Orígenes del Partido Radical

La rebeldía de los movimientos liberales a mediados del siglo XIX, trajo nuevas formas de sociabilidad política y social, caracterizadas por su espíritu racionalista, laico y democrático. De ahí surgió el Partido Radical, el cual se transformó rápidamente en el ala más extrema de liberalismo criollo. Opositor acérrimo al Estado Portaliano, en sus inicios representó los intereses reformistas de la nueva burguesía minera y comercial, encabezada por los hermanos Matta y Gallo. Hacia 1888 se transformó en partido político, año en el cual ya contaba con una serie de diputados, intendentes y hasta ministros. Vinculados estrechamente a la masonería nacional, los radicales también se destacaron por su activa participación en la creación y desarrollo del cuerpo de bomberos, en un nuevo ejemplo de los cambios que se experimentaron al interior de la vida social del país.