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El transformador de Santiago

Benjamín Vicuña Mackenna (1831-1886)

Hombre de temple macizo y mirada visionaria. Agitador, político, historiador, americanista por oficio y convicción, defensor de los ideales del progreso y la modernidad, escritor infatigable, Vicuña Mackenna es uno de los personajes más atractivos de nuestra historia nacional.

Hombre de temple macizo y mirada visionaria. Agitador, político, bombero y filántropo; historiador, intendente, diputado y senador. Americanista por oficio y convicción, defensor de los ideales del progreso y la modernidad, escritor infatigable, Benjamín Vicuña Mackenna es uno de los personajes más importantes y atractivos de nuestra historia nacional.

Desde muy joven ingresó a la escena pública del país. Ya a los 18 años, defendiendo sus convicciones democráticas, se unió a Santiago Arcos y Francisco Bilbao colaborando como secretario en la Sociedad de la Igualdad. Disuelta la agrupación por el gobierno de Manuel Bulnes, sus miembros debieron pasar a la clandestinidad. Fiel al espíritu revolucionario a cuyo alero había crecido, Vicuña Mackenna, con solo 20 años de edad, tomó las armas junto a su padre y hermanos en el motín de Urriola, cuyo fracaso le valió una condena a muerte. Sin embargo, logró escapar de la cárcel y tomar parte de los alzamientos que se produjeron en Illapel y Aconcagua con motivo de la Revolución de 1851. Esta vez, la derrota le significó el primero de sus exilios.

Comenzando por la ciudad de San Francisco -en plena ebullición aurífera-, recorrió buena parte de Norteamérica y en 1853 se embarcó con destino a Europa. La nostalgia por su patria y cierta desilusión por la realidad que conoció en las naciones extranjeras, le hicieron regresar al cabo de tres años.

Ya en Chile, pronto volvió a la arena política, abogando por las libertades cívicas en incendiarios artículos publicados en La Asamblea Constituyente y participando más tarde en el movimiento revolucionario de 1859 en contra del gobierno de Manuel Montt. Luego de caer preso fue deportado a Inglaterra, junto a los hermanos Manuel Antonio y Guillermo Matta, entre otros. En Europa se sumergió en archivos y bibliotecas de Francia y España, donde recopiló valiosos materiales documentales sobre Chile que posteriormente volcó a su investigaciones históricas. En 1860 se trasladó a Perú: allí enfocó sus estudios a la independencia de esa nación y a la figura de Bernardo O'Higgins, gracias a los valiosos materiales que le facilitó el hijo del prócer.

De regreso a Chile, no tardó en reincorporarse a la política nacional. Durante sus veinte años en el Parlamento trabajó con entusiasmo en materias como la educación, las relaciones exteriores, la agricultura y las obras públicas, cosechando un amplio reconocimiento político, pero también agudos detractores. Dedicó especial atención a temas como la inmigración extranjera, la ocupación de la Araucanía y la seguridad ciudadana y, valiéndose de una encendida oratoria, propugnó sus ideas anticlericales y se alzó como adalid del americanismo.

En 1872 fue designado Intendente de Santiago, cargo en el cual demostró una capacidad de acción sin parangón, al concretar su obra maestra: la transformación de Santiago. La envergadura e impacto social de las obras realizadas -entre las cuales destacan la remodelación del cerro Santa Lucía, la canalización del río Mapocho, la construcción del Camino de Cintura y la arborización de plazas y avenidas- le granjearon una popularidad tan contundente que su proclamación como candidato a la presidencia para las elecciones de 1875 surgió casi espontáneamente. Sin embargo, las reticencias de algunos de sus propios correligionarios le obligaron a apartarse de los partidos oficiales y a poner en práctica la llamada "Campaña de los pueblos", basada en el contacto directo con la ciudadanía.

