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El estadista que escribió nuestro primer cuento

Juan Egaña Risco (1768-1836)

Hombre de leyes, intelectual inquieto y servidor público, fue un activo colaborador del movimiento independentista, fundador del Instituto Nacional y de la Biblioteca Nacional. Se le considera, además, autor de la primera ficción literaria chilena.

El autor de nuestro primer cuento, Cartas Pehuenches, suele ser asociado más al mundo de la leyes y la política que al de los avatares literarios. Lo que en realidad no debe extrañar, dada su continua labor en el ámbito del servicio público y su innegable condición de hombre de Estado. Sin embargo, no es menos cierto que su pluma dio vida a la primera ficción literaria chilena.

La nacionalidad de Juan Egaña ha sido objeto de confusión, debido a que nació en Lima, Perú, país donde su padre chileno viajó a cursar leyes y cánones. Es por esto que algunos biógrafos lo han considerado peruano sin tener en cuenta el principio de extraterritorialidad que entonces existía.

Al morir su madre, la limeña Josefa Risco, hacia 1770, Juan Egaña viajó a Chile junto a su padre, graduándose -años más tarde- de abogado en la Universidad de San Felipe.

Intelectual inquieto, se destacó desde muy temprano al colaborar con el movimiento independentista del país, participando en el Cabildo de 1811 y en la redacción de la Carta Fudamental de 1823, además de ser uno de los impulsores, junto a Camilo Henríquez y Manuel de Salas, de la fundación del Instituto Nacional. Es, además, uno de los firmantes de la proclama de fundación de la Biblioteca Nacional. Estas inquietudes fueron sólo el principio de una incesante labor patriótica que, como hombre de Estado y servidor público, abarcaría además de las letras, la política, las leyes, la moral, la minería, el comercio, la industria, la educación, e incluso, según la opinión de Braulio Arenas, la parasicología, por mencionar sólo las materias más relevantes.

Sus ideas de libertad lo llevaron al destierro en la Isla Juan Fernández, donde fue deportado por Casimiro Marcó del Pont durante la reconquista española. Ahí escribió su célebre obra El chileno consolado en los presidios o filosofía de la religión: Memorias de mis trabajos y reflexiones escritas en el acto de padecer y de pensar, memoria directa y humana, sin obligación literaria alguna, que refleja su desánimo a través de la narración de lo cotidiano: "Yo hubiera deseado amenizar estas memorias con el interés de los sucesos y las gracias del estilo; pero desde el día que llegué al presidio, padezco un desfallecimiento, y tan penosas fatigas con la miseria y tempestades del clima, que tengo por particular alivio el cuarto de hora que puedo formar un apunte, con el mismo desgreño que se presenta a la pluma. Recelo que no tendré alguna vez tiempo sereno para retocarlas, y aún tampoco lo haría, porque quiero instruiros, y presentar a los infelices que alguna vez me leyeren, un cuadro muy al natural y sencillo de mis trabajos, en el mismo acto que los sufro y los alivio".

Tratar de mostrar la obra de Egaña en su totalidad es una tarea difícil, por lo vasto y complejo de sus escritos, los que incluso desbordaron la propia intención del autor, como quedó de manifiesto en la cita anterior, donde una escritura sin más pretensiones que registrar algún episodio o aportar enseñanza se ha desplazado hacia la literatura, convirtiendo sus obras en hitos fundacionales de nuestras letras. Murió en Santiago el 29 de abril de 1836.

1768

Descripción

31 de octubre. Nace Juan Egaña Risco en la ciudad de Lima, Perú

1791

Descripción

13 de diciembre. En Chile, se recibe de abogado en la Universidad de San Felipe

1811

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Figura en el Cabildo de 1811 y participa en la redacción de la Carta Fundamental

1812

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Se elige el primer Senado de Chile, en virtud del Reglamento Provisional y Constitucional que él había redactado

1813

Descripción

Coopera con la fundación del Instituto Nacional

1814

Descripción

Juan Egaña Risco es relegado a la isla Juan Fernández, donde escribe su célebre obra El chileno consolado en los presidios o la filosofía de la religión

1817

Descripción

Es devuelto al continente en el transporte Águila, al mando del teniente Raimundo Morris

1818

Descripción

Vuelve a ejercer su cátedra en el Instituto Nacional

1819

Descripción

Se publica la primera versión de Cartas Pehuenches, de Juan Egaña Risco

1823

Descripción

Forma parte del Congreso Constituyente al mismo tiempo que fue encargado de redactar la Constitución

