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Las grandes catástrofes sísmicas de nuestra historia

Los terremotos en Chile (1570-2010)

Los terremotos han sido una constante en toda la historia de Chile. Ubicado en el cinturón de Fuego del Pacífico, Chile es una de las regiones más sísmicas del planeta, acumulando gigantescas catástrofes en su haber...

La mayoría de los chilenos recuerda el gran sismo de febrero de 2010. Y probablemente, muchos compatriotas pueden acordarse dónde se encontraban durante los terremotos ocurridos en 1960 y 1985. Incluso los de más edad rememorarán el de Chillán de 1939. Los terremotos han sido una constante en toda la historia de Chile. Ubicado en el llamado Cinturón de Fuego del Pacífico, Chile es una de las regiones más sísmicas del planeta. Bajo su territorio convergen la placa de Nazca y la placa continental americana, provocando periódicamente movimientos telúricos de diversa magnitud que en ocasiones desencadenan gigantescas catástrofes. Con el pasar del tiempo, los terremotos han pasado a formar parte de la identidad colectiva de los chilenos, quedando registrados en la cultura popular a través de la tradición oral.

Desde tiempos prehispánicos, los pueblos indígenas tejieron una red de interpretaciones simbólicas y religiosas frente a los terremotos. Para la cultura mapuche, por ejemplo, fueron percibidos como manifestaciones de un desequilibrio cósmico que debía ser recuperado a través de ofrendas y ritos propiciatorios a los dioses y a los espíritus de los antepasados. Ya durante los primeros años de la conquista, los españoles debieron sentir los efectos devastadores de la actividad sísmica propia de esta región. En mayo de 1647 ocurrió el mayor terremoto registrado en las crónicas coloniales, el que redujo a escombros la ciudad de Santiago y provocó una aguda crisis económica en un país que, además, había sufrido devastadoras sequías. Similar impacto tuvo el gran sismo de 1751 en Concepción, que incluso provocó el cambio de ubicación de la ciudad. La población, mayoritariamente, atribuía los terremotos a alguna voluntad o castigo divino, desatándose una ola de fervor religioso.

Durante el siglo XIX, dos fueron los terremotos más renombrados: el de 1822 en la zona central y el de 1835 en Concepción y Talcahuano. A ellos puede sumarse el terremoto y maremoto de Arica, en 1868. En 1906, ocurrió uno de los terremotos más desastrosos de la era republicana. Valparaíso, principal puerto, centro financiero y comercial del país, fue destruido casi completamente. La ciudad, llamada "la perla del Pacífico", quedó reducida a escombros y tuvo que ser reconstruida casi totalmente; sin contar los miles de muertos que quedaron atrapados bajo sus ruinas. Dramáticos fueron también el sismo de Atacama en 1922 y el terremoto de Talca, en 1928.

En 1939 le tocó el turno a la ciudad de Chillán y a toda la región circundante. La destrucción fue tal que obligó, tanto a las autoridades como a la población en general, a una mejor planificación y organización en las labores de reconstrucción y rescate. Esto representó la oportunidad ideal para que el Parlamento aprobara la creación de la Corporación de Fomento y Reconstrucción (CORFO), institución a través de la cual el Estado dirigió la reconstrucción del país y el fomento de la actividad industrial.

En 1960 un nuevo terremoto, el más fuerte movimiento registrado en el mundo -9,5 en escala Richter-, devastó las provincias de Cautín, Valdivia, Osorno, Llanquihue y Chiloé, al situarse su epicentro en el mar, en las cercanías de Valdivia. El sismo fue acompañado por un tsunami que provocó una sucesión de enormes olas que arrasaron con las ciudades costeras. Asimismo, el terremoto hundió algunas zonas que quedaron sumergidas bajo el mar, desatando un derrumbe en el río San Pedro que, de no haber sido solucionado rápidamente, habría arrasado con lo que quedaba de Valdivia.

Cinco años más tarde, el 28 de marzo de 1965 a las 12:33, la ciudad de La Ligua sería sacudida por un fuerte sismo de 7,4 grados. El movimiento, cuyo epicentro estuvo situado en las cercanías de La Ligua, fue percibido desde Copiapó hasta Osorno.

En la década siguiente, la zona norte y central, fueron afectadas por un terremoto grado 7,75 en la escala de Richter. El movimiento, registrado el 8 de julio de 1971 a las 23:04 minutos, afectó desde Antofagasta a Valdivia, con mayor intensidad en Illapel, Los Vilos, Combarbalá y La Ligua.

En 1985 un nuevo sismo sacudió la zona central del país. El terremoto puso al descubierto la precariedad de las viviendas de adobe que abundaban en las ciudades y pueblos afectados. Ya en el siglo XXI, en 2007 se produjeron los terremotos de Aysén y de Tocopilla que, pese a no dejar un gran número de víctimas, causaron enormes pérdidas materiales. Finalmente, en febrero del 2010 se produjo un terremoto de 8.8. grados en la escala Richter, siendo el segundo más destructivo en la historia chilena.

