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José Manuel Balmaceda (1840-1891)

José Manuel Balmaceda es sin duda uno de los personajes más controvertidos de la Historia de Chile. Para algunos autores, fue el estadista visionario que representó las transformaciones sociales y económicas de fines del siglo XIX y el gestor de los cambios...

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Tipo: Minisitio

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José Manuel Balmaceda es sin duda uno de los personajes más controvertidos de la Historia de Chile. Para algunos autores, fue el estadista visionario que representó las transformaciones sociales y económicas de fines del siglo XIX y el gestor de los cambios necesarios para lograr un mayor desarrollo industrial. Para otros fue el dictador, el tirano, que pasó por sobre la institucionalidad y desencadenó la Guerra Civil de 1891. Su fuerte y controvertida personalidad, el sentido de misión que siempre le otorgó al servicio público, y sobre todo las circunstancias de su vida y su muerte, hicieron de Balmaceda un personaje casi mítico en la escena nacional.

Nació en Bucalemu el 19 de julio de 1840 en una familia de alta raigambre aristocrática, sus padres fueron Manuel José Balmaceda y María Encarnación Fernández. Realizó sus estudios en los Sagrados Corazones (Padres Franceses) y terminó sus humanidades en el Seminario Conciliar. Ingresó tempranamente a la política y con sólo 24 años fue electo diputado.

Desde joven adscribió la doctrina liberal y militó en el Club de la Reforma, destacándose como excepcional orador. Durante los años en que gobernó el Presidente Aníbal Pinto, Balmaceda ejerció sus funciones en la Cámara de Diputados, pero su figuración política comenzó durante el gobierno de Domingo Santa María, quién lo nombró sucesivamente ministro de Relaciones Exteriores, de Defensa y del Interior. Pronto se convirtió en el sucesor oficial del Presidente Santa María, presentándose, en 1886, como candidato único a la presidencia de la república tras conseguir que José Francisco Vergara depusiera sus aspiraciones presidenciales. El 18 de septiembre de 1886, asume finalmente la presidencia de la República de Chile encabezando la Coalición Liberal, con un ambicioso programa político de gobierno. Muy pronto se enfrentó con el Congreso que aspiraba a disminuir el poder presidencial, mientras Balmaceda buscaba incrementarlo.

Durante ese período, fines del siglo XIX, lo altos ingresos del Salitre hacían de Chile un país rico. Balmaceda supo aprovechar esas circunstancias para llevar a cabo dos de sus más ambiciosos proyectos: un gran plan de obras públicas y una reforma y mejoramiento de la educación pública, los que promocionó en una serie de viajes presidenciales realizados a través del país. Con ello intentaba presentarse como un presidente con autoridad y al mismo tiempo cercano a los ciudadanos, un mandatario que sería capaz de llevar el progreso a los rincones más remotos del país.

A pesar de todas estas realizaciones, la crisis política estalló en 1891. La ruptura se desató ante la negativa por parte del Congreso de aprobar la Ley de presupuesto de ese año. Balmaceda aprueba de facto la ley del año anterior y se declara como única autoridad. El 7 de enero de 1891, la Escuadra, apoyada por las fuerzas congresistas, se sublevó, dando comienzo a la guerra civil.

El Presidente Balmaceda, luego de conocerse el fracaso de las fuerzas gobiernistas en la batalla de Placilla, a las dos de la madrugada, abandonó caminando el Palacio de la Moneda para refugiarse en la Legación Argentina. Allí permaneció oculto veinte días, en los cuales redactó su Testamento Político y escribe a su familia, entre ellas una carta a su esposa Emilia Toro. El día 19 de septiembre de 1891, al día siguiente de cumplir su mandato presidencial, el Presidente Balmaceda se suicidó, disparándose un tiro en la sien.

La figura de Balmaceda ha provocado polémicas hasta nuestros días. Presentado como un dictador por sus detractores y como defensor de la autoridad presidencial por sus partidarios, lo cierto es que la discusión sobre Balmaceda y su obra adquirió un cariz distinto a mediados del siglo XX, momento en el que se comenzó a considerarlo como un precedente de las políticas económicas nacionalistas y de la lucha contra el imperialismo. De todas maneras, la figura del malogrado presidente ha perdurado no sólo en los circuitos académicos y políticos, quedando para la memoria popular como un héroe inmolado por el pueblo.

Ministio(s) relacionado(s):

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Bibliografía

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Cronología

1840

19 de julio. Nace José Manuel Balmaceda Fernández

1864

José Manuel Balmaceda entra a trabajar como secretario particular de Manuel Montt, en la misión ante el Congreso Americano en Lima. Ese mismo año es elegido Diputado por Carelmapu, función que desempeña, gracias a elecciones sucesivas, hasta 1882

1865

Contrae matrimonio con Emilia de Toro Herrera

1866

Funda el diario La Libertad, en sociedad con Justo y Domingo Arteaga

1869

Pasa a integrar el Club de la Reforma

1870

Es elegido miembro del Congreso Constitucional

1878

José Manuel Balmaceda es designado enviado extraordinario y ministro plenipotenciario de Chile en Argentina

1882

Es nombrado ministro del Interior subrogante, en la cartera de Relaciones Exteriores y Colonización

1882

El Presidente Domingo Santa María lo nombra ministro de Relaciones Exteriores y Colonización; luego ministro subrogante de Justicia, Culto e Instrucción Pública, y ministro subrogante de Guerra y Marina

1882

Es elegido Diputado por Santiago, función que ocupa hasta 1885

1886

José Manuel Balmaceda es elegido Presidente de la República

1886

Es proclamado candidato a la presidencia de la República en Valparaíso, mientras era senador por Coquimbo

1891

29 de agosto. Delega el mando presidencial en el general Manuel Baquedano y se asila en la Legación de la República Argentina

1891

Estalla la revolución, luego de la sublevación de la Armada

1891

19 de septiembre. Un día después de expirado su mandato, José Manuel Balmaceda se suicida en la Legación Argentina

Balmaceda en la poesía popular: 1886-1896

Balmaceda en la poesía popular: 1886-1896

La gira del presidente Balmaceda al norte : el inicio del "crudo y riguroso invierno de su quinquenio", (verano de 1889)

Últimos días de la administración Balmaceda

La guerra civil de 1891 : antecedentes económicos

Historia de Chile: el período parlamentario, 1861-1925: v. 2

Exposition of the illegal acts of ex-president Balmaceda which causes the civil war in Chile

Historia de Chile: el período parlamentario, 1861-1925: v. 1

Balmaceda y el parlamentarismo en Chile: un estudio de psicología política chilena

Testamento político del presidente de Chile Excelentísimo señor José Manuel Balmaceda

Programa del candidato de la Convención

Discursos en el Congreso Nacional : Presidente de la República

Discursos de José Manuel Balmaceda : iconografía

La industria salitrera : discurso pronunciado por Balmaceda en Iquique el 7 de marzo de 1889

Carta a Emilia Toro: Santiago 18 de septiembre de 1891

Carta de José Manuel Balmaceda a Emilia Toro : Santiago, 18 de septiembre de 1891

Carta a mis hermanos José María, Elías, Rafael i Daniel : Santiago, septiembre 18 de 1891

Testamento político de Balmaceda

Carta a mis hermanos José María, Elías, Rafael i Daniel, setiembre 18 de 1891

Cueca a Balmaceda

Cueca a Balmaceda