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El sueldo de Chile en el siglo XX

Origen de la gran minería del cobre (1904-1930)

Al comenzar el siglo XX, la tradicional minería cuprífera nacional pasaba por un período de profunda decadencia, después de haber sido durante varias décadas el principal productor mundial del metal rojo. Por la misma época, sin embargo, la demanda mundial de cobre...

Al comenzar el siglo XX, la tradicional minería cuprífera nacional pasaba por un período de profunda decadencia, después de haber sido durante varias décadas el principal productor mundial del metal rojo. Por la misma época, sin embargo, la demanda mundial de cobre experimentaba un incremento espectacular, situación que había significado el paulatino agotamiento de las minas de alta ley, donde por cada tonelada extraída entre el 30 y el 60 por ciento era cobre, provocando preocupación en las grandes corporaciones cupríferas del mundo ante la falta de nuevos yacimientos para responder a la demanda.

La solución al problema fue la explotación en gran escala de las grandes reservas mundiales de cobre porfírico, metal de baja ley, donde por cada tonelada de material extraído sólo entre el uno y el dos por ciento era cobre, situación que requirió una verdadera revolución tecnológica, tanto para la extracción del mineral como para su concentración y refinado, siendo asimismo necesaria la inversión de enormes capitales para poner en marcha su explotación cuprífera. De hecho, en las tres primeras década del siglo XX, entraron en explotación once yacimientos de cobre porfírico en el mundo -ocho en Estados Unidos y tres en Chile- llegando estos a producir el 40 por ciento de la producción mundial de cobre en 1929.

Como nuestro país contaba con las mayores reservas mundiales de cobre porfírico, distribuidas a lo largo de la cordillera de los Andes, desde Arica a Temuco, geólogos e ingenieros norteamericanos recorrieron el territorio en la búsqueda de yacimientos para explotarlos en gran escala, surgiendo el interés de las grandes corporaciones norteamericanas por los yacimientos de Chuquicamata y Potrerillos en el Norte Grande y de El Teniente en la zona central de Chile.

De inmediato se organizaron en Estados Unidos empresas para explotar estos yacimientos, surgiendo la Braden Copper Company para explotar el mineral El Teniente en 1904, la Chile Exploration Company para explotarChuquicamata en 1912 y la Andes Copper Mining para explotar Potrerillos en 1916. Estas empresas invirtieron millones de dólares para poner en marcha la explotación de los nuevos yacimientos cupríferos, denominados "gran minería del cobre", logrando que a fines de la década del veinte su producción representara el 93 por ciento de la producción cuprífera nacional, lo que a su vez constituía el 16,7 por ciento de la producción mundial. Con ello Chile recuperaba el lugar que había ocupado a mediados del siglo XIX como uno de los principales productores mundiales de cobre.

Las enormes utilidades que estas empresas generaban, los mínimos impuestos que pagaban, la autonomía de que gozaban los norteamericanos en estos yacimientos, provocaron un profundo malestar en los sectores nacionalistas y socialistas del país, surgiendo un movimiento de rechazo que demandaría un aumento de impuestos y la nacionalización y estatización de los yacimientos, demandas que en las décadas siguientes llevarían a un sostenido aumento de los impuestos a las empresas de la "gran minería del cobre" y a su nacionalización en 1971.

Capítulo

Libro

Artículo

1902

Descripción

El ingeniero norteamericano William Braden reconoce el mineral El Teniente

1904

Descripción

Surge la empresa Braden Copper Company para explotar el mineral El Teniente

1905

Descripción

Comienza la explotación del mineral de cobre El Teniente

1912

Descripción

Surge la Chile Exploration Company para explotar el mineral de Chuquicamata

1915

Descripción

18 de mayo. Comienza la producción del mineral de Chuquicamata

1916

Descripción

Surge la Andes Copper Mining Company para explotar el mineral de Potrerillos

1916

Descripción

La Braden Copper Company. Dueña del mineral El Teniente, se transforma en filial de la recién creada Kennecott Copper Company

1919

Descripción

21 de septiembre. Se declara la primera huelga en el mineral El Teniente

1923

Descripción

La familia Guggenheim vende el yacimiento de Chuquicamata a la Anaconda Copper Company Ltd.

1927

Descripción

Comienza la producción del mineral de Potrerillos

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Mineral de cobre El Teniente : breve relato de su historia, desarrollo y organización. Santiago :Impr. Universo,1942. 26 p. :il.

Braden Copper Company (Estados Unidos)

Mineral El Teniente : en estas páginas se ofrece una sístesis de la génesis, el desarrollo y la organización de los diversos campamentos de Braden y el sistema de sus operaciones. Santiago :Zig-Zag,[1954]. 15 p. :il. ;18 x 21 cm.

Centro Pro-Educación y Asistencia Social de El Teniente (Sewell, Chile)

El Teniente. Sewell :El Centro,1922-1944. 22 t. en 31 v. :il. ;32-39 cm.

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MC0037058
MC0037059
MC0037060

Clasificaciones

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