographica Regni Chile, siglo 17

Plano del deslinde de las estancias Quillamuta y Carén, Alhué, Rancagua, 1790

Hacienda or Country Mansion

Paseo a los baños de Colina, 1854

Camino de Valparaíso a Santiago, 1854

Hommes de la campagne, des environs de Santiago

Vista del valle del Mapocho, sacada del cerro Santa Lucia, 1854

Estancia de Culenar, Colchagua, 1786

Indígenas jugando chueca

Una trilla, 1854

1598

Descripción

Rebelión indígena en el sur del país, que obliga a los españoles a replegarse al norte del río Bío-Bío y a evacuar el sur del país

1602

Descripción

Mensura General de Tierras, que institucionaliza la gran propiedad territorial en el valle central chileno y delimita las tierras de los pueblos de indios

1603

Descripción

La monarquía española aprueba el envío de una subvención anual para el ejército chileno de la frontera, el Real Situado; lo que significa un estímulo a la decaída economía chilena

1608

Descripción

Por medio de una Real Cédula se autoriza la esclavitud de mapuches capturados en guerra, mecanismo que se constituye en la principal fuente de mano de obra para las haciendas del valle central, durante más de cincuenta años

1647

Descripción

Un terremoto destruye la ciudad de Santiago y gran parte de la infraestructura productiva, provocando una grave crisis económica

1655

Descripción

Último levantamiento general indígena; el que llega hasta el Maule

1680

Descripción

Creciente integración de la población mestiza como mano de obra rural, bajo las modalidades de inquilinaje y peonaje

1683

Descripción

Se prohíbe la esclavitud de indígenas capturados en guerra

1687

Descripción

Crisis agrícola en Perú abre un mercado para la exportación de trigo chileno a ese país

1740

Descripción

La construcción de la Casa de Moneda estimula la economía chilena, al dotarla de un medio de control sobre el circulante monetario

1740

Descripción

Ante el creciente contrabando, la Corona española elimina el sistema de flotas para el comercio exterior, autorizándose el tráfico directo entre Chile y España por vía marítima mediante del sistema de navíos de registro

1778

Descripción

La Corona española dicta la Ordenanza de Comercio Libre, que rebaja los impuestos al comercio exterior y simplifica los trámites aduaneros, estimulando el tráfico comercial dentro del imperio

1790

Descripción

Un aumento del contrabando satura los mercados locales y provoca una constante fuga de metales preciosos desde el país

1791

Descripción

Abolición del sistema de encomienda, traspasándose el cobro del tributo a la Corona y reduciendo la escasa población indígena a pueblos de indios

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Clasificaciones

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