Subir

El Estado y los privados ponen la energía y la luz

La energía hidráulica en Chile

La energía hidráulica convencional es una de las principales fuentes de abastecimiento energético en Chile. La abundancia de este recurso en gran parte del país y el relieve del territorio, permitió que tempranamente se utilizara la energía del agua para producir electricidad...

La energía hidráulica convencional, utilizada para la generación eléctrica, es una de las principales fuentes de abastecimiento energético en Chile. La abundancia de este recurso en gran parte del país y el relieve del territorio, permitió que tempranamente se utilizara la energía del agua para producir electricidad.

Aunque desde el siglo XIX el potencial hidráulico de los ríos chilenos ya se había utilizado en la molienda del trigo y algunas fábricas, es en las postrimerías de éste cuando se dio un paso adelante al construir turbinas generadoras de electricidad. La primera central hidroeléctrica chilena se construyó durante 1897 en Chilivilingo, para iluminar las minas de Lota.

En las primeras décadas del siglo XX, fueron las empresas eléctricas las que se hicieron cargo de la construcción de una serie de centrales hidroeléctricas para iluminar pueblos y ciudades a lo largo de todo el país. Así, la Compañía Alemana Transatlántica de Electricidad (DUEG) levantó la central El Sauce para Valparaíso (1908) y La Florida para Santiago (1910). Diez años más tarde la recién fundada empresa eléctrica chileno-estadounidense, Compañía Nacional de Fuerza Eléctrica (CONAFE) construyó la hidroeléctrica de Maitenes, en el río Colorado, afluente del Maipo.

Tras la gran depresión del año 1929, el desarrollo de la electrificación del país sufrió un estancamiento. La ciudad, pese gozar de las ventajas del uso del alumbrado público, la radio, el cine y aparatos eléctricos domésticos, sufría con un servicio precario, inestable y con racionamientos, mientras que el mundo rural continuaba marginado de los beneficios de la energía eléctrica.

Preocupados por esta situación, un grupo de destacados ingenieros comenzó un estudio que se conoció con el nombre de Política Eléctrica Chilena (1936). En esta investigación se señalaba que el país poseía recursos hídricos abundantes, los que debían ser aprovechados conforme a un plan que debía ser diseñado por el Estado. Dos años más tarde, la fundación de la Corporación de Fomento a la Producción permitió el surgimiento de un plan de electrificación nacional, el que proponía que, en un lapso de dos décadas, se construyeran centrales hidroeléctricas de generación y líneas de distribución para mejorar los servicios eléctricos de norte a sur de Chile.

Con el fin de desarrollar y administrar las obras contempladas, se acordó la formación de una empresa estatal denominada Empresa Nacional de Electricidad S.A. en diciembre de 1943. A partir de esta fecha y hasta 1985, la empresa estuvo a cargo de la construcción de las centrales eléctricas y los sistemas de transmisión, participando a la vez activamente en el desarrollo de la electrificación rural y en la distribución de energía a través de empresas eléctricas propias, filiales y asociadas, desde Arica a Punta Arenas.

Asimismo, se comenzaron a construir numerosas centrales hidroeléctricas en las zonas de mayor densidad poblacional, las que a su vez coincidían con las regiones geográficas de mayores recursos hídricos que permitían la generación de energía eléctrica. Estas centrales debían quedar interconectadas entre sí, mediante redes de alta tensión eléctrica, de modo que la energía pudiera transmitirse desde un punto a otro. Es así como, aprovechando los recursos existentes entre Coquimbo y Puerto Montt, se construyeron las centrales hidroeléctricas de Pilmaiquén, Sauzal, Abanico, Los Molles, Cipreses, Sauzalito y Pullinque, las que permitieron aumentar significativamente la producción y consumo de energía eléctrica, especialmente en el mundo rural, entre 1944 y 1963. La gran expansión del consumo de energía eléctrica obligó, a partir de entonces, a duplicar la capacidad de generación cada siete años. En consecuencia, fue necesario el levantamiento de grandes centrales hidroeléctricas con enormes embalses para la acumulación de agua surgiendo, entre 1968 y 1985, las centrales hidroeléctricas de Rapel, El Toro, Antuco y Colbún-Machicura.

