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La soberanía chilena en el extremo sur

El fuerte Bulnes

En 1843 se fundó el Fuerte Bulnes a orillas del Estrecho de Magallanes, cumpliendo con la anhelada necesidad de ejercer soberanía en el extremo austral del país. Seis años más tarde, con el traslado de su colonia, el fuerte entró en abandono y decadencia.

La colonización del Estrecho de Magallanes y las tierras circundantes, fue una preocupación central desde los albores de la República y particularmente de Bernardo O'Higgins. En efecto, desde su exilio en la hacienda Montalván, situada en el camino que conduce de Lima a Arequipa, O'Higgins sostuvo un interesante intercambio epistolar con las autoridades chilenas. El 4 de agosto de 1842, escribió a Ramón Luis Irarrázaval, ministro del Interior y Relaciones Exteriores del presidente Manuel Bulnes, proponiéndole el plan que venía estudiando desde hacía tiempo. Éste incluía no sólo el asentamiento en el territorio magallánico de población chilota, sino además el establecimiento de un servicio de vapores.

En abril de 1842, Domingo Espiñeira fue designado intendente de Chiloé con la misión precisa de estudiar la región magallánica y la mejor forma de ocupar su territorio. El joven comisionado dispuso de inmediato la construcción de una embarcación, bautizada como la goleta Ancud. En mayo de 1843, la goleta comenzó su travesía rumbo al Canal de Chacao. Al mando de la tripulación, asumió el capitán de fragata Juan Williams. Formaban también parte de la expedición el marinero norteamericano Jorge Mabon, el explorador y naturalista prusiano Bernardo Eunom Philippi, algunos marineros, y dos mujeres esposas de soldados para asegurar la colonización emprendida. El 21 de septiembre, la Ancud fondeaba en Puerto Hambre, ubicado en las riberas del estrecho de Magallanes.

Williams congregó en tierra a los expedicionarios, inició el reconocimiento que se extendió por quince días, al cabo de los cuales fundó Fuerte Bulnes en el antiguo y abandonado asentamiento de Puerto Hambre.

El invierno siguiente fue particularmente crudo y la naturaleza hostil de la región demostró el error del emplazamiento de la nueva población. Hacia 1849 la colonia concluía su traslado a los márgenes del río Carbón, en el lugar conocido como Punta de Arena.

A partir de entonces, el Fuerte Bulnes entró en una progresiva decadencia y en el año 1852, el teniente Miguel José Cambiazo incendió las ruinas de lo que alguna vez fue la primera fundación en el territorio de Magallanes. Sin embargo, en 1930, el mayor Ramón Cañas Montalva concibió la idea de reconstruir el fuerte original. A finales de 1941, se acordó llevar a cabo el proyecto de reconstrucción, el cual fue terminado en 1943 e inaugurado en febrero del año siguiente por el presidente Juan Antonio Ríos.

Fuerte Bulnes

Rivage du port Saint-Nicolás, 1838

Entrée des forets de la riviere Sedger, 1838

Compraventa de oro, hacia 1894

Establecimientos de colonos ganaderos en las inmediaciones de Punta Arenas, hacia 1894

Grupo de islas en el Estrecho de Magallanes, ca. 1894

Escudo de Armas de Punta Arenas, fundada en 1848

Goleta de Guerra Ancud. Vista de la maqueta desde proa y popa, ca. 1900

Narrowest part of the Strait of Magallan

Comercio entre indígenas y colonos de Punta Arenas, hacia 1894

Blocao o Casa Fuerte, construida por Juan William y Bernardo Philippi en 1843

Desembarco en algún punto de los canales, ca. 1894

Fond du port Galant, 1838

Punta Arenas, hacia 1870

Canal de Smyth, hacia 1894

Interior de una tienda en Punta Arenas, hacia 1894

Entrada al Canal Smyth, hacia 1894

Plano del Fuerte Bulnes levantado por el gobernador Justo de la Riviera, en febrero de 1845

Llegada de los patagones a Punta Arenas para negociar con los colonos, hacia 1894

Capitán de Fragata Juan Williams, 1825-1910

Bernardo Eunom Phillippi, 1811-1852

Iglesia de Punta Arenas, ca. 1894

El Cabo de Hornos, ca. 1984

Vista de la Isla Dawson, hacia 1984

Vista de Tierra del Fuego desde el Estrecho, 1883-1894

Encuentro con los Alacalufes en el canal Smyth, hacia 1894

Isla Desolación, Estrecho de Magallanes. Anónimo, primera mitad s. XIX

Taberna en Punta Arenas, hacia 1894

Rebaño de ovejas en Tierra del Fuego, hacia 1894

Williams y Philippi: reproducción de una fotografía en poder de Aurelio Oyarzún.

Fond de la riviere de Gennes, 1838

Campamento en el río de las Minas, cercano a Punta Arenas, ca. 1894

Playa de Punta Arenas, ca. 1894

Caza de lobos, ca. 1894

Vista de Punta Arenas, ca. 1894

Una cascada en el canal Smyth, ca. 1894

Vue des environs de port Famine

Faro de Punta Arenas, hacia 1894

Angostura inglesa, hacia 1894

Muelle de pasajeros en Punta Arenas, hacia 1894

1843

Descripción

11 de noviembre: Se da término a la construcción del Fuerte Bulnes

1843

Descripción

21 de septiembre: La goleta Ancud fondea en la bahía San Juan. Toma de posesión del Estrecho de Magallanes

1843

Descripción

15 de noviembre: La goleta Ancud zarpa de regreso a San Carlos de Ancud. Llega el 5 de Diciembre a Chiloé

1843

Descripción

La goleta Ancud zarpa de San Carlos de Ancud en dirección al Estrecho de Magallanes. Al mando de la expedición iba el capitán de fragata Juan Williams. Viajaban también el norteamericano Jorge Mabon, el naturalista Bernardo Philippi, 18 tripulantes y dos mujeres

1844

Descripción

8 de febrero: Una segunda expedición arriba al Fuerte Bulnes. La tripulación estaba compuesta por el sargento mayor Pedro Silva, un sacerdote y 18 soldados, de los cuales 8 eran casados

1847

Descripción

8 de abril: El sargento José de los Santos Mardones arriba con nuevos refuerzos a la bahía. El lugar resulta inapropiado para el desarrollo de la colonia

1848

Descripción

Se funda Punta Arenas

1851

Descripción

21 de noviembre: El oficial Miguel José Cambiazo, inicia una sublevación que significó la ruina de Punta Arenas

1852

Descripción

1 de enero: Los habitantes de Punta Arenas abandonan sus tierras, que luego serían saqueadas por los tehuelches

1852

Descripción

El teniente Miguel José Cambiazo provoca un incendio en las ruinas de Fuerte Bulnes

1852

Descripción

Luego del motín de Cambiazo, el gobierno chileno envía una segunda expedición oficial para la reconstrucción de Punta Arenas

1943

Descripción

Reconstrucción del Fuerte Bulnes

1944

Descripción

Inauguración del Fuerte Bulnes por el presidente Juan Antonio Ríos

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MC0012248
MC0012247

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