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Una toma de conciencia tardía

El impacto ambiental de la minería en Chile

La industrialización de la actividad minera mostró la necesidad de contar con una legislación que normara sus efectos en el medioambiente, por lo que a partir de los 90' se ha buscado un equilibrio entre el desarrollo económico y la protección ambiental.

Desde la Colonia la minería se constituyó en una actividad productiva de importancia para el Reino de Chile. Durante el siglo XIX, cobró gran dinamismo y se transformó en la principal actividad económica a nivel nacional, así producción minera y expansión industrial se integraron en un solo referente. Sin embargo, paralelamente a la importancia económica que adquirió este subsector, la minería se fue transformando en una de las actividades productivas más invasivas, causando un fuerte impacto ambiental en las zonas donde se desarrollaba. Durante el siglo XIX y buena parte del XX, prácticamente no existió conciencia ambiental, lo que impidió que la explotación de los recursos naturales vinculados a la minería fuesen evaluados en forma negativa, preponderando siempre el progreso económico por sobre las materias medioambientales.

Hacia 1964 se produjo lo que se denominó la "chilenización" de la minería cuando se asoció el Estado chileno a capitales norteamericanos, lo que implicó un gran auge de producción. Sin embargo, este proceso de intervención del Estado en la explotación y producción de las actividades mineras continuó progresivamente hasta culminar en la nacionalización de la Gran Minería cuando, a través de la Ley 17. 450 en 1971, el Estado se hizo cargo de las minas más importantes del país. Sólo 6 años después, en 1977, a través del Decreto Ley N° 1.759, el régimen militar permitió la incorporación de capitales extranjeros, generando un sistema compartido de explotación, aún cuando algunas de las minas nacionalizadas continuaron en manos del Estado, como fue el caso de Chuquicamata, El Salvador, Andina y El Teniente.

Un hecho clave para los impactos ambientales provocados por la minería, fue la promulgación, en 1974, del Decreto Ley 600 de Estatuto de Inversión Extranjera. Dicho decreto, al fomentar la inversión de modo estructural bajando sustancialmente las tasas tributarias y generando un trato igualitario para las empresas nacionales y extranjeras, hizo que entre los años 1974 y 1983 los niveles de inversión extranjera en la minería, alcanzaran ribetes históricos. Como repercusión de esta "liberación" se produjo una fuerte expansión de la actividad que influyó, de modo directo, en la generación de importantes impactos ambientales, que fueron paulatinamente adquiriendo notoriedad hasta hacerse insostenibles.

No fue sino hasta 1990, cuando las autoridades, en el marco de una mayor sensibilidad por el tema, comenzaron a discutir posibles medidas para detener el impacto ambiental de la actividad minera. En un principio la discusión se centró en la contaminación atmosférica de las fundiciones y en los tranques de relave. Casos emblemáticos fueron la fundición Ventanas, cuyo abundante humo negro se dejaba ver a muchos kilómetros de distancia, y la mina El Salvador, que vertía sus relaves en el mar. A los casos anteriores se sumaba también la destrucción sistemáticamente de predios y regiones agrícolas, junto con la contaminación de los canales de regadío.

Así, se comenzó a regularizar la contaminación minera, iniciándose la búsqueda de una coexistencia de la protección ambiental con el desarrollo económico a través del impulso de una legislación apropiada. A partir del Decreto Nº 185 de 1992, y en el marco de un acuerdo voluntario entre diversos sectores productivos y el Estado, se iniciaron planes de descontaminación en las 5 fundiciones de cobre estatales y se implementaron estudios de impacto ambiental en toda nueva faena minera, lo que finalmente derivó en que más del 60% de aquellos estudios correspondiera al sector minero. Al mismo tiempo, la Ley de Bases del Medio Ambiente (1994) y la promulgación de su reglamento en 1997, impusieron una mayor conciencia ambiental en las actividades mineras del país.

A pesar de esta tardía toma de conciencia, aún se manifiestan casos específicos de contaminación, como la mina Los Pelambres en la IV región, que ha sido denunciada por derramar residuos industriales líquidos en ríos de la zona.

