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Castigo, encierro y marginalidad

Formación del sistema carcelario en Chile (1800-1911)

En el siglo XIX se inició un lento proceso que modificaría completamente los mecanismos de control social. El nuevo sistema punitivo estaba basado en modelos extranjeros y tenía como fin último la rehabilitación del reo y su conversión en un honesto y esforzado trabajador.

Durante los siglos coloniales, el sistema represivo tenía como eje central el castigo físico ejemplarizador, el que se manifestaba en ejecuciones públicas, uso de tormento y la humillación de los reos. A través de la violencia ejercida sobre el cuerpo del condenado, se esperaba reafirmar el poder del soberano y disuadir a la población de potenciales conductas delictivas. En ese contexto, las cárceles sólo tenían una función precautoria, esto es, la de aislar a los reos más peligrosos del resto de la sociedad. Durante el siglo XIX, sin embargo, se inició un lento proceso que modificaría completamente los mecanismos de control social. El nuevo sistema punitivo estaba basado en modelos provenientes de Estados Unidos y Europa, y tenía como ejes centrales el aislamiento de los presos, la imposición de una disciplina común a todos los internos y la obligatoriedad del trabajo al interior de las prisiones. El fin último de este nuevo sistema era la rehabilitación del reo y su conversión en un honesto y esforzado trabajador.

Durante las décadas que siguieron a la Independencia se mantuvieron las viejas prácticas represivas centradas en el castigo físico y la humillación del reo, en particular bajo la modalidad de presidio ambulante, consistente en carros en los que se exponía públicamente a los presos y que los conducían a trabajar en obras públicas. Hacia mediados del siglo XIX, las nuevas ideas penitenciarias acabaron imponiéndose. En 1843, se promulgó el decreto por el cual se creaba la penitenciaría de Santiago, que buscó ser un penal modelo para todos los del resto del país. Aunque las dificultades financieras hicieron que ésta sólo comenzara a operar una década después y que recién adoptara su primer reglamento en 1860, fue el modelo del sistema carcelario que se quería imponer en el país, el que fue replicado poco después en Talca a través de una nueva penitenciaría. En 1874, la promulgación del Código Penal reemplazó las viejas leyes penales coloniales por una legislación de corte liberal, modernizando el sistema judicial.

La realidad social superó pronto los ideales del sistema penitenciario. El hacinamiento de los reclusos, las pésimas condiciones materiales de las cárceles y presidios y la endémica falta de recursos, colapsó rápidamente el sistema e hizo imposible la rehabilitación. Ello fue particularmente dramático en el caso de las cárceles rurales, las que se mantuvieron durante todo el siglo XIX en un estado de precariedad generalizado. Por otra parte, hasta mediados del siglo XX o incluso después en algunos casos, se mantuvieron los castigos físicos e infamantes, como la pena de azotes, el uso generalizado de la tortura como medio para investigar crímenes y la pena de muerte.

Al interior de las cárceles se fue configurando un mundo regido por valores y códigos propios, marcados por la violencia, la marginalidad y la miseria. El mundo carcelario encerraba dentro de sí todo lo que la sociedad rechazaba, y estigmatizaba para siempre a los que habían permanecido al interior de ellas, impidiendo cualquier posibilidad de rehabilitación. Los hombres y mujeres encerrados crearon incluso una jerga propia que los identificaba como marginales al sistema de normas sociales imperante.

Durante las primeras décadas del siglo XX se introdujeron reformas que ordenaron y dotaron de mayor racionalidad y eficacia al sistema represivo. En 1911 se creó la Dirección General de Prisiones y se dictó el primer reglamento general para todas las cárceles, presidios y penitenciarías del país, a lo que se sumó la introducción de sistemas de identificación de los detenidos y la unificación de las policías en 1927. De todas maneras, las reformas no afectaron mayormente las condiciones de vida imperantes en las prisiones del país, las que mantuvieron el sello de violencia y precariedad que siempre habían tenido.

Libro

Artículo

Revista

1814

Descripción

El presidio de la isla de Juan Fernández recibe a los dirigentes patriotas que habían sido capturados tras el desastre de Rancagua

1823

Descripción

Se crea la Casa de Corrección de Santiago, para acoger a las mujeres condenadas por la justicia. Esa institución es heredera de la Casa de Recogidas del período colonial

1836

Descripción

Diego Portales crea el presidio ambulante, consistente en carros en los que se exponía públicamente a los presos y que los conducían a trabajar en obras públicas

1843

Descripción

Se crea la penitenciaría de Santiago

1847

Descripción

Se suprime el presidio ambulante

1860

Descripción

Se aprueba la construcción de una nueva penitenciaría en Talca, que demoró casi tres décadas en estar terminada

1860

Descripción

Se dicta el primer reglamento de la penitenciaría de Santiago, el que es modificado en 1867, 1874 y 1876

1874

Descripción

Se promulga el Código Penal

1884

Descripción

Se promulga la Ley de Garantías Individuales, que regula los procedimientos policiales para el arresto y se consagra la figura de la "detención por sospecha" que durará más de cien años

1891

Descripción

Se promulga la Ley de la Comuna Autónoma, que entrega a los municipios la organización y sostenimiento de las policías y las cárceles

1896

Descripción

Se crean las Escuelas de Reforma de Santiago y Talcahuano, las primeras destinadas a albergar a menores de edad condenados por la justicia

1896

Descripción

Se crea la Oficina de Filiación Antropométrica y con ello se dan los primeros pasos hacia una doctrina de identificación de los delincuentes

1896

Descripción

Se crea la Policía Fiscal y el Cuerpo de Gendarmes para las colonias

1906

Descripción

Se promulga el Código de Procedimiento Penal

1911

Descripción

Se dicta el primer Reglamento carcelario, por medio del cual se racionaliza la administración del sistema y crea la Dirección General de Prisiones

1924

Descripción

Se implementa la Cédula Nacional de Identidad bajo el sistema dactiloscópico de Vucetich, a cargo de la Sección de Seguridad y del Gabinete de Identificación

1927

Descripción

Carlos Ibáñez de Campo fusiona las policías de la República bajo el nombre de Carabineros de Chile

1932

Descripción

Separación de la policía en Carabineros e Investigaciones

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MC0018573
MC0018575
MC0018572

Clasificaciones

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