1824

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Juan Egaña Risco preside el Senado Conservador

1828

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Publica sus Obras completas

1832

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Es nombrado miembro de una junta, compuesta además por Andrés Bello y Agustín Vial Santelices, "encargada de revisar las piezas de teatro que habían de exhibirse al público"

1833

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Es nombrado Consejero de Estado

1836

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29 de abril. Fallece en Santiago

Cartas Pehuenches, o, Correspondencia de dos indios naturales del Pire-Mapu, ó sea la Quarta Thetrarquía en los Andes, el uno residente en Santiago, y el otro en las Cordillrras [sic] Pehuenches. [Santiago] :Impr. de Gobierno,[1819]. 1 v. en varias paginaciones ;21 cm.

Numen. Santiago :L.R. Boza, A. Moreno, J. Egaña,1918-1920. 1 v. :il. ;37 cm.

Arenas, Braulio

Escritos y escritores chilenos. Santiago :Nascimento,1982. 330 p. ;18 cm.

Chile

Constitución Política del Estado de Chile : promulgada en 29 de diciembre de 1823. Santiago de Chile :Impr. Nacional,[1823]. 81 p. ;22 cm.

Cid Celis, Gustavo

Juan Egaña, constitucionalista y prócer americano. Santiago de Chile : Impr. El Esfuerzo,1941. 207 p. ;25 cm.

Egaña, Juan

Proyecto de una Constitución para el Estado de Chile : le precede el proyecto de declaración de los derechos del Pueblo de Chile. Santiago :Impr. del Gobierno,1813. 96 p. ;20 cm.

Colección de algunos escritos políticos, morales, poéticos y filosóficos. Londres :[s.n.],1826-1830. 2 v. ;18 cm. (8vo)

Escritos inéditos y dispersos. Santiago de Chile :Impr. Universitaria,1949. 255 p. ;21 cm.

Cartas de don Juan Egaña 1832-1833. Santiago :[s.n.],1951. 51 p. ;24 cm.

Memoria política sobre si conviene en Chile la libertad de cultos. Lima :Impr. de La Libertad,1817. 150 p. ;19 cm.

El chileno consolado en los presidios, o, Filosofía de la religión memoria de mis trabajos y reflexiones, escritas en el padecer y pensar /. Londres :Impr. Española de M. Calero,1826. 2 v. ;17 cm. (8o).

Escritos y servicios del ciudadano Juan Egaña. [Santiago] :Impr. de R. Rengifo,[1828]. 25 p. :viñeta ;15 cm.

Ocios filosóficos y poéticos en la quinta de las delicias. Londres :Impreso por D. Manuel Calero,1829. xi, 208 p. ;18 cm.

Alegato del Dr. D. Juan Egaña en el año de 1810 dado a la prensa por D. Estanislao Portales Larrain. Santiago :Impr. de la Independencia,1838. 100 [i.e. 110] p. ;20 cm.

Gómez, León R.

Mi defensa : escrito presentado al Juzgado Federal de Mendoza, esplicando las causas que me decidieron à tomar parte en la revolución del cuatro de febrero. Valparaíso :Impr. y Librería de L. de la Cruz G.,1905. 32, [1] p. ;22 cm.

Hanisch, Walter

La filosofía de don Juan Egaña. Santiago :Univ. Católica de Chile, Instituto de Historia,1964. 153 p. ;24 cm.

Henríquez, Camilo

El Monitor Araucano. Santiago, Chile :Impr. El Estado,1813-1814. 183 nos. ;20 cm.

Marín, Ventura

Elojio del Senador Don Juan Egaña, pronunciado en la Capilla del Instituto Nacional de Chile el día 15 de Mayo de 1836. [Santiago :s.n.,1836]. 8 + p. ;19 cm.

Silva Castro, Raúl

Bibliografía de Don Juan Egaña : 1768-1836. Santiago de Chile :Universitaria,1949. x, 277 p., [15] h. de láms. ;21 cm

Egaña en la Patria Vieja : 1810-1814. Santiago :Andrés Bello,1959. 244 p. ;24 cm.

Yentzen, Marcela.

Construcción de identidad nacional a través de la narrativa de la Independencia : el caso chileno. [Santiago] :Arcis Universidad,[1996]. 23 h. ;28 cm.

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