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Agustín Ross Edwards

Agustín Ross Edwards nació en La Serena en 1844. Realizó sus estudios en el Colegio Inglés de La Serena y más tarde en Escocia, en el Queen Street Institution. De regreso a Chile en la década de 1850, se integró a la empresa familiar de su primo y cuñado Agustín Edwards Ossandón. A la muerte del magnate, asumió como administrador de la fortuna de su viuda y hermana Juana Ross hasta 1913. Tuvo una destacada actividad política, sobresaliendo su actuación en la Guerra Civil de 1891, como Agente Confidencial en Londres de la Junta Revolucionaria en Iquique. Tras el surgimiento del régimen parlamentario se integró al Senado como representante del Partido Liberal. Fue un sobresaliente representante del pensamiento liberal librecambista, acérrimo partidario del patrón oro y enemigo de las emisiones de papel moneda del Estado. Publicó varias obras sobre cuestiones financieras y bancarias, tema en que era un experto de nivel internacional. Agustín Ross desde diferentes tribunas defendió la conversión metálica, es decir volver al régimen de convertibilidad del papel moneda en oro y plata, para de esta forma mantener el valor del peso frente a las monedas extranjeras y evitar la inflación. En este sentido era contrario a la intervención del Estado en la economía, a través de las emisiones fiscales para autofinanciarse. Asimismo, adhirió a la tesis de Roberto Espinoza de que la desvalorización de la moneda era estimulada por una clase terrateniente fuertemente endeudada y con gran influencia en el gobierno y el parlamento. Murió en 1926.