Al comenzar la década de 1980, se delineó una nueva institucionalidad para el sector eléctrico. Conforme a la política económica de libre mercado, se promulgó una nueva Ley General de Servicios Eléctricos en 1982 y, a partir de 1985, comenzó el proceso de privatización de las empresas eléctricas estatales. Así, tanto la generación como la distribución de electricidad pasó a manos del sector privado, quienes debieron enfrentar un gran aumento en la demanda eléctrica entre 1985 y 2005. Como respuesta a esta alza, se desarrolló una modernización basada en el uso de gas natural para la generación termoeléctrica y la construcción de nuevas centrales hidroeléctricas que, a la fecha, deben enfrentar conflictos medioambientales para su puesta en marcha.

1897

Descripción

Se construye la primera central hidroeléctrica chilena en Chilivilingo para iluminar las minas de Lota

1908

Descripción

La Compañía Alemana Transatlántica de Electricidad (DUEG) instala cerca de Valparaíso la central en El Sauce, la primera hidroeléctrica con alternadores del país

1936

Descripción

Se publica el libro Política eléctrica chilena, en el que se plantea la urgencia del diseño de un plan de electrificación nacional por parte del gobierno

1939

Descripción

Se aprueba el Plan de acción inmediata de energía y combustible

1939

Descripción

Se crea la Corporación del Fomento a la Producción

1943

Descripción

Se crea la Empresa Nacional de Electricidad (Endesa), empresa que a partir de ese año está a cargo de la construcción de centrales eléctricas y los sistemas de transmisión a lo largo de todo el país

1944

Descripción

Se construye la central hidroeléctrica de Pilmaiquén

1948

Descripción

Se inauguran las centrales hidroeléctricas Abanico y Sauzal

1952

Descripción

Entra en funciones la central hidroeléctrica Los Molles

1955

Descripción

Es inaugurada la central hidroeléctrica Cipreses

1962

Descripción

Entra en funciones la central hidroeléctrica Pullinque

1963

Descripción

Se levanta la central hidroeléctrica Isla

1968

Descripción

Entra en funciones la central hidroeléctrica Rapel, dando origen a un embalse y una enorme represa en la que se instalan cinco turbinas con una capacidad de generación de 350.000 kW

1973

Descripción

Se inaugura la central hidroeléctrica El Toro

1978

Descripción

Se crea la Comisión Nacional de Energía, organismo que tiene por función elaborar y coordinar los planes, políticas y normas necesarias para el buen funcionamiento del sector energético nacional

1982

Descripción

Surge una nueva Ley General de Servicios Eléctricos

1983

Descripción

Entra en funciones la central hidroeléctrica Antuco

1985

Descripción

Se privatiza el sector eléctrico estatal

1985

Descripción

Se inaugura la central hidroeléctrica Colbún-Machicura

1999

Descripción

Llega el gas natural de Argentina para las centrales termoeléctricas

2004

Descripción

Se inaugura la Central Ralco en el Alto Biobío, tras una fuerte resistencia por parte las comunidades indígenas y los medioambientalistas ante la inundación de extensas áreas de bosque nativo y la expulsión de los pehuenches de sus tierras originarias, poniendo en evidencia la contradicción entre satisfacer la sostenida demanda de energía y respetar la diversidad cultural y el medio ambiente

2011

Descripción

9 de mayo. El proyecto HidroAysén es aprobado por las autoridades de gobierno. La decisión tomada por 11 consejeros, con 10 votos a favor y una abstención. Contaba con el rechazo generalizado de la ciudadanía

2012

Descripción

Mayo. Colbún S.A. solicita la suspensión de la tramitación de la segunda parte del proyecto HidroAysén aduciendo la falta de un marco adecuado para proyectos energéticos de tal envergadura

2012

Descripción

4 de abril. La Corte Suprema de Chile falla a favor del proyecto de centrales hidroeléctricas, desestimando los recursos presentados por grupos ambientalistas

AAAAA_Sin autor

Sistema hidroeléctrico Pullinque. Santiago :Zig-Zag,1962. 40 p. :il., plano ;24 cm.

AAAAA_Sin autor

Más luz y energía para Chile. Santiago :Tall. Gráf. La Nación,1957. [28] p. :il. ;19 cm.

AAAAA_Sin autor

Política eléctrica chilena. Santiago :Impr. Nascimento,1936. 200 [i.e 170] p. ;26 cm.

AAAAA_Sin autor

La energía al servicio de Chile. Santiago :Hispano-Suiza,[1972]. [8] p. :il. ;22 cm.