Pese al éxito de la campaña, poco tiempo antes de las elecciones Vicuña Mackenna decidió renunciar a la postulación, influido en buena parte por la violenta intervención del gobierno de la época. A partir de entonces, retomó entonces la labor parlamentaria y continuó desarrollando su producción literaria e historiográfica. Su amplia gama de escritos, ensayos, folletos y libros, refleja con elocuente claridad el tenor progresista de sus ideas, la multiplicidad de sus intereses y el talento de su pluma, que legó páginas de valor imperecedero a nuestro patrimonio cultural.

En sus últimos años, Vicuña Mackenna se retiró juntó a su esposa y fiel compañera Victoria Subercaseaux a la tranquilidad de su fundo Santa Rosa de Colmo, en Aconcagua. Allí, en el verano de 1886, le sobrevino la muerte, sentida y llorada por todo el pueblo, la clase política y la intelectualidad del país, que le tributaron un último homenaje en una de las exequias públicas más masivas que recuerde la historia nacional.

Libro

Periódico

Artículo

Lámina

Entrada principal del Cerro Santa Lucía, 1910

Benjamín Vicuña Mackenna, 1831-1886

Benjamín Vicuña Mackenna, 1831-1886

Benjamín Vicuña Mackenna, 1831-1886

Cerro Santa Lucía, hacia 1920

Benjamín Vicuña Mackenna en uniforme de voluntario de la Tercera Compañía de Bomberos

Benjamín Vicuña Mackenna, retrato de medio cuerpo

Benjamín Vicuña Mackenna y Victoria Subercaseaux, 1876

Benjamín el popular, tras los sufragios del pueblo hacia 1870

Benjamín Vicuña Mackenna, 1831-1886

Vista del Cerro Santa Lucía después de su remodelación hacia 1875

Benjamín Vicuña Mackenna a la edad de 20 años

Vicuña Mackenna y algunos de sus hijos hacia 1885

Vicuña Mackenna y Victoria Subercaseaux hacia 1870

Vista del Cerro Santa Lucía antes de su remodelación hacia 1870

Vicuña Mackenna y familia hacia 1870

Caricatura de Benjamín Vicuña Mackenna, 1831-1886

Benjamín Vicuña Mackenna, 1831-1886

Benjamín Vicuña Mackenna, 1831-1886

1850

Descripción

Julio. Es proscrito de la Academia de Leyes. Se dedica al periodismo y a la política. Se afilia a la Sociedad de Igualdad y fue secretario de Francisco Bilbao

1851

Descripción

20 de abril. Es arrestado en el cuartel del batallón Chacabuco. Procesado y condenado a muerte, logra burlar la vigilancia junto a otros prisioneros, entre ellos, José Miguel Carrera Fontecilla

1852

Descripción

Vicuña Mackenna se dedica al comercio y emprende viaje a California

1853

Descripción

Atraviesa México, llega en abril a Estados Unidos. En julio, emprende rumbo hacia Europa

1855

Descripción

En octubre regresa a Chile, donde es elegido secretario de la Sociedad de Instrucción Primaria y secretario de la Sociedad de Agricultura

1858

Descripción

Los liberales le encargan a Vicuña Mackenna la fundación del periódico El Liberal. Luego fundará: La Asamblea Constituyente

1858

Descripción

Diciembre. Es nuevamente apresado por formar parte de un mitin prohibido. Fue desterrado a Inglaterra y más tarde se dirige a España donde reinicia sus estudios en archivos históricos. Al regresar a Chile, pasa por Perú, dedicándose a investigaciones históricas

1865

Descripción

Durante la guerra con España, Benjamín Vicuña Mackenna es enviado como agente confidencial a Estados Unidos

1867

Descripción

Es elegido diputado por Valdivia. Ese mismo año contrae matrimonio con su prima Victoria Subercaseaux Vicuña

1869

Descripción

Es nombrado secretario general de la Exposición Agrícola

1870

Descripción

Por razones familiares emprende viaje a Europa. Durante su estada escribe una serie de cartas para El Mercurio

1871

Descripción

Regresa a Chile en noviembre y trae consigo setenta volúmenes de documentos del Archivo de Indias

