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Antiguo Ateneo de Santiago

Entre las tantas iniciativas de Pedro Balmaceda estuvo la fundación del antiguo Ateneo de Santiago, el que fue conformado por la mayoría de los socios del Club del Progreso. Fueron asiduos concurrentes los siguientes intelectuales: Carlos Luis Hübner, Daniel Riquelme, Alfredo Irarrázabal, Luis Orrego Luco, Domingo Amunátegui Solar, Luis Arrieta Cañas, Alejandro Fuenzalida Grandón, Francisco Concha Castillo, Narciso Tondreau y Samuel A. Lillo, Julio Vicuña Cifuentes, Manuel Rodríguez Mendoza, Arturo Alessandri Palma y Pedro Antonio González, entre otros.

Debe destacarse que esta institución fue la antecesora del otro Ateneo de Santiago, que fundaría diez años después Samuel A. Lillo.

Aunque Pedro Balmaceda Toro se constituyó como el iniciador de estas reuniones, sólo en muy pocas ocasiones pudo asistir, debido a la precariedad de su salud. En una sola oportunidad pudo leer un trabajo suyo, el ensayo sobre "Los salones literarios".