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Reformas constitucionales

A partir de la presidencia de José Joaquín Pérez el parlamento fue adquiriendo mayor predominio en la vida política nacional. Los liberales, apoyados por los radicales, insistieron en reformar la constitución para democratizar el país. En este sentido, entre 1871 y 1888, bajo los cuatro gobiernos liberales, se realizaron importantes reformas a la constitución: en 1871 se prohibió la reelección del Presidente de la República, en 1873 se limitaron los quorums para sesionar en ambas cámaras, se definieron los derechos de reunión, asociación de presentación de peticiones a la autoridad constituida y en 1874 se estableció la libertad de enseñanza. El senado pasó a ser elegido por votación directa de las provincias, rebajándose el período a seis años. En 1875 se suprimió el fuero eclesiástico, en 1883 se despachó la ley de secularización de los cementerios y en 1884 se aprobaron las leyes de matrimonio y registro civil.