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Utopía, mesianismo y aculturación (1608-1767)

Las misiones jesuitas de Paraguay, Moxos, Chiquitos y Maynas

Las misiones jesuíticas de Paraguay y el oriente de Bolivia generaron durante siglos un apasionado debate ideológico, en el que unos la presentaban como la realización de la utopía cristiana y otros como una teocracia opresiva e intolerable...

Las misiones jesuíticas de Paraguay y el oriente de Bolivia generaron durante siglos un apasionado debate ideológico, en el que unos la presentaban como la realización de la utopía cristiana y otros como una teocracia opresiva e intolerable. La fascinación que generaron y que aún generan las reducciones jesuitas tiene una estrecha relación con el conflicto ideológico entre el modelo de sociedad impuesto por los conquistadores españoles, basado en el trabajo forzoso de los indígenas y la aculturación violenta de éstos; y el modelo de organización comunitaria, autónoma y respetuosa de la cultura indígena llevada a cabo por los misioneros jesuitas.

Las misiones jesuitas organizadas en Paraguay, Chiquitos, Moxos y Maynas desempeñaron un importante papel en la definición de los límites del imperio español en Sudamérica, funcionando como fuerza de contención ante la expansión portuguesa en la región del Río de la Plata y el Amazonas. En respuesta a la agresión de los bandeirantes de Sao Paulo, cazadores de esclavos que entre 1628 y 1632 destruyeron todas las misiones del territorio del Guayrá -actual estado de Paraná, Brasil- y se llevaron a más de 60.000 indígenas como esclavos, la corona española autorizó a los misioneros a armar a los indígenas de la reducciones de Paraguay. Aunque éstos derrotaron a los portugueses en 1641 en la batalla de Mboboré, los jesuitas se vieron obligados a evacuar todas las misiones situadas en la zona sur de Brasil y a concentrar a la población guaraní en la zona media de los ríos Paraná y Uruguay. A partir de ese momento, las reducciones guaraníes se convirtieron en un elemento fundamental en el sistema defensivo de Sudamérica, al demarcar zonas de frontera y proteger a las colonias del Río de la Plata de las incursiones portuguesas.

Una vez superada la crisis que había sido provocada por las incursiones bandeirantes de mediados del siglo XVI, las reducciones jesuitas del Paraguay se reorganizaron y prosperaron. Bajo la dirección de los misioneros jesuitas se construyeron grandes iglesias y se fomentaron la música y las artes, los que alcanzaron un alto grado de desarrollo. Los jesuitas introdujeron también la imprenta en las misiones, incentivando el uso de la lengua guaraní en la literatura.

La vida cotidiana en las reducciones estaba regulada por una estricta disciplina, que incluía momentos dedicados a la oración y otros dedicados al trabajo, el que por lo general se hacía de forma comunitaria. Los excedentes comerciales, que por lo general estaban ligados a la venta de yerba mate y -en menor medida- al algodón y tabaco, estaban controlados por los misioneros, quienes eran intermediarios entre la sociedad hispanocriolla y las reducciones.

En el norte y oriente de Bolivia se dio otra experiencia exitosa de reducciones indígenas, esta vez en las zonas de Moxos y de Chiquitos. Asimismo, los jesuitas intentaron crear un sistema similar en la región de Maynas, en la región amazónica de Ecuador y el norte de Perú, pero las incursiones de los bandeirantes, la diversidad de lenguas indígenas y las características geográficas de la región imposibilitaron el establecimiento de un sistema de reducciones estable.

Las reducciones del Paraguay tuvieron que enfrentar en 1750 las desastrosas consecuencias del tratado de Madrid, que entregó a Portugal la mitad de las reducciones, las que fueron destruidas luego de una sublevación. Finalmente, en 1767 los jesuitas fueron expulsados de América, hecho que marcó el declive irreversible del sistema reduccional.

Interior de la Iglesia de San Miguel, Chiquitanía, Bolivia, 1998

Indígenas amazónicos navegando en una canoa

Ruinas jesuíticas de la misión de San Ignacio Miní, Argentina, 1998

Músico indígena de las misiones de Moxos

Iglesia de San Javier, Chiquitanía, Bolivia, 2003

Vivienda indígena en el río Ucayali, Perú, 2000

Indígenas abipones del Chaco

Mujer indígena de las misiones de Moxos

Iglesia de San Rafael, Chiquitanía, Bolivia, 1998

Atardecer en el río Ucayali, Perú, 2000

Mujer indígena con niño, en las misiones de Moxos

Interior de la Iglesia de San Miguel, Chiquitanía, Bolivia, 1998

Iglesia de Concepción, Chiquitanía, Bolivia, 2003

Indígena de la región de Moxos

Campanario de la Iglesia de San Rafael, Chiquitanía, Bolivia, 1998

Maqueta de la misión jesuita de San Ignacio Miní (Argentina), 1998

Iglesia de San Miguel, Chiquitanía, Bolivia, 1998

Indio converso de las misiones de Moxos

Iglesia de San Javier, Chiquitanía, Bolivia, 2003

1582

Descripción

Se celebra el tercer Concilio Limense, el que organiza la evangelización de Sudamérica

