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Alianza Liberal

Durante el gobierno de Federico Errázuriz uno de los hechos políticos más significativos fue el rompimiento de la alianza gobernante Fusión liberal-conservadora y su reemplazo por una nueva coalición política, la Alianza Liberal. El Presidente Errázuriz había conformado su gabinete con un marcado tinte liberal, con la excepción del conservador Abdón Cifuentes en la cartera de Justicia, Culto e Instrucción Pública. A poco andar la gestión del gobierno, se hicieron evidentes las diferencias entre conservadores y liberales por cuestiones relacionadas con la laicización de las instituciones, destacando el conflicto surgido por la "libertad de instrucción" dictada por el ministro Abdón Cifuentes en 1972, lo que provocó la protesta del liberalismo que no querían que el Estado perdiera la supervisión sobre la educación particular católica. El conflicto llevó a la renuncia del ministro conservador, ante la falta de apoyo del mandatario, en julio de 1872, lo que marcó el fin de la fusión gobernante liberal-conservadora. De inmediato el Presidente comenzó la organización de una nueva coalición política que uniera a la siempre dispersa "familia liberal", para lo que conformó la Alianza Liberal, integrada por liberales y radicales, unidad que fue formalizada cuando el radical Paulino Alfonso asumió la cartera de Relaciones Exteriores en 1875. Este conglomerado político gobernaría al país hasta la Guerra Civil de 1891.