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Ricardo Donoso: Las ideas políticas en Chile

Ricardo Donoso (1896-1985) fue un representante tardío de la escuela de intelectuales liberales decimonónicos, motivado por el estudio de la historia política chilena en el siglo XIX. Como funcionario y director del Archivo Histórico Nacional...

Ricardo Donoso (1896-1985) fue un representante tardío de la escuela de intelectuales liberales decimonónicos, motivado por el estudio de la historia política chilena en el siglo XIX. Como funcionario y director del Archivo Histórico Nacional, tuvo acceso a un abundante caudal de fuentes primarias a partir de las cuales construyó su obra historiográfica. En ella destaca, además de la historia política chilena, su interés especial por la figura de Benjamín Vicuña Mackenna y por la constitución de la propiedad territorial en la región austral del país.

En la cúspide de su carrera intelectual, Donoso publicó Las Ideas Políticas en Chile, obra en la que busca rebatir la tesis que Alberto Edwards expone en La Fronda Aristocrática en Chile, menoscabando el aporte del liberalismo a la evolución política chilena y relevando a personajes autoritarios, como Diego Portales y Manuel Montt.

Edwards interpreta la historia política chilena del siglo XIX como una permanente pugna entre un Estado autoritario y despersonalizado, y una aristocracia que busca evitar el fortalecimiento de éste para proteger sus intereses. Donoso, en cambio, la percibe como una lucha constante por las libertades públicas y por la disminución de la influencia de la Iglesia, tanto en la vida de los ciudadanos como en los asuntos de estado.

En su intento, Donoso recoge aspectos menospreciados u omitidos por Edwards para explicar fenómenos, acontecimientos y transformaciones, tales como la evolución del pensamiento político en Chile y la influencia de factores económicos y sociales.

Aunque el libro de Donoso no logró contrarrestar la influencia conservadora de la obra de Edwards y de su continuador, Francisco Antonio Encina, tiene el mérito de haber reconstituido la historia política chilena del siglo XIX con una abundante base empírica y con un complejo nivel de reflexión teórica.

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