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Modernización de la vida urbana

Los primeros años de la electricidad en Chile (1883-1930)

Durante el siglo XIX la energía que movía al mundo era el carbón: ferrocarriles y tranvías, vapores, fábricas de gas para el alumbrado, máquinas agrícolas y otros ingenios. A partir de 1851, la electricidad hizo su estreno en el país...

Durante el siglo XIX la energía que movía al mundo era el carbón: ferrocarriles y tranvías, vapores, fábricas de gas para el alumbrado, máquinas agrícolas y otros ingenios. A partir de 1851, la electricidad hizo su estreno en el país al ritmo de los impulsos eléctricos que comunicaban los telégrafos de Santiago y Valparaíso. En 1883, cuando la magia de la luz eléctrica iluminó la Plaza de Armas de la capital, la energía eléctrica deslumbró a los chilenos.

La nueva energía cambió los hábitos domésticos y laborales de los chilenos, especialmente de los habitantes de ciudades y pueblos donde, en las primeras décadas del siglo XX, la electricidad se convirtió en un símbolo de la modernización de la vida urbana nacional. Este proceso fue llevado a cabo por empresarios chilenos y extranjeros que crearon cientos de pequeñas empresas eléctricas en pueblos y ciudades de Chile, destacando la Chilean Electric Tramway and Light Company y la Compañía Alemana Transatlántica de Electricidad que operaban en Santiago; la Compañía General de Electricidad Industrial, de capitalistas chilenos, que prestaba servicios desde San Bernardo a Temuco. A esto hay que sumar el aporte de las grandes industrias mineras que instalaron sus propias centrales eléctricas para modernizar sus operaciones.

Al comenzar la década de 1920, la generación y suministro de energía experimentó un impresionante desarrollo, expresado en el surgimiento de una nueva empresa eléctrica en Santiago, denominada Compañía Chilena de Electricidad. Frente a esta expansión, el Estado debió legislar para regular esta actividad y en 1925 se promulgó la Ley General de Servicios Eléctricos.

Este proceso empresarial modernizador tuvo enormes repercusiones en la vida cotidiana de los habitantes de las ciudades chilenas, especialmente en Santiago, que muy pronto gozaron de los beneficios de la electricidad. La iluminación de las calles y casas particulares con ampolletas incandescentes, desplazó a las lámparas de gas. Asimismo, la proliferación de los tranvías eléctricos cambió los hábitos de transporte de los chilenos.

Una singular competencia se dio entre el gas y la electricidad por el mercado de artefactos domésticos: cocinas, calentadores de agua, planchas, refrigeradores y radios. Enormes letreros luminosos y nuevas tiendas especializadas exhibían en sus vitrinas los modernos electrodomésticos, destacando sus virtudes para modernizar la vida cotidiana del hogar chileno de las clases acomodadas del país, las únicas que en esta época pudieron gozar de las comodidades que traía la electricidad.

Exposición de estufas y artefactos eléctricos, 1924

Tranvía eléctrico frente a la calle San Ignacio, 1921

Promoción de cocinas a gas , 1915

Promoción del gas de alumbrado incandescente, 1996

Un tranvía con publicidad, 1930

Calle Nueva York, 1925

Plancha a gas, 1916

Publicidad de artefactos para el hogar, 1925

Planchas eléctricas y planchas de carbón, 1931

Curso de cocina para promocionar las cocinas a gas, 1923

Edificio de Chilectra, 1930

Estación Central y Plaza Argentina, 1920

Salón de venta de artefactos a gas de Gasco, 1915

Promoción de electrodomésticos, 1927

Calle Arturo Prat con Tarapacá, 1920

Central eléctrica Mapocho, 1928

Empleados de tranvías, 1932

Transformador en el barrio cívico, 1930

Artefactos a gas, 1925

El edificio de la luz, 1929

Faroles a gas iluminan la Plaza de Armas de Santiago, 1902

Carro de propaganda de concurso eléctrico, 1925

Exposición de artículos eléctricos, 1925

Tranvía en la catedral de Santiago, 1926

Tranvía en calle Bustamante con Providencia, 1927

Conductoras de tranvías, 1922

1851

Descripción

Impulsos eléctricos comunican los telégrafos de Santiago y Valparaíso

1883

Descripción

Se ilumina la Plaza de Armas de Santiago con lámparas incandescentes

1897

Descripción

Se construye la primera central hidroeléctrica en Chile: Chivilingo en Lota

1900

Descripción

Los primeros tranvías eléctricos recorren las calles de Santiago

1902

Descripción

Valparaíso estrena su primer ferrocarril eléctrico urbano

1905

Descripción

Surge la Compañía General de Electricidad Industrial S.A.

1910

Descripción

Durante la celebración del Centenario se produce un apagón por falla eléctrica

1916

Descripción

Surge la Asociación de Empresas Eléctricas de Chile

1919

Descripción

Surge la Compañía Nacional de Fuerza Eléctrica S.A.

1925

Descripción

Se dicta la Ley General de Servicios Eléctricos

1925

Descripción

Surge la Compañía Chilena de Electricidad

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MC0008067
MC0008068
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Clasificaciones

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