AAAAA_Sin autor

ENDESA (Empresa Nacional de Electricidad): Central Los Molles. [Santiago :ENDESA],1952. 24 p. :il., mapas ;25 cm.

AAAAA_Sin autor

Central Los Molles : energía para el norte verde. Santiago :Impretec Ltda.,[1966]. [8] p. :il., mapas ;17 cm.

AAAAA_Sin autor

Pilmaiquén, Central Hidroeléctrica. Santiago :Zig-Zag,1944. [2] p. :il., plano.

AAAAA_Sin autor

El Sector eléctrico en Chile. Santiago :Arroba Editores,1996. 46 p. :diagrs. ;28 cm.

AAAAA_Sin autor

Central hidroeléctrica Antuco : 1981. [Santiago] :La Empresa,1981. 52 p. :il. col., mapas col. ;28 cm.

AAAAA_Sin autor

Central Ralco : un compromiso con el desarrollo de Chile. Chile :Endesa Chile,[2007]. 129 p. :principalmente il. col. ;30 cm.

AAAAA_Sin autor

Electrificación de Atacama y Coquimbo : el sistema Huasco y su interconexión con el Sur. Santiago :Tall. Gráf. La Nación,1959. 8 p. ;27 cm.

AAAAA_Sin autor

Sistema hidroeléctrico Abanico : con una potencia de 86.000 kilowatts cubre las necesidades de 5 provincias: Ñuble, Concepción, Bío-Bío, Arauco y Malleco. Santiago :Impr. Cultura,[1955]. [4] p. :il., mapa ;19 cm.

AAAAA_Sin autor

Política eléctrica. Santiago :Universitaria,impresión de 1988. 78 p. :diagrs., mapas ;27 cm.

AAAAA_Sin autor

Producción y consumo de energía en Chile. [Santiago] :ENDESA,[1958]-1989. 33 v. ;diagrs. col., mapas col. ;26 cm.

AAAAA_Sin autor

Central Rapel. Santiago :Impr. Mueller,1966. [16] p. :il. ;25 cm.

AAAAA_Sin autor

Sistema hidroeléctrico : Cipreses. Santiago :Zig-Zag,1955. 64 p. :il., mapa, planos ;25 cm.

CORFO (Chile)

Fomento de la producción de energía eléctrica. Santiago :Ed. Nascimento,1939. 16 p. ;27 cm.

Empresa nacional de electricidad

Endesa. Santiago :Imp. Universitaria :. 65 p.il. ;24 cm.

ENDESA (Chile)

Las centrales hidroeléctricas. Chile :ENDESA,1986. 16 p. :il. ;13 cm.

ENDESA (Chile)

Colbún. [Santiago] :ENDESA,[1983?]. [12] p. :il. col., mapa ;24 cm.

ENDESA (Chile)

El Toro : Central hidroeléctrica y sistema de transmisión Empresa Nacional de Electricidad. Chile :ENDESA,[197-?]. 64 p. :il. col, mapas ;27 cm.

ENDESA (Chile)

Boletín Endesa. Santiago :La Empresa,1952-1972. 20 v. :il. ;27 cm.

ENDESA (Chile)

Memoria y balance general. Santiago :ENDESA,1945-. 41 v. ;27 cm.

ENDESA (Chile)

[ENDESA : 50 años]. [Chile] :ENDESA,1993. 139 p. :il. (algunas col.), mapa ;29 cm.

ENDESA (Chile)

Plan de electrificación del país. Santiago :[s.n.],1956. 304 p. :il., diagrs., mapas ;26 cm.

Moraga R., Jorge

Aguas turbias : la Central Hidroeléctrica Ralco en el Alto Bío Bío. Chile :Observatorio Latinoamericano de Conflictos Ambientales,2001. 141 p. :il. ;25 cm.

Sáez, Raúl

El problema de la energia eléctrica y el desarrollo industrial de Chile. Santiago :ENDESA,1957. 54 p. ;19 cm.

Simón, Raúl

El problema de la energía en Chile y Plan de Electrificación Nacional. Santiago, Chile :Ed. Nascimento,1939. 53 p. :il.

MC0037327
MC0037328
MC0037329

Clasificaciones

    Las investigaciones de Memoria Chilena, Biblioteca Nacional de Chile (DIBAM) están bajo una Licencia Creative Commons Atribución-CompartirIgual 3.0 Unported, a excepción de sus objetos digitales.

    imagen btn.png