Libro

Fragmento

Carta

Artículo

Partitura

Revista

Familia mapuche, con trajes y platería, hacia 1890

Edificio del centro de Castro tras el terremoto de 1960

Profesor con pendón de la escuela "René León Echaíz", Iloca, febrero de 2010

Puerto de Castro tras el maremoto de 1960

Iglesia Matriz, 1822

Calle principal de Iloca, febrero de 2010

Calle principal de Iloca, febrero de 2010

Derrumbes sobre el río San Pedro, 1939

Castro tras el maremoto de 1960

Casa en el pueblo de Florida, 8° región, reducida a escombros

Borde costero y calle principal de Iloca, febrero de 2010

Convento de los Padres Franceses y Campamento, Valparaíso, 1906

Interior de la Iglesia de la Merced, Valparaíso tras el terremoto de 1906

Vivienda destruida por el terremoto y tsunami, Iloca, febrero de 2010

Mercado de San Carlos destruido tras el terremoto de 1939

Barcos e industrias destruidas en Valdivia tras el maremoto de 1960

Calle Lincoyán, Concepción, tras el terremoto de 1939

Puerto Montt en ruinas tras el terremoto de 1960

Misa al aire libre, Llay-Llay, 1906

Calle Blanco esquina Edwards, Valparaíso, tras el terremoto de 1906

Destrucción producida por el terremoto y tsunami, Iloca, febrero de 2010

Casa destruida por el terremoto y tsunami, Iloca, febrero de 2010

Bus arrastrado por el mar, Iloca, febrero de 2010

Vivienda destruida por el terremoto, Las Cruces, marzo de 1985

Vivienda destruida por el terremoto y tsunami, Iloca, febrero de 2010

Calle principal del pueblo de Florida, 8° región, reducida a escombros

Señor de Mayo

Vivienda y techumbre destruida por el terremoto, Las Cruces, marzo de 1985

Campesinos conduciendo a un muerto en una carreta, Chillán, 1939

Plaza Echaurren de Valparaíso

Campamento en los Cerros de Valparaíso, construido tras el terremoto de 1906

Casa de Concepción reducida a escombros tras el terremoto de 1939

Grietas en el pavimento en ruta de acceso a Iloca, febrero de 2010

Calle principal de Iloca, febrero de 2010

Borde costero de Iloca, febrero de 2010

Calle principal de Iloca, febrero de 2010

Castro tras el terremoto de 1960

Centro de Concepción tras el terremoto de 1939

Barco Canelos hundido tras el maremoto de 1960

Rancho construido por damnificados del terremoto de Chillán, 1939

Corredor de vivienda destruida por el terremoto, Las Cruces, marzo de 1985

Una de las calles de Coquimbo después del maremoto, noviembre de 1922

Chillán reducido a escombros tras el terremoto de 1939

Edificio de la Municipalidad de Castro agrietado e inundado tras el terremoto de 1960

Vista al Puerto de Valparaíso, 1822

Calle de Chillán tras el terremoto de 1939

Personas en casa dañada por el terremoto y tsunami, Iloca, febrero de 2010

Plano de Arica antes del terremoto del 13 de agosto de 1868.

Tren desrielado en la estación de Lontué (San Carlos) tras el terremoto de 1939

Gran parte de los caminos de la costa maulina están cortados, 2010

Camino de Chillán a Concepción destruido por el terremoto de 1939

Una de las calles de Coquimbo después del maremoto, noviembre de 1922

Puerto de Valdivia tras el maremoto de 1960

1570

Descripción

Terremoto en Concepción

1575

Descripción

Terremoto en Valdivia

1647

Descripción

Gran terremoto devasta la zona central de Chile y provoca una aguda crisis económica

1657

Descripción

Terremoto en Concepción

1730

Descripción

Terremoto en Santiago y Valparaíso

1751

Descripción

Terremoto en Concepción

1819

Descripción

Terremoto en Copiapó

1822

Descripción

Terremoto en Valparaíso y Santiago

1835

Descripción

Terremoto en Concepción

1837

Descripción

Terremoto en Valdivia

1868

Descripción

Terremoto y maremoto en Arica

1877

Descripción

Terremoto en Arica

1906

Descripción

Terremoto destruye el puerto de Valparaíso

1922

Descripción

Terremoto y maremoto en Atacama

1928

Descripción

Terremoto en Talca destruye el 75% de la ciudad

1939

Descripción

Terremoto en Chillán

1960

Descripción

22 de mayo. Terremoto en la zona sur del país, que asola las provincias de Cautín, Valdivia, Osorno, Llanquihue y Chiloé. Es el de mayor intensidad en la historia chilena y mundial (9.5 grados en escala de Ritcher).

1965

Descripción

28 de marzo. Sismo grado 7,4 en La Ligua a las 12:33 horas.

1971

Descripción

8 de julio. Terremoto en Illapel, Los Vilos, Salamanca, Combarbalá y La Ligua.

1985

Descripción

3 de marzo. Terremoto en Santiago

2007

Descripción

21 de abril. Terremoto en Aysén

2010

Descripción

27 de febrero. Terremoto en la zona centro y sur de Chile, de 8.8 grados en escala Ritcher

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MC0004466
MC0012864
MC0012857
MC0012837

Clasificaciones

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