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Comercio y finanzas en Valparaíso (1830-1914)

La ubicación estratégica de Valparaíso en la ruta del Pacífico, atrajo una gran cantidad de extranjeros vinculados al mundo mercantil tras la independencia, convirtiendo a la ciudad en la capital comercial y financiera del país por el resto del siglo.

MC0002074

Año: 18301914

Tipo: Minisitio

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La Independencia significó la apertura comercial del país y su inserción en la economía capitalista. Este proceso benefició particularmente a Valparaíso, que a partir de 1830, se convirtió en el emporio comercial del Pacífico, debido a que los barcos mercantes que debían atravesar el Estrecho de Magallanes, encontraban en este puerto el lugar más seguro para almacenar y redistribuir sus mercancías. Asimismo, la estabilidad política del país presentaba condiciones favorables que facilitaron la instalación y actividad comercial de los extranjeros.

Atraídos por estos factores, se asentaron cientos de extranjeros: alemanes, franceses, italianos y, principalmente, ingleses, quienes se dedicaron al comercio de importación y exportación, ya sea de forma independiente o como representantes de casas mercantiles extranjeras, desplazando rápidamente a los mercaderes nacionales. En breve tiempo, el mundo mercantil porteño se convirtió en el centro de un importante comercio que abasteció al Perú, Bolivia y el noreste argentino; a mediados de siglo, a California y Australia y, a partir de 1880, también al mercado salitrero del Norte Grande.

De esta manera, Valparaíso se convirtió en el puerto estratégico de las comunicaciones ultramarinas entre Gran Bretaña, el Pacífico Oriental y el continente asiático. Dentro de este contexto se entiende el interés de los capitalistas británicos en el proyecto de William Wheelwright de establecer una línea de vapores en el Pacífico con sede en Valparaíso, que constituyó la base de una marina mercante nacional.

A mediados de siglo XIX, Valparaíso se había convertido en la capital comercial y financiera del país, manteniendo este privilegio hasta la primera década del siglo XX. La ciudad fue el centro del mayor movimiento de capitales y el domicilio legal de la mayoría de las nuevas sociedades y compañías, entre las que se contaron los primeros bancos, ferrocarriles, sociedades mineras e industriales, compañías de seguros y mercantiles. Asimismo, fue la sede de una emergente burguesía mercantil, donde destacaban las familias de mercaderes ingleses del Cerro Alegre.

A principios del siglo XX, comenzaron a manifestarse síntomas de estancamiento que señalaron el comienzo de la decadencia del puerto. Entre las causas de este fenómeno, encontramos la consolidación de Santiago como centro de las actividades políticas, comerciales e industriales que impulsaron el traslado de empresas y vecinos a la capital. También influyó el desastre provocado por el terremoto de 1906, y la apertura del Canal de Panamá en 1914, que transformó toda la red comercial internacional, dejando a Valparaíso al margen del nuevo escenario comercial. Por último, a partir de la década de 1920, el surgimiento del Puerto de San Antonio, en 1912, constituyó una fuerte competencia para la llamada "Joya del Pacífico".

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Cronología

1811

21 de febrero. Se declara la libertad de comercio para los puertos de Valparaíso, Coquimbo, Talcahuano y Valdivia

1822

Se establece la Aduana en Valparaíso, que hasta entonces había funcionado en Santiago

1822

Terremoto en Valparaíso

1839

Valparaíso es promovido a la categoría de Intendencia

1840

La empresa naviera Pacific Steam Navegation Company inicia sus servicios en Chile

1842

Es creada la provincia de Valparaíso, que cuenta con los departamentos de Valparaíso, Quillota y Casablanca

1848

Se inicia la construcción de los primeros almacenes de la Aduana en Valparaíso

1848

Valparaíso experimenta un crecimiento extraordinario del comercio

1850

Se inaugura la Bolsa Comercial de Valparaíso

1852

Se realizan las obras del ferrocarril de Valparaíso a Santiago

1857

Se crea el Banco Nacional de Chile

1866

31 de marzo. Valparaíso es bombardeado por la Escuadra Española

1872

Es fundada en Valparaíso la Compañía Sudamericana de Vapores

1890

Valparaíso queda unido por cable submarino con el resto del mundo

1892

Se crea la bolsa de Corredores

1906

16 de agosto. Gran terremoto destruye la ciudad de Valparaíso

1914

Inauguración del Canal de Panamá

Valparaíso : metrópoli financiera del boom del salitre ; Valparaíso y el proceso de industrialización en Chile a fines del siglo XIX

Historia de Valparaíso

Historia de Valparaíso

Álbum: vistas de Valparaíso

Valparaíso en la Esposición Nacional de 1884

Valparaíso : 1536-1910 : recopilación histórica, comercial y social

Álbum Valparaíso panorámico : precedido de un resumen histórico de Valparaíso en el siglo de la Independencia

La formación de un mercado de tránsito, Valparaíso : 1817-1848

Alto comercio de Valparaíso y las grandes casas extranjeras, 1880-1930. Una aproximación

Desarrollo histórico de los puertos

Telégrafo mercantil: año 1, no.1 (3 de octubre de 1826) a año 2, no.9 (28 de mayo de 1827)

La formación y crecimiento de un mercado moderno : comercio y finanzas en Valparaíso

Plano de la ciudad y puerto de Valparaíso