1872

Descripción

Benjamín Vicuña Mackenna es designado Intendente de Santiago

1875

Descripción

Vicuña Mackenna emprende viaje a las provincias australes del país, en busca de descanso y salud para su esposa, Victoria Subercaseaux

1876

Descripción

Benjamín Vicuña Mackenna es designado candidato presidencial por la Convención de los Pueblos. En junio del mismo año renuncia a su postulación y realiza un ferviente llamado a la abstención en los comicios presidenciales

1879

Descripción

Es elegido Senador por la provincia de Coquimbo. Desde el Parlamento y hasta el final de la guerra del Pacífico realiza una intensa labor a favor de Chile, creando numerosas instituciones de beneficencia para auxiliar a los familiares y soldados heridos

1884

Descripción

Comienza su vida de retiro en Santa Rosa de Colmo

1886

Descripción

25 de enero. Fallece a las nueve de la noche en su fundo de Santa Rosa

Gregoire, Henri

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Revista de artes y letras. Santiago :[s.n.],1884-1890. 6 v. :il. ;27 cm.

Mercurio de Valparaíso. Valparaíso :[s.n.],1827-

El álbum de la gloria de Chile : homenaje al Ejército i Armada de Chile en la memoria de sus más ilustres marinos i soldados muertos por la patria en la Guerra del Pacífico : 1879-1883. Santiago :Imprenta Cervantes,1883-1885. 2 v. :il., retrs. ;33 cm.

La Voz de la América : organo político de las repúblicas hispano-americanas y de las Antillas españolas. Nueva York :[s.n.],1865-. v. ;51 cm.

El Ferrocarril. Santiago :Impr. del Ferrocarril,1856-1911. 116 v. ;58 cm.

El Mensajero de la agricultura. Santiago :La Sociedad,1856-1857. 5 nos. :il. ;22 cm.

Boletín de la Sociedad Nacional de Agricultura. Santiago :La Sociedad,1869-1933. v. :il. ;22 cm.

La Lectura. Santiago :Rafael Jover,1883-1885. 2 v. :il. ;34 cm.

El Nuevo ferrocarril. Santiago :[Impr. La Estrella],1879-1881. 3 v. :il. ;54 cm.

Catálogo completo de la Biblioteca Americana, compuesta de mas de 3000 volúmenes que posee Don Benjamín Vicuña Mackenna. Valparaíso :Impr. y Libr. del Mercurio,1861. 60 p. ;24 cm.

Doña Javiera de Carrera : rasgo biográfico :. Santiago :Guillermo E. Miranda,1904. 44 p. ;17 cm.

Colección de ensayos i documentos relativos a la Unión i Confederación de los Pueblos Hispano-Americanos. Santiago de Chile :Imprenta Chilena,1862-1867. 2 v. ;23 cm.

Album del Santa Lucía : colección de las principales vistas monumentos, jardines, estatuas i obras de arte de este paseo : dedicado a la Municipalidad de Santiago por su actual presidente B. Vicuña Mackenna. Santiago de Chile :Impr. de la Libr. del Mercurio,1874. xii, 5, xlix h., [50] h. de láms. ;34 cm.

El Museo Nacional Benjamín Vicuña Mackenna. Santiago :[s.n.],1946. 40 p. ;16o.

Bibliografía completa de las obras de Don Benjamín Vicuña Mackenna ; (única nómina completa, revisada i autorizada por el autor). Santiago : Impr. del Centro editorial,1879. 15 p. ;23 cm.

Boletín de la Biblioteca Nacional. Santiago :La Biblioteca,1901-1947. 23 v. ;26 cm.

El Almirante don Manuel Blanco Encalada. Santiago :Eds. de la Revista Chilena,1917. 175 p. ;19 cm.

Revista chilena. Santiago :Jacinto Núñez],1875-1880. 17 v. ;26 cm.

El Mercurio. Santiago :Talleres El Mercurio,1900-. v. :il. ;62 cm.

