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Descubrimiento del Mar del Sur

Vasco Nuñez de Balboa fue el líder de la hueste que descubrió el actual Océano Pacífico, decisivo para la política económica hispana durante la Colonia.

 Vasco Núñez de Balboa, descubridor del Mar del Sur

Tipo: Minisitio

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El día jueves 25 de septiembre de 1513, una expedición española, pionera en la exploración de la zona meridional del istmo de Panamá, avistó desde la cordillera del Chucunaque una inmensa masa oceánica. Emocionada por su hallazgo, la hueste descendió a las zonas llanas, con la intención de llegar a la costa. Nadie pudo advertir entonces la enorme extensión de este mar, que pronto sería profusamente representado en las cosmografías americanas de los tiempos coloniales.

Cuando los conquistadores se dirigían al litoral, se enfrentaron con los guerreros del cacique Chiapes, hombre reputado entre los indígenas del Darién. Los aborígenes fueron vencidos fácilmente, y varios de los derrotados se subordinaron a la expedición hispana, que se dividió entonces en tres grupos para explorar la ribera marítima. El primero en llegar a la playa fue el contingente liderado por Alonso Martín, quien habría sido el primer europeo en navegar por estas aguas, a bordo de una pequeña canoa.

Vasco Núñez de Balboa, líder de la hueste, fue informado del éxito de sus subordinados. Junto a 26 hombres, con quienes bajó desde las serranías, tomó posesión -en nombre de Dios y la Corona- del gran océano ubicado tras el margen occidental de América. Ello ocurrió el 29 de septiembre de 1513, día de San Miguel Arcángel, con cuyo nombre se bautizó a la bahía que acogió este acto fundacional.

"Mar del Sur" fue la denominación escogida para estas aguas incógnitas, dada la perspectiva visual que se obtiene desde las costas del Darién panameño, donde la línea del horizonte queda relegada a los confines más australes. Este nombre fue sustituido progresivamente por el de "Océano Pacífico", que surgió durante el célebre viaje de circunnavegación iniciado por el portugués Hernando de Magallanes (1480-1521), y que fue llevado a término por la nave Victoria, al mando del español Juan Sebastián Elcano (1476-1526). El buen clima y la quietud de las aguas que acompañaron a los navegantes desde que abandonaron el extremo meridional del Cono Sur hasta que llegaron a las Islas Molucas, habría originado el nombre de Mare Pacificum entre los tripulantes de la flota.

Magallanes, a bordo de la Trinidad y al servicio de los Reyes de España, ingresó al Mar del Sur el 27 de noviembre de 1520, tras recorrer el estrecho que hoy lleva su nombre, y que aún hoy invoca la cautela de los marinos en virtud de la bravura de su oleaje y de su clima impredecible. Tras Magallanes, muchos navegantes europeos emularían esta gran travesía. El descubrimiento de este paso fue decisivo para la política económica hispana, pues, en virtud del Tratado de Tordesillas, significó la apertura de una ruta comercial soberana hacia el lejano Oriente y los puertos americanos que se desarrollarían junto al Pacífico.

Entre los eruditos que han sido cautivados por el carácter épico del descubrimiento del Mar del Sur se encuentra el gran investigador chileno José Toribio Medina (1852-1930), quien, en una brillante memoria histórica, presentada a la Universidad de Chile, escribió sobre las gestas de Balboa y Magallanes.

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Cronología

1271

Marco Polo habría avistado el Océano Pacífico desde las costas chinas.

1475

Vasco Núñez de Balboa nace en Jerez de los Caballeros, Badajoz

1480

Nace Hernando de Magallanes

1492

Cristóbal Colón descubre América

1494

Se firma el tratado de Tordesillas

1500

Núñez de Balboa se dirige hacia América en la expedición de Rodrigo de Bastidas.

1513

Núñez de Balboa cruza el istmo de Panamá y descubre el Mar del Sur

1519

Muere Núñez de Balboa

1520

Se descubre el Estrecho de Magallanes

1521

Magallanes muere en Mactán, Indonesia.

1522

Juan Sebastián Elcano completa el primer viaje de circunnavegación al planeta Tierra.

El centenario de Magallanes en Sanlúcar de Barrameda: para conmemorar los gloriosos hechos del descubrimiento de Estrecho de Magallanes y primer viaje de circunnavegación al mundo

Vasco Núñez de Balboa: sección cuarta, biografías

El Descubrimiento del Oceano Pacífico y la Sociedad Mexicana de Geografía y Estadística: reseña, discursos y documentos relacionados con la solemne sesión verificada en honor de Vasco Nuñez de Balboa el 25 de septiembre de 1913

Descubrimiento del Océano Pacífico por Vasco Núñez de Balboa: poema histórico

Vasco Nuñez de Balboa: drama histórico en tres actos y un prólogo

Relación diaria del viaje de Jacobo Le Maire y Guillermo Cornelio Schouten en que descubrieron nuevo Estrecho y pasaje del mar del Norte al mar del Sur a la parte austral del Estrecho de Magallanes

Magallanes: descubrimiento del Estrecho personalidades: personalidades, riquezas y datos generales sobre este Territorio

Decree of the Chilean Government encouraging emigration to the colony of Magallanes on the straits of Magellan

Magallanes-Elcano, o, La primera vuelta al mundo

La primera vuelta al mundo: relación documentada del viaje de Hernando de Magallanes y Juan Sebastian del Cano, 1519-1522

Dissertacion historica y geographica sobre el meridiano de demarcacion entre los dominios de España y Portugal, y los parages por donde passa en la America Meridional conforme a los tratados, y derechos de cada Comendador de Aliaga, en el orden de San Juan y Estado, y los mas seguras y modernas observaciones

Viajes de Juan Sebastián de El Cano: primero que dió la vuelta al mundo siguiendo el curso del sol (primus circundedisti me) sus gloriosos hechos relatados a los niños

Vida i viajes de Hernando de Magallanes

Primer viaje alrededor del mundo

A Vasco Núnez de Balboa : canto lírico

Relación diaria del viage de Iacobo Demayre y Guillermo Cornelio Schouten, en que descubrieron nuevo Estrecho y passage del mar del Norte al mar del Sur, a la parte Austral del Estrecho de Magallanes

Viage al Estrecho de Magallanes por el Capitán Pedro Sarmiento de Gamboa en los años de 1579 y 1580 : y noticia de la expedicion que después hizo para poblarle

El descubrimiento del Océano Pacífico : Vasco Núnez de Balboa, Hernando de Magallanes y sus compañeros : memoria presentada a la Universidad de Chile ... : tomo I

El descubrimiento del Océano Pacífico: Vasco Núñez de Balboa, Hernando de Magallanes y sus compañeros: tomo 2

El descubrimiento del Oceano Pacífico Vasco Nuñez de Balboa, Fernando de Magallanes i sus compañeros

Vasco Nuñez de Balboa: bosquejo biográfico

Expediciones de Simón de Alcazaba, 1529 [manuscrito]. Fragmento

Relación de lo que sucedió desde diez y siete de mayo de mil y quinientos noventas y cuatro años que D. García Hurtado de Mendoza, Marqués de Cañete... tuvo abiso de haber desembocado por el estrecho y entrado en este mar del sur Pucharte Aquines ...[manuscrito]

Terre Ferme, Nouveau Royaume de Granada, etc., 1657