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El diagnóstico de la América Hispana antes las reformas borbónicas

Jorge Juan y Antonio de Ulloa: Noticias secretas de América (1735-1826)

Al regresar a España después de participar en la expedición científica al Ecuador, a fines de 1746, Jorge Juan y Antonio de Ulloa fueron contactados por el Secretario de Marina, marqués de la Ensenada, para que redactaran un detallado informe sobre la realidad hispanoamericana...

Al regresar a España después de participar en la expedición científica al Ecuador, a fines de 1746, Jorge Juan y Antonio de Ulloa fueron contactados por el Secretario de Marina, marqués de la Ensenada, para que redactaran un detallado informe sobre la realidad hispanoamericana que habían conocido en el transcurso de su misión. La alta burocracia hispana deseaba evaluar el verdadero estado militar, administrativo y eclesiástico de los dominios americanos de la corona, pues la dinastía borbónica estaba empeñada en garantizar la defensa de sus posesiones ultramarinas y de este modo asegurar los recursos que le permitieran a España recuperar el poder y el prestigio que alguna vez tuvo en el concierto europeo. Se preparaban drásticas reformas para el Nuevo Mundo y el informe de Juan y Ulloa era el diagnóstico de la realidad que se intervendría.

El informe, con carácter reservado, fue redactado en 1747 y originalmente se imprimieron sólo seis copias para ser repartidas entre Fernando VI y sus colaboradores más cercanos. El texto recién se conoció en 1826 cuando David Barry lo publicó en Londres. El título completo es una buena síntesis de su contenido: Noticias secretas de América sobre el estado naval, militar, y político de los reinos de Perú y provincias de Quito, costas de Nueva Granada y Chile. Gobierno y régimen particular de los pueblos de indios. Cruel opresión y extorsión de sus corregidores y curas: abusos escandalosos introducidos entre estos habitantes por los misioneros. Causas de su origen y motivos de su continuación por espacio de tres siglos. El libro consta de dos tomos y está redactado en el mismo estilo que las demás obras de los autores, lo que indica su autenticidad.

En el primer tomo, Juan y Ulloa se abocaron a la descripción de las fuerzas militares en las costas del Pacífico, el estado de los puertos y la Armada del Mar del Sur. Estos asuntos eran bien conocidos por ellos, puesto que entre 1740 y 1743 colaboraron con el virrey del Perú en los preparativos para enfrentar un asalto inglés en el litoral del Pacífico. En esa ocasión, los marinos colaboraron en la reparación de fortificaciones costeras, en la reorganización de la maestranza de El Callao para reparar y ampliar la artillería disponible, en la construcción de barcos de guerra en los astilleros de Guayaquil e incluso, comandando naves de combate. En el segundo tomo describieron el ámbito civil y entregaron sus impresiones respecto de la infraestructura de ciudades y aldeas; la composición social y racial de la población; las autoridades, los corregidores y sus formas de mando; especial atención prestaron a los asuntos eclesiásticos, así como a la situación de los indígenas.

El resultado, más que un diagnóstico, fue una denuncia de la desidia y abusos de las autoridades, la relajación de la vida militar, el contrabando, los fraudes, la vida disipada de los religiosos y la explotación de los indios, y ha contribuido a validar el estigma de la leyenda negra que pesa sobre la obra colonizadora de España en América. En su tiempo, Juan y Ulloa fueron criticados por su actitud arrogante. Más tarde, se demostró que nunca estuvieron en muchos de los lugares descritos y que se basaron en textos de otros autores. Sin embargo, es poco probable que sus apreciaciones fuesen muy distintas de la realidad y su formación científica le confiere al texto un rigor poco común en otras fuentes historiográficas.

No obstante las críticas, la relevancia del documento es incuestionable, pues, a partir de la segunda mitad del siglo XVIII, fue el principal referente de la realidad americana que los consejeros de los borbones españoles tuvieron en consideración al momento de introducir reformas políticas, administrativas y militares en el Nuevo Mundo.

Camino de Cartagena a Portobelo, 1748

Personas y animales del Perú, 1748

Balsa de Guayaquil, 1748

La cassas o ranchos de los indios en los pueblos de Valles en Perú, 1748

Plano de la ciudad de San Francisco del Quito, 1748

Plano de la entrada en el Golfo de Chiloé y puerto de Chacao, 1748

Plano de la bahía Cartagena de las Indias ..., 1735

Plano de la isla de Juan Fernández, 1744

Antonio de Ulloa, 1773

Plano y perfil de los dos torreones de Valdivia, 10 de abril de 1774

Plano de la baia y ciud. de Portovelo, 1736

Jorge Juan, 1773

El reino de Quito y sus animales, 1748

1735

Descripción

3 de enero. A instancias del Ministro de Marina, José Patiño, Felipe V designa a los guardiamarinas Jorge Juan y Antonio de Ulloa, de 21 y 19 años respectivamente, para representarlo en la expedición científica francesa. La sugerencia de Patiño se basa en las habilidades matemáticas y astronómicas que los jóvenes oficiales han demostrado durante sus estudios

1735

Descripción

22 de abril. Juan y Ulloa zarpan de Cádiz rumbo a Cartagena de Indias. Además de colaborar con los científicos franceses, los marinos españoles llevan instrucciones de llevar cada uno un diario de navegación, asistir a todas las observaciones e informarlas por escrito al rey vía las autoridades locales, levantar planos de las ciudades, puertos y fortificaciones que visitaran, así como de los límites y términos de provincias, poblaciones y centros urbanos y, reseñar las costumbres de la población hispanocriolla e indígena

