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Ritos y ceremonias

Tipo: Cápsulas

La religiosidad y ritualidad de los selknam, así como de otras etnias que visitó en la zona austral, fue uno de los temas que más le preocupó a Martín Gusinde. Estudió detenidamente sus rituales de iniciación a la pubertad y las ceremonias reservadas a los hombres, en las que encontró rastros de una antigua organización matriarcal. Esta ceremonia, denominada Hain entre los selk'nam y Chéjaus entre los yámanas, fue analizada en detalle por Gusinde, quien además tomó registro fotográfico de las pinturas corporales y los trajes con los que se representó a dioses y espíritus.

En su búsqueda de rastros del mensaje cristiano, Gusinde encontró pruebas de la creencia en un único ser creador que se remontaba a tiempos muy remotos, llamado Timaukel por los selk'nam, Watauineiwa por los yámana y Xolas por los kawéskar. Sin embargo, su afán de encontrar las bases antropológicas del relato bíblico cristiano lo llevó a malinterpretar numerosos aspectos de las creencias mágico-religiosas de las etnias de Tierra del Fuego.

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