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Primeros estudios

El primer estudio historiográfico sobre los pueblos indígenas chilenos lo realizó el historiador y bibliógrafo José Toribio Medina en 1882, a partir de la lectura de cronistas españoles como el historiador jesuita Diego de Rosales, Alonso de Ovalle, Alonso González de Nájera y Francisco Núñez de Pineda y Bascuñán y de algunos descubrimientos arqueológicos que se habían realizado hasta entonces. De una profunda erudición bibliográfica, Los aborígenes de Chile de Medina adolece, sin embargo, de fuertes fallas metodológicas derivadas de la escasez de antecedentes que maneja y la falta de conocimiento directo del pueblo mapuche. De todas maneras, el libro de Medina incentivó la aparición de nuevos trabajos como los que realizarían a futuro Rodolfo Lenz, Tomás Guevara, Ricardo E. Latcham y Manuel Manquilef en las tres primeras décadas del siglo XX.