1736

Descripción

29 de mayo. Después de reunirse con los científicos franceses en Cartagena de Indias y de ahí, visitar Panamá y Portobelo, Jorge Juan y Antonio de Ulloa llegan a Quito para comenzar las mediciones geodésicas y astronómicas

1737

Descripción

Enero. El presidente de la Audiencia de Quito, José de Araujo, entabla un proceso judicial contra Antonio de Ulloa porque en una carta oficial no le da el trato de "señoría" correspondiente a su investidura

1740

Descripción

24 de julio. El virrey del Perú, marqués de Villagarcía, convoca a Juan y Ulloa a Lima, para que participen en la defensa de las costas del virreinato en la guerra que Inglaterra declara a España en octubre de 1739

1742

Descripción

Abril. Juan y Ulloa son nombrados comandantes de los barcos Belén y Rosa respectivamente, navíos mercantes artillados improvisadamente para cumplir funciones de patrullaje

1743

Descripción

15 de agosto. Juan y Ulloa son autorizados por el virrey a reintegrarse a la expedición científica

1743

Descripción

Marzo. Antonio de Ulloa es comisionado por el gobernador de Chile, José Antonio Manso de Velasco, para transportar a bordo de la Rosa provisiones y un contingente de cincuenta soldados desde el puerto de Valparaíso al presidio de Valdivia. Al llegar a la bahía de Valdivia, Ulloa encuentra rigurosas condiciones climáticas, por lo que regresa sin haber cumplido con la misión. La decisión le vale ser sometido a un consejo de guerra

1745

Descripción

Enero. Juan y Ulloa zarpan desde El Callao rumbo a Europa en los barcos de bandera francesa Lis y Delivrance, por la ruta del estrecho. En agosto la nave en que viaja Ulloa es capturada por los ingleses en las costas de Canadá. Antes de ser capturado, arroja la mayor parte de sus documentos al mar y una vez en Inglaterra, es liberado en breve plazo. Se le devuelven sus documentos y termina siendo nombrado miembro de la Royal Society of Sciences

1746

Descripción

Diciembre. Antonio de Ulloa regresa a España. Jorge Juan lo hace cinco meses antes, en un periplo desde el Nuevo Mundo mucho menos accidentado que el de Ulloa

1747

Descripción

Por encargo del ministro de Marina español, conde de la Ensenada, Jorge Juan y Antonio de Ulloa redactan Noticias secretas de América sobre el estado naval, militar, y político de los reinos de Perú y provincias de Quito, costas de Nueva Granada y Chile. Gobierno y régimen particular de los pueblos de indios. Cruel opresión y extorsión de sus corregidores y curas: abusos escandalosos introducidos entre estos habitantes por los misioneros. Causas de su origen y motivos de su continuación por espacio de tres siglos, a objeto de informar al consejo de ministros la verdadera situación de los dominios españoles en América del Sur

1826

Descripción

Las Noticias secretas de América sobre el estado naval, militar, y político de los reinos de Perú y provincias de Quito, costas de Nueva Granada y Chile. Gobierno y régimen particular de los pueblos de indios. Cruel opresión y extorsión de sus corregidores y curas: abusos escandalosos introducidos entre estos habitantes por los misioneros. Causas de su origen y motivos de su continuación por espacio de tres siglos, que hasta entonces se mantienen en reserva, son publicadas en Londres por David Barry, un personaje anónimo del que se desconocen sus intenciones. La divulgación del informe llega en momentos en que la emancipación de las colonias hispanoamericanas está prácticamente consolidada y poco puede contribuir a seguir menoscabando el prestigio y la posición de España en el Nuevo Mundo

Almeida Muñoz, Wilson

Revisión de las noticias secretas : su importancia para la historia del Ecuador y de América Latina. Ecuador :Casa de la Cultura Ecuatoriana,1988. 245 p. ;20 cm.

Alsedo y Herrera, Dionisio de

Compendio historico de la provincia partidos, ciudades, astilleros, rios, y puerto de Guayaquil en las costas de la mar del sur. Madrid :Por Manuel Fernandez,1741. [32], 99 p., [1] h. de lám. pleg. ;21 cm.

Donoso, Ricardo, 1896-1985

Autenticidad de las noticias secretas de América. Santiago :Hispano Suiza,1971. 26 p. ;27 cm.

Juan, Jorge

Noticias secretas de América : sobre el estado naval, militar, y político de los reynos del Perú y provincias de Quito, costas de Nueva Granada y Chile. Londres :En la Impr. de R. Taylor,1826. 2 t. en 1 v. (xiii, 707 p.), [2] h. de láms ;32 cm.

Juan, Jorge

[Carta] 1737 Ene. 2, Quito [a] Jph. Patiño. 1737. p. 336-349, encuadernadas ;31 cm.

Rees Jones, Ricardo

El superintendente Manuel Ignacio Fernández (1778-1783) : las reformas borbónicas en el Virreinato de Buenos Aires. Buenos Aires :Instituto de Investigaciones de Historia del Derecho,1992. 371 p. ;23 cm.

Solano, Francisco de

La pasión de reformar : Antonio de Ulloa, marino y científico 1716-1795. [Cádiz] :Universidad de Cádiz ;1999. xi, 458 p. :il. ;24 cm.

Valcárcel, Carlos Daniel

Las noticias secretas en 1783. Lima :Jurídica,1965. p. 5-8, [3] p. de láms. ;25 cm.

Vargas, Pedro Fermín de

Pensamientos políticos y memorias sobre la población del Nuevo Reino de Granada. Bogotá :Banco de la República,1953. 162 p. ;23 cm.

MC0027822
MC0027823
MC0027801
MC0014298

Clasificaciones

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