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Demócrata, americanista y revolucionario

Francisco Bilbao Barquín (1823-1865)

Francisco Bilbao fue el ícono de una generación educada en los principios liberales que combatió a los gobiernos autoritarios de la época. Enemigo de las transacciones políticas, Bilbao dedicó su vida a la causa democrática, pasando gran parte en el exilio y sufriendo constantes persecuciones.

La pugna entre liberales y conservadores -pipiolos y pelucones- que comenzó tras el término de las guerras de independencia, se resolvió en 1829 con el triunfo de los segundos en la Batalla de Lircay. Liderados por el ministro Diego Portales, los pelucones instauraron las bases de una organización política que perduró por décadas, consagrada en la Constitución de 1833. En la década siguiente, sin embargo, surgió una nueva generación educada en los principios liberales que presionó por cambios en la conducción del país.

Francisco Bilbao fue el ícono de aquella generación, símbolo del radicalismo liberal que combatió a los gobiernos autoritarios en nombre de una democracia plena, al mismo tiempo que llamaba a la unidad de los pueblos latinoamericanos para impugnar la amenaza imperialista. De una constancia admirable y enemigo de las transacciones políticas, Bilbao dedicó su vida a la causa de la democracia, pasando gran parte de ella en el exilio y sufriendo constantes persecuciones.

Nació en 1823 y a corta edad debió partir al exilio acompañando a su padre, dirigente liberal que emigró tras el triunfo conservador de 1829. En 1839 se autorizó el regreso de su familia a Chile y, al poco tiempo, Bilbao comenzó sus estudios en el Instituto Nacional. En 1844 se inició en la vida pública con la publicación de su ensayo Sociabilidad chilena, en donde llamó a una transformación democrática y atacó ferozmente al clero. Tras un polémico juicio por blasfemia, viajó a Europa y se instaló en París. Allí, se inició en las ideas liberales de Lamennais, Quinet y Michelet, a la vez que presenció la oleada revolucