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Ultimas campañas de ocupación

Tras la campaña militar de 1868-1869 las agrupaciones mapuche quedaron fuertemente debilitadas, y fue poco lo que pudieron hacer frente al establecimiento de una nueva línea de fortines en el río Traiguén en el verano de 1878. Sin embargo, los linajes mapuche hicieron un último esfuerzo y se levantaron masivamente en 1881 con la ayuda de los refugiados que venían escapando de la matanza en Argentina. El esfuerzo fue heroico pero inútil. Miles de mapuche cayeron en combate y nuevamente fueron saqueados sus ganados. El ejército consolidó su posición y la ocupación definitiva se concretó con la refundación de Villarrica, símbolo de la opresión española sobre los mapuche. El avance hacia las ruinas de la ciudad se hizo sin problemas, a pesar de los esfuerzos desplegados por el lonko Epulef, y marcó el fin de la autonomía territorial mapuche. Todas las tierras fueron declaradas fiscales y se dejó a los mapuche en estrechos terrenos de mala calidad, obligándolos a convertirse en campesinos pobres.