Benelli, Alejandro

Bibliografía general de Vicuña Mackenna : integrada con trabajos de Ramón Briseño, Carlos Vicuña M., Guillermo Feliú Cruz y Eugenio Orrego Vicuña. Santiago :Univ. de Chile,1940. 281 p. :il., retrs. ;26 cm.

Briseño, Ramón, 1814-1910

Catálogo por el órden alfabético de sus títulos, de las publicaciones que por la prensa hizo Don Benjamín Vicuña Mackenna desde que comenzó su fecunda cerrera de escritor público hasta que falleció. Santiago de Chile :Impr. Nacional,1886. 29 p. ;24 cm.

Caparrós, Martín

El viaje interior (entrevista)

Duchens, Myriam

Benjamín Vicuña Mackenna. Chile :Eds. Aifos :2007. 95 p. :il. col., retrs. col. ;24 cm.

Feliú Cruz, Guillermo, 1900-1973

Las obras de Vicuña Mackenna : estudio bibliográfico precedido de un panorama de la labor literaria del escritor. [Santiago] :Prensas de la Universidad de Chile,1932. 226 p., [8] h. de láms. ;28 cm.

Benjamín Vicuña Mackenna : el historiador : ensayo. Santiago :Eds. de los Anales de la Univ. de Chile,1958. 108 p. ;18 cm.

Ensayo de una bibliografía de las obras de D. Benjamín Vicuña Mackenna : 1850-1931. Santiago :Impr. La Tracción,1932. 102 p. ;18 cm.

Flores López, Olivers Daniel

La elección de 1876 : "la campaña de los pueblos". Santiago,1998. 105 h., [9] h. de láms. :il. ;28 cm.

Marín, Ventura

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Orrego Vicuña, Eugenio

Iconografía de Vicuña Mackenna. [Santiago] :Universidad de Chile, impresión de 1939. 2 v., ca 330 h. de láms. ;27 cm.

Vicuña Mackenna, Benjamín

Juan Fernández : historia verdadera de la isla de Robinson Crusoe. Santiago de Chile :Rafael Jover,1883. 834 p., [1] h. de lám. :mapa pleg. ;24 cm.

Historia de la Guerra de Chile con España (de 1863 a 1866) : cuadros i episodios comentados, arreglados i estraidos de la "Historia de la guerra de España en el Pacífico" publicada en 1883 por el teniente de navio de la marina española don Pedro de Novo i Colson. Santiago :Impr. Victoria,1883. x, 485 p. ;23 cm.

Francisco Moyen, o, Los horrores de la Inquisición en América. Santiago de Chile :Impr. i Oficina de la Democracia,1895. 132 p. ;19 cm.

Cambiaso : relación de los acontecimientos i de los crímenes de Magallanes en 1851 : escrita sobre numerosos documentos inéditos. Santiago de Chile :Impr. de la Librería del Mercurio,1877. 366 p. ;19 cm.

Los orígenes de las familias chilenas. Santiago :Impr. G.E. Miranda,1903. 3 folletos.

Historia de Valparaíso : crónica política, comercial i pintoresca de su ciudad i de su puerto : desde su descubrimiento hasta nuestros días, 1536-1868. Valparaíso :Imprenta Albión de Cox i Taylor,1869-1872. 2 volumenes, [2] hojas de láminas :planos plegados, retratos ;24 cm.

El libro de la plata. Santiago de Chile :Imprenta Cervantes,1882. 719 p. :il. ;24 cm.

La Conquista de Arauco : discurso pronunciado en la Cámara de Diputados en su sesión de 10 de agosto. Santiago :Impr. del Ferrocarril,1868. 17 p. ;30 cm.

Historia de la Campaña de Tarapacá : desde la ocupación de Antofagasta hasta la proclamación de la dictadura en el Perú. Santiago de Chile :Rafael Jover, Ed.1880. 2 v. :mapas, retrs. ;24 cm.