1596

Descripción

El rey decreta la libertad de los indígenas asentados en las misiones, prohibiendo que sean entregados en encomienda a colonos españoles

1608

Descripción

Llega al Río de la Plata el sacerdote jesuita Diego de Torres, acompañado de otros trece misioneros destinados a Paraguay

1609

Descripción

Los misioneros jesuitas fundan la misión de San Ignacio Guazú, la primera de las reducciones de Paraguay. En los 25 años siguientes, se fundan 42 nuevas misiones en el río Paraná, el río Uruguay y las regiones de Guairá, Itatín y Tapé, las que abarcaban un amplio territorio al sur de Brasil

1609

Descripción

Diego de Torres establece un plan general de evangelización, en el que se disponen los métodos misionales, la organización urbana y económica de las reducciones y la defensa de los indígenas frente a los abusos de los conquistadores

1628

Descripción

Los bandeirantes de Sao Paulo atacan las misiones jesuitas del Guairá, destruyendo trece reducciones y esclavizando a más de 60.000 indígenas guaraníes

1631

Descripción

Dirigidos por el jesuita Antonio Ruiz de Montoya, 12.000 indígenas sobrevivientes de las misiones del Guairá inician un largo y trágico éxodo hacia la región intermedia del río Paraná, donde fundan las misiones de San Ignacio Miní y Loreto

1634

Descripción

Los bandeirantes atacan las misiones del Tapé, obligando a los escasos supervivientes a evacuar la región hacia la región media de los ríos Paraná y Uruguay, en donde se concentra la mayor parte de las reducciones jesuitas

1638

Descripción

Misioneros jesuitas instalan las primeras misiones en el territorio de Maynas, en la región selvática de los ríos Marañón y Huallaga

1639

Descripción

El jesuita Antonio Ruiz de Montoya publica Tesoro de la lengua guaraní, obra magna de la lingüística guaraní

1641

Descripción

Los guaraníes de las misiones de Paraná derrotan a los bandeirantes en la batalla de Mboboré

1669

Descripción

Los bandeirantes destruyen las misiones de Itatín, esclavizando a todos los indígenas que se encontraban en las reducciones

1675

Descripción

Los primeros misioneros jesuitas se internan en la región de los indígenas Moxos, al norte de Santa Cruz de la Sierra

1682

Descripción

Misioneros jesuitas fundan la misión de Loreto, para evangelizar a los indios moxos. Situada a orillas del río Mamoré, en el norte de Bolivia, es la primera que se instala en la región. En los años siguientes, se fundan otras 13 misiones en el actual departamento de Beni, Bolivia, las que pasan a conformar la provincia de Moxos

1692

Descripción

Misioneros jesuitas fundan la misión de San Francisco Javier, la primera en la región de Chiquitania, al oriente de Santa Cruz. A esta fundación siguen otras 9 para la evangelización de Chiquitos y otros pueblos de la región

1750

Descripción

España firma el Tratado de Madrid con Portugal, por medio del cual le entrega a ese país el territorio ubicado al lado oriental del río Uruguay. Un efecto del tratado fue la obligación de evacuar las 7 misiones jesuitas ubicadas en la zona, en las que vivían más de 30.000 guaraníes

1753

Descripción

Los guaraníes de las misiones situadas al oriente del río Uruguay se sublevan contra el rey. Tras enfrentamientos con tropas españolas y portuguesas, las 7 misiones son destruidas y gran parte de sus habitantes muertos o esclavizados

1757

Descripción

El rey de Portugal decreta la expulsión de jesuitas de Brasil

1767

Descripción

Los misioneros de la Compañía de Jesús son expulsados de América

Martínez Cuadros, Marcial

Historia de las misiones de los llanos da Casanare y los ríos Orinoco y Meta : escrita el año de 1736. Bogotá :Impr. de Silvestre y Cia. ,1883. xiv, 443 p. ;24 cm.

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El Marañon y Amazonas : historia de los descubrimientos, entradas y reducciones de naciones, trabajos malogrados de algunos conquistadores, y dichosos de otros, asi temporales como espirituales en las dilatadas montañas y mayores rios de la America. Madrid :Impr. de Antonio Gonçalez de Reyes,1684. [18], 444, [31] p. ;30 cm. (fol.)

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MC0018822
MC0018814
MC0018812
MC0018823

Clasificaciones

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