Planta electrógena del puerto de embarque de cobre, ca. 1925

Potrerillos : primeras excavaciones para construcción de molino secundario, ca. 1927

Fundición Paipote: plano general de la Fundición, ca. 1960

Fundición de la compañía de minerales de Gatico, ca. 1930

Instalaciones de la Oficina Salitrera Lina, ca. 1918

Fundición Caletones, del mineral El Teniente, Rancagua, ca. 1915

Establecimiento de la Mina San Luis, perteneciente a Luis Camus, ubicada donde actualmente se encuentra Chuquicamata, ca. 1900

Industria minera, ca. 1920

Aspecto aéreo de la fundición y refinería de Ventanas, ca. 1966

Vista general de la mina La Exótica, ca. 1969

1932

Descripción

Descubrimiento del yacimiento Chañarcillo por Juan Godoy

1950

Descripción

El Presidente Gabriel González Videla promulga la Ley 9.618 que crea la Empresa Nacional del Petróleo (ENAP)

1953

Descripción

Se promulga el Decreto de Fuerza Ley N° 208 de 1953. El Ministerio de Agricultura, prohíbe a las industrias mineras arrojar al mar, ríos y lagos, residuos o lavados sin previa purificación que sean de riesgo para la vida marina

1953

Descripción

A través del Decreto de Fuerza Ley N° 231 del 5 de agosto, se determina que el Ministerio de Minas (DFL Nº 16 de 1953) pase a denominarse Ministerio de Minería

1971

Descripción

El gobierno de Salvador Allende nacionaliza la gran minería del cobre a través de la ley Nº 17.455

1974

Descripción

Se promulga el Código de Minería

1974

Descripción

Decreto Ley Nº 600 de Estatuto de Inversión Extranjera, que regula e incentiva la inversión extranjera en el país

1976

Descripción

Decreto Ley N° 1.349 y N° 1.350 que crea la Corporación del Cobre de Chile (Codelco - Chile), empresa del Estado

1977

Descripción

Decreto N° 1.759 permite la incorporación de capital extranjero a la explotación minera

1992

Descripción

Chile adhiere al Convenio de Basilea que se pronuncia sobre el control del tránsito interfronterizo de residuos peligrosos

1992

Descripción

Se aprueba el Decreto N° 185 del Ministerio de Minería, que establece normas de calidad en materia de regulación de fuentes fijas de contaminación del aire

1994

Descripción

Se promulga la Ley de Bases del Medio Ambiente (Nº 19.300) que crea una institucionalidad ambiental inexistente hasta la fecha

2007

Descripción

Creación del Ministerio del Medio Ambiente a través de la ley 20.173, que modifica parcialmente la ley 19.300 de Bases del Medio Ambiente

La Tercera. Santiago :Consorcio Periodístico de Chile (COPESA),1986-. v. :il. ;38 cm.

Apey Rivera, María Angélica

Fundición y territorio : reflexiones históricas sobre los orígenes de la Fundición Paipote. Santiago :ENAMI,1992. 258 p. :il. (algunas col.) ;25 cm.

Blanc Isla, Haroldo

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Bravo Carrasco, Juan

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Centro de Investigación y Planificación del Medio Ambiente (Chile)

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Energía y minería : competencias ambientales. [Santiago] :CONAMA,1996. 36 p. ;27 cm.

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Chile.Ministerio de Minería

Reseña de las actividades desarrolladas por los diversos organismos dependientes del Ministerio de Minería durante 1960. 1961. [45] h. ;33 cm.

Chile. Servicio Nacional de Geología y Minería

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Chile.Superintendencia del Salitre y Minas

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Plan de descontaminación : Chuquicamata se juega por la vida. Chile :CODELCO-Chile, División Chuquicamata, [1993]. [16] p. :il. col. ;22 x 23 cm.

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Torres Peters, Juan Carlos

Cobre, medio ambiente y salud : una conexión vital. [Santiago] :Comisión Chilena del Cobre,2002. ix, 87 p. ;25 cm.

Valenzuela Lafrentz, Luis

Mineros y minería en una región del Norte Chico : Ovalle, 1830-1880. Santiago :Distribuye Librería Chile Ilustrado,2000. 100 p. ;21 cm.

Verdugo Ramírez de Arellano, Ignacio

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MC0039834
MC0039815
MC0007835

Clasificaciones

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