Los Lisperguer y la Quintrala : (Doña Catalina de los Ríos) : episodio histórico-social con numerosos documentos inéditos. Valparaiso :Impr. del Mecurio,1877. 285 p. ;23 cm.

Valparaiso y los ingleses en tres siglos. Santiago,Imprenta Cervantes,1910. 65 p.,23 cm.

Crónicas viñamarinas. Valparaíso :[s.n.],1931. 206 p.

Sangra : la jornada heroica : (26 de junio de 1881), su héroe Capitán D. José Luis Araneda. Santiago :L. A. Lagunas M.,1915. 34 p. :retrs.,19 cm.

Una peregrinación a través de las calles de la ciudad de Santiago. Santiago :Guillermo E. Miranda, editor,1902. 58 p.

Relaciones históricas. Santiago :Rafael Jover, editor,[1877]-1878. 1 v. (en varias paginaciones) ;25 cm.

Los pañales de la Marina Nacional : fragmentos de la historia local de Valparaíso, 1817-18. Valparaíso :Impr. y Libr. de L. de la Cruz,1904. 85 p. ;18 cm.

La transformación de Santiago : notas e indicaciones respetuosamente sometidas a la Ilustre Municipalidad, al Supremo Gobierno y al Congreso Nacional. Santiago :Impr. de la Libr. del Mercurio,1872. 271 p., [5] h. plegs. ;27 cm.

Ensayo histórico sobre el clima de Chile : (desde los tiempos prehistóticos hasta del gran temporal de julio de 1877). Valparíso :Impr. del Mercurio,1877. xi, 490 p. ;18 cm.

Relaciones históricas : colección de artículos y tradiciones sobre asuntos nacionales : segunda serie. Santiago :Rafael Jover, Editor,1878. 1008 p. ;25 cm.

El viaje del Señor Benjamín Vicuña Mackenna a las provincias del Sur : (febrero 14-marzo 5 de 1876). Valparaíso :Imprenta de la Patria,1876. 91 p. ;22 cm.

La guerra a muerte : memoria sobre las últimas campañas de la Independencia de Chile : 1819-1824 : escrita sobre documentos enteramente inéditos. Santiago :Impr. Nacional,1868. xxvi, 572 p. ;24 cm.

Historia crítica y social de la ciudad de Santiago : desde su fundación hasta nuestros dias (1541-1868). Valparaiso :Impr. del Mercurio,1869. 2 v. ;23 cm.

El ostracismo de los Carreras : los jenerales José Miguel i Juan José i el coronel Luis Carrera : episodio de la independencia de Sud-América. Santiago :Impr. del Ferrocaril,1857. 553 p. :[11] h. de láms. (algunas plegs.) ;23 cm.

Catálogo razonado de la Esposición del Coloniaje celebrada en Santiago de Chile en setiembre de 1873 por uno de los miembros de su comisión directiva. Santiago :Impr. del Sud-América, de Claro i Salinas,1873. viii, 114 p. :il. ;22 cm.

Diez meses de misión a los Estados Unidos de Norte América como ajente confidencial de Chile : (con más de doscientos documentos inéditos. Santiago :Impr. de La Libertad,1867. 2 v. ;22 cm.

La policía de seguridad en las grandes ciudades modernas : Londres, Paris, Nueva York, Santiago :. Santiago :Impr. de la República,1875. 47 p.

Vida del Capitán Jeneral de Chile don Bernardo O'Higgins, Brigadier de la República Arjentina i Gran Mariscal del Perú. Santiago de Chile :Rafael Jover Ed.,1882. 982, xv p., [4] h. de láms. ;23 cm.

Lautaro y sus tres campañas contra Santiago, 1553-1557 : estudio biográfico según nuevos documentos. Santiago :Impr. de la Librería del Mercurio,1876. xi, 132 p. ;23 cm.

Wehner Venegas, Leslie Erhard

Benjamín Vicuña Mackenna : génesis de la transformación de Santiago. Santiago,2000. 103 h. :plano ;28 cm.

MC0008177
MC0008178

Clasificaciones

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