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Charles Darwin (1809-1882)

El renombrado científico británico marcó su huella en nuestro país entre 1832 y 1835, cuando recorrió el territorio nacional desde Tierra del Fuego a Copiapó, realizando observaciones geológicas, botánicas, zoológicas y antropológicas.

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Año: 18091882

Tipo: Minisitio

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Charles Darwin es, sin lugar a dudas, uno de los científicos más influyentes de los tiempos modernos y su teoría sobre la evolución de las especies señala un antes y un después en la historia de la ciencia. Él introdujo por primera vez el concepto de selección natural, mecanismo que permite explicar la evolución de las especies. Según éste, los miembros jóvenes de cada especie compiten entre sí por los escasos alimentos disponibles, permitiendo la sobrevivencia sólo de los más fuertes, cuyas características genéticas prevalecen a través del proceso evolutivo. Esta teoría despertó inicialmente el rechazo de la comunidad científica británica, que consideraba que las especies no evolucionaban, sino que se sucedían unas a otras después de grandes cataclismos. Sin embargo, mayor fue la reacción del mundo religioso que interpretó como una herejía considerar al hombre una especie animal más.

Las conclusiones de Darwin son el resultado de una expedición científica alrededor del mundo, a bordo del bergantín Beagle bajo el mando de Robert Fitz-Roy. En su calidad de naturalista, tuvo la oportunidad de observar distintas formaciones geológicas, fósiles y organismos vivos en distintos continentes, apreciaciones que quedaron plasmadas en una serie de ilustraciones.

El periplo comenzó en el puerto de Davenport el 27 de diciembre de 1831 y tardó dos meses en atravesar el Atlántico, avistar el litoral carioca y recalar en Río de Janeiro. De ahí continuó al sur y en julio desembarcó en Maldonado, desde donde los científicos reconocieron las costas uruguaya y argentina, la pampa y la Patagonia oriental. A fines de 1832 los viajeros llegaron a Tierra del Fuego, donde permanecieron dos meses y medio efectuando detenidas observaciones geológicas, botánicas, zoológicas y antropológicas. Luego atravesaron el Estrecho de Magallanes para recorrer detenidamente los canales australes y el litoral chileno, hasta arribar a Valparaíso en julio de 1834. Desde ese puerto los científicos emprendieron varias expediciones por la zona central de Chile y en noviembre zarparon hacia el sur para recorrer Chiloé, las islas Guaitecas y el Archipiélago de Chonos.

Después de su travesía austral y camino a Santiago, Darwin visitó las provincias de Osorno y Valdivia, donde fue testigo de un violento terremoto. De vuelta en la capital, en marzo de 1835, emprendió un breve viaje a Mendoza y luego se trasladó a los distritos mineros de Coquimbo, Huasco y Copiapó. En julio abandonó el puerto chileno de Caldera para recorrer las costas peruanas, ecuatorianas y las Islas Galápagos, completando su expedición en octubre de 1835. Un año más tarde, Darwin regresó a Inglaterra, donde redactó su Viaje de un naturalista alrededor del mundo, publicado en 1839, y elaboró las conclusiones de sus observaciones científicas, dadas a conocer veinte años después.

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Bibliografía

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Cronología

1809

12 de febrero. Nace Charles Darwin en Shrewsbury, en el seno de una distinguida familia inglesa

1825

Al igual que su padre, ingresa a la Facultad de Medicina de la Universidad de Edimburgo, pero se retira luego del primer año de estudios

1828

Contrariando a su familia, que desea que estudie Teología, Charles Darwin sigue cursos de Geología e Historia Natural en la Universidad de Edimburgo, completando su formación bajo la tuición del naturalista John Stevens Henslow

1831

27 de diciembre. Zarpa desde el puerto de Davenport una expedición científica compuesta por los bergantines Beagle y Adventure. En la primera nave, comandada por el capitán Robert Fitz-Roy, se embarca Charles Darwin en calidad de naturalista a bordo

1832

17 de diciembre. El Beagle cruza el Estrecho de Lemaire, entre Tierra del Fuego y las Islas de los Estados

1832

Julio. La expedición llega al puerto de Maldonado en Uruguay. Desde ahí recorre las costas hacia el sur, reconociendo la pampa y la Patagonia. En Buenos Aires, Darwin conoce a Juan Manuel de Rosas

1832

29 de febrero. El Beagle llega a las costas de Bahía, permaneciendo cuatro meses en Brasil

1833

23 de diciembre. La expedición científica inglesa al mando de Robert Fitz-Roy, se instala en Tierra del Fuego durante casi tres meses. Charles Darwin confirma la idea de la escasa utilidad de esta región para ser colonizada por el hombre, debido a la sequedad del clima y los constantes ataques de los indios nómades

1834

23 de julio. Después de reconocer las costas magallánicas y los canales australes, el Beagle ancla en la bahía de Valparaíso. Desde este puerto los científicos emprendieron varias expediciones hacia distintas regiones del territorio chileno

1834

30 de noviembre. La expedición llega hasta el puerto de Castro para iniciar el reconocimiento de Chiloé. Darwin queda maravillado por la diversidad biológica de la isla

1834

27 de agosto. Luego de varios días en la región cordillerana de Aconcagua, Darwin llega a Santiago, donde se forma una impresión no muy buena del lugar

1835

Abril. Los viajeros visitan los distritos mineros de Huasco, Freirina, Carrizal, Vallenar y Copiapó

1835

Marzo. Ya de vuelta en Santiago, Darwin emprende un breve viaje a través de la cordillera de Los Andes hasta la ciudad de Mendoza. Luego sigue la ruta terrestre hasta Coquimbo

1835

Febrero. La misión científica regresa al sur de Chile y camino a la capital recorre las provincias de Osorno y Valdivia. En esta última fue sorprendido por un violento terremoto seguido de un maremoto

1835

Enero. Desde Cucao, el Beagle y el Adventure abandonan Chiloé y se dirigen al Archipiélago de Chonos y las Islas Guaitecas

1835

Julio. La expedición completa su paso por territorio chileno y desde el puerto de Caldera se dirige a las costas peruana y ecuatoriana hasta llegar a las Islas Galápagos

1836

Octubre. Después de visitar Australia y Nueva Zelanda, la expedición científica completa su periplo alrededor del mundo y regresa a Inglaterra

1849

Se publica en Londres Narrative of the Surveying Voyages of his Majesty´s Ships Adventure and Beagle between the years 1826 and 1836, en cuatro volúmenes que contienen el diario de Charles Darwin y otros documentos y tablas, resultado de sus observaciones científicas

1859

Se publica en Londres la primera edición de The origin of species by means of natural selection, obra que provoca la inmediata reacción de la comunidad científica internacional

1882

19 de abril. Fallece Charles Darwin. Un infarto sufrido tres años antes había dañado seriamente su estado de salud

El origen de las especies por medio de la selección natural

El origen de las especies por medio de la selección natural

El origen de las especies por medio de la selección natural

Journal and remarks, 1832-1836

Viaje de un naturalista alrededor del mundo

Darwin: un viaje al fin del mundo

La ciencia en el Chile decimonónico

Islas de Cabo Verde, Santiago ; Rio de Janeiro

Maldonado ; De Río Negro a Bahía Blanca ; Bahía Blanca ; De Bahía Blanca a Buenos Aires ; De Buenos Aires a Santa Fe ; Banda Oriental y Patagonia

Tierra del Fuego

Tierras costeras del Estrecho de Magallanes

Chile Central

Chiloé y las Islas Chonos

Chiloé y Concepción, gran terremoto

Chile septentrional y Perú

Viajero con salvoconducto