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Ramón Laval

Funcionario de la Biblioteca Nacional por más de treinta años, de la cual llegó a ser subdirector, Ramón Laval (1862-1929) fue también uno de los folkloristas más importantes de principios del siglo XX, junto con Julio Vicuña Cifuentes y el erudito y lingüista alemán Rodolfo Lenz. Junto a ellos fundó la Sociedad del Folklore Chileno en 1909, que dos años después se fusionó con la recién creada Sociedad Chilena de Historia y Geografía. En su corta existencia, la Sociedad del Folklore Chileno agrupó a los principales estudiosos del género y publicó la primera revista especializada sobre el folklore nacional, ayudando a consolidar el estudio de las culturas populares en el país.

La obra de Ramón Laval destacó por el prolijo trabajo de campo que hizo en zonas rurales como Carahue, en el sur del país, y por la erudición con que comparó diferentes manifestaciones de la cultura popular con sus equivalentes europeos. Entre sus obras destacaron Del Latín en el folklore chileno (1910), Oraciones, ensalmos i conjuros (1910), Cuentos chilenos de nunca acabar (1910), Contribución al folklore de Carahue (1916), Tradiciones, leyendas y cuentos recogidos de la tradición oral de Carahue (1920), Paremiología chilena (1923), Cuentos populares en Chile (1923) y Cuentos de Pedro Urdemales (1925). Presentamos a continuación una selección de estos textos y una biografía del autor escrita por Samuel Ossa en 1930.