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La secularización de los espacios de la muerte en Chile

Los cementerios en el siglo XIX

En el siglo XVIII se aprobó una legislación que regulaba los velorios, funerales y entierros en las iglesias. Su escasa ventilación, oscuridad y reducido tamaño, convertían a estos recintos en potenciales focos de infección, atentando contra la salud pública...

Durante el siglo XVIII, las autoridades ilustradas españolas intentaron regular el poder social de la Iglesia como un modo de reforzar el poder del monarca e imponer los nuevos patrones de comportamiento. En este sentido, los Borbones aprobaron una legislación tendiente a regular los velorios, funerales y entierros en las iglesias. La escasa ventilación, la oscuridad y el reducido tamaño de la mayoría de las iglesias convertían a estos recintos en potenciales focos de infección, atentando contra la salud y la higiene pública. Las peores consecuencias las sufrían los feligreses y los sacerdotes encargados de los templos, pues el aire que se respiraba era "malsano e intolerable". En este contexto, el gobernador del reino de Chile Ambrosio O'Higgins intentó cumplir con el mandato real de realizar los entierros fuera de las iglesias.

Los gobiernos republicanos asumieron las ideas y los proyectos borbónicos sobre los cementerios. Bernardo O'Higgins estableció el Cementerio General de Santiago, que fue el primer recinto construido fuera de los límites urbanos. Con posterioridad se originó un activo debate sobre los límites de las atribuciones de las autoridades civiles y religiosas. Paulatinamente la Iglesia fue perdiendo su carácter hegemónico ante el avance de las ideas liberales. En 1844 una ley estableció la prerrogativa presidencial de fijar los aranceles relativos a los derechos de inhumación, ampliando de este modo la tuición civil de los cementerios. No obstante, el enfrentamiento más virulento y directo ocurrió durante la década de 1870, época en que se gestó la ruptura de 1883 con la aprobación de las leyes laicas.

Para la Iglesia, las ideas liberales significaban dejar a los cementerios bajo la potestad del Estado lo que afectaba los derechos parroquiales que percibía y el simbolismo que tenía el recinto mortuorio dentro de la comunidad. Asimismo, la Iglesia se oponía a la "promiscuidad de las tumbas", esto es que dentro de cementerios bendecidos y consagrados no debía haber espacio para los cadáveres de aquellos individuos cuya sepultura católica estaba prohibida por el derecho canónigo. Este conflicto fue superado momentáneamente con la aprobación de un decreto de cementerios de 1871 que permitió sepultar a los marginados por las normas católicas en un espacio debidamente separado del resto del cementerio por medio de una reja o de árboles, o bien autorizó la creación de cementerios laicos construidos con fondos fiscales o particulares.

Una vez que finalizó la guerra del Pacífico la pugna entre el Estado y la Iglesia emergió nuevamente, después de intensas discusiones parlamentarias, el 2 de agosto de 1883, el gobierno de Domingo Santa María logró la aprobación de la ley de cementerios civiles. Esta ley marginó a la Iglesia de la administración de los cementerios y permitió que se enterrara a personas de cualquier creencia religiosa, oficializando de este modo la secularización de los espacios de la muerte. Frente a la nueva realidad la jerarquía eclesiástica fundó el Cementerio Católico de Santiago.

Patio histórico del Cementerio General, hacia 1990

El Cristo Rico, hacia 1990

Panteón Público, hacia 1990

Cementerio Católico, ca. 1900

Fachada Cementerio Católico

Cementerio de Punta Arenas

Vista de Mausoleo Felix Echeverría y Virginia Larraín, hacia 1990

Vista desde Sazié hacia el patio Corzi, hacia 1990

Patio italiano antiguo, hacia 1990

"Dolor", escultura en el Cementerio General de Santiago, Chile

Plano del Cementerio General, hacia 1990

Plano Cementerio General de Santiago, 1883-1932

Patio Tocornal, hacia 1990

Cementerio protestante de Valdivia, Chile

Vista del patio Nº 51, hacia 1990

Calle Belisario Prat, hacia 1990

Escultura La Flor, hacia 1990

Mausoleo Morisco, hacia 1990

Calle del Cementerio General de Santiago, 1910

Cementerio Británico

Calle O'Higgins, hacia 1990

Cementerio General de Santiago, hacia 1930

Cementerio General de Santiago, primera mitad del siglo 19

Ambrosio O'Higgins, ca. 1720-1801

Cementerio General de Santiago, Chile

Tumbas neoclásicas en el Cementerio General de Santiago, hacia 1910

Domingo Santa-María, 1825-1889

Calle Nicolás Vicuña, hacia 1990

Escultura principal del Cementerio Católico

Antiguo Mausoleo Español, hacia 1990

Calle Bello, hacia 1990

1700

Descripción

Inicio de la dinastía de los Borbones, quienes en un intento de detener el poder de la Iglesia impulsan una legislación que regula velatorios, funerales y entierros en las iglesias de todo el territorio dependiente a la Corona española

1788

Descripción

Ambrosio O'Higgins es nombrado Gobernador de Chile

1788

Descripción

Gobierno de Ambrosio O'Higgins

1821

Descripción

9 de diciembre. El Director Supremo Bernardo O'Higgins inaugura el Cementerio General

1822

Descripción

Se inaugura el Cementerio 1 en Valparaíso

1823

Descripción

Frente al Cementerio N° 1 de Valparaíso, se inaugura el Cementerio de Disidentes, impulsado por la comunidad británica y europea porteña en respuesta a la negativa de enterrar a protestantes y anglicanos en iglesias católicas

1844

Descripción

10 de enero. Ley aprueba la prerrogativa presidencial de fijar los aranceles relativos a los derechos de inhumación

1851

Descripción

Se construye el Cementerio Alemán de Valdivia, Deutscher Friedhof, ubicado al sur del río Calle Calle, donde se encuentran enterradas las más emblemáticas familias de inmigrantes alemanes

1859

Descripción

El Cementerio de Puerto Montt se separa en dos secciones, la católica y la protestante

1871

Descripción

21 de diciembre. Decreto que termina con la exclusión legal de los entierros disidentes

1883

Descripción

2 de agosto. Domingo Santa María logra la aprobación de la ley de cementerios civiles

1883

Descripción

Apertura y clausura el Cementerio Católico de Santiago

1884

Descripción

Se aprueba Ley de Registro Civil

1884

Descripción

Se aprueba la Ley de Matrimonio Civil

1890

Descripción

El Cementerio Católico vuelve a abrir sus puertas

1925

Descripción

La Constitución de la República establece la separación de la Iglesia y el Estado

Moción sobre cementerios : presentada a la Camara de Diputados en la sesión del 2 de junio de 1872. [Santiago] :Impr. Nacional,1872. 3 p. ;28 cm.

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Cubrir registro

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MC0007078
MC0027422
MC0004579

Clasificaciones

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