en la escena política

Muchos de los intelectuales y académicos chilenos de la mitad del siglo XIX participaron en política, ya fuera de forma directa -formando parte del gobierno u ocupando cargos de representación popular- o, bien, indirecta, ejerciendo su influencia a través de artículos de opinión publicados en diversos medios escritos o de grupos ideológicos. Manuel Antonio Tocornal, Antonio Varas, Salvador Sanfuentes, quienes colaboraron en la Revista Ciencias i Letras, son un ejemplo de esto.

Tocornal fue Ministro de Justicia, Culto e Instrucción Primaria en el gobierno de Manuel Bulnes y fundó el Partido Conservador. Por su parte, Antonio Varas, entre otras funciones, se desempeñó como ministro de Manuel Montt. Salvador Sanfuentes fue intendente y diputado y además formó parte del movimiento literario de 1842. Otros personajes que pueden ser incluidos en esta categoría de intelectuales con una fuerte preocupación por las cuestiones de gobierno fueron José Victorino Lastarria, Domingo Faustino Sarmiento, Francisco Bilbao y Benjamín Vicuña Mackenna, quienes adoptaron una postura liberal en cuestiones políticas.