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Una familia detrás de las cámaras

Armando, Arturo y Heriberto Sills (1872-1993)

Armando Sills y sus dos hijos, Arturo y Heriberto, ejercieron como fotógrafos durante seis décadas, en distintas localidades del país. Dedicados fundamentalmente al retrato de estudio, cada uno imprimió su sello personal al oficio.

La dinastía de los Sills, familia chilena de fotógrafos activa entre los años 1900 y 1960, se inició con Armando (1872-1960), quien debutó en el oficio hacia 1906 en Taltal. Se desempeñó como fotógrafo en varias ciudades del norte del país y además recorrió localidades más pequeñas de la zona prestando sus servicios donde no había fotógrafos establecidos. Para dar a conocer su trabajo, publicó avisos en varios periódicos, tales como La Voz de Taltal, Los Tiempos de Tocopilla, El Constitucional de Vallenar o La Libertad de Copiapó.

Como otros fotógrafos de la época, Armando Sills se dedicó fundamentalmente al retrato en estudio. Los retratados acudían luciendo sus mejores prendas y posaban en un escenario teatral, dotado de accesorios y telones de fondo, donde su imagen quedaba fijada en forma digna. Además de este servicio convencional, Armando también ofrecía a su clientela una curiosidad única en el mercado local: retratos en miniatura adosados a relojes de bolsillo o pulsera. Además ejerció como reportero gráfico, fotografiando los efectos del terremoto de 1922.

Su hijo mayor, Arturo Sills (1906-1976), siguió los pasos del padre bajo el seudónimo de Juan Gallardo. Se desempeñó la mayor parte de su vida en Rancagua, donde retrató a las jóvenes de buena sociedad, en particular novias y reinas de la Primavera, cuyas fotografías aparecían publicadas en las páginas del diario local, El Rancagüino. Fue también un profesional cercano a los círculos artísticos, como lo demuestran sus retratos de la soprano Margarita Salvi, de las actrices Rosita Moreno y María Guerrero, y del actor Jorge Negrete. Su estilo se caracterizó por el uso recurrente del retoque y por efectos de luz y sombra que otorgan a su fotografía un sello particular, elegante, sofisticado y muy glamoroso, confiriendo a cada mujer el estatus de una estrella de Hollywood.

El segundo hermano, Heriberto (1908-1993), desarrolló su actividad principalmente en Punta Arenas entre 1936 y 1947, antes de establecerse en Sewell (1950-1959) y luego en Rancagua para tomar el lugar de su hermano que se retiraba de la profesión. Su fotografía, orientada al retrato de estudio, destaca por el uso del retoque, pero sobre todo por el carácter dramático que imprimía a la puesta en escena: sus modelos lucen colas de vestido dispuestas para imitar la forma de una flor, mirándose en un espejo o flotando delante un paisaje lunar. Estos retratos también se publicaron en diarios, como El Magallanes de Punta Arenas, con motivo de concursos de belleza infantil, fiestas de la Primavera y anuncios de matrimonio.


* Minisitio desarrollado en colaboración con Cenfoto-UDP.

Retrato de novia, ca. 1935

Retrato de mujer

Autorretrato, ca. 1925

Retrato de Margarita Salvi, Santiago, 1929

Retrato de Inés Mazière, Reina de la Primavera, Rancagua, 1947

Elsa Hellman, Rancagua, 1934

Retrato de mujer y figura de elefante, ca. 1935

Calle Chañarcillo, Copiapó, 1922

Retrato de Gabriela y Silvia Lezaeta, Santiago, 1930

Mujer sobre fondo lunar, Punta Arenas, ca. 1940

Reloj con fotografía al centro, ca. 1910

Autorretrato, ca. 1935

Retrato de Dorothy Sorensen, Punta Arenas, ca. 1937

Autorretrato con su mujer, ca. 1910

Monumento a Chañarcillo, Copiapó, 1922

Retrato de mujer, ca. 1935

1872

Descripción

30 de junio. Nace Genaro Pacheco Sills en Viña del Mar. Es hijo de Genaro Pacheco Viveros y de Eliza Sills Bell, pero por una diferencia con su padre se cambia el nombre posteriormente a Armando Sills.

1904

Descripción

Armando Sills se casa con Francisca Zepeda Hernández en Copiapó.

1906

Descripción

Aparece el primer aviso publicitario de las actividades fotográficas de Armando Sills, en La Voz de Taltal.

1906

Descripción

Nace Arturo Sills Zepeda en Taltal. Es el hijo mayor del matrimonio Sills Zepeda y será conocido profesionalmente bajo el seudónimo de Juan Gallardo, inspirado por el personaje principal de la película Sangre y Arena.

1908

Descripción

21 de enero. Nace Heriberto Sills Zepeda en Tocopilla. Es el segundo hijo del matrimonio Sills Zepeda.

1910

Descripción

Armando Sills publicita la apertura de un estudio en Tocopilla en el diario Los Tiempos, en asociación con Esteban López H.

1916

Descripción

Armando Sills abre un estudio en Copiapó, ubicado primero en calle Maipú 140 y luego en calle Atacama. Publicita sus giras por las localidades de la región en los periódicos locales.

1920

Descripción

Muere Francisca Zepeda Hernández el 20 de junio en Copiapó.

1922

Descripción

Armando Sills fotografía los efectos del terremoto ocurrido el 11 de noviembre en Copiapó.

1923

Descripción

Armando Sills se instala en Vallenar con su familia. A partir de esta fecha, se vuelve más difícil seguir sus huellas, aunque se sabe que trabaja algunos años más en Iquique, La Serena y Antofagasta.

1929

Descripción

Primera fotografía fechada de Juan Gallardo. Se trata de un retrato de la soprano española Margarita Salvi, el cual fue usado en una publicidad de la marca Le Sancy.

1934

Descripción

Juan Gallardo ya se encuentra instalado en Rancagua, quizás por la influencia de sus amigos Alejandro Flores y Carmen Moreno. Retrata ese año a Hilda Hellman.

1936

Descripción

Heriberto Sills llega a Punta Arenas, probablemente como asistente del principal fotógrafo de la ciudad, Tomás Franciscovic. Instalará luego su propio estudio, donde trabajará hasta 1946-1947.

1950

Descripción

Heriberto Sills abre un estudio en Rancagua, en calle Membrillar 654, compartiendo su actividad entre esta ciudad y Sewell.

1960

Descripción

Muere Armando Sills, probablemente durante el terremoto que azotó la región de Valdivia.

1976

Descripción

Junio. Muere Arturo Sills (Juan Gallardo) en Rancagua.

1993

Descripción

16 de julio. Muere Heriberto Sills en Rancagua.

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MC0067489

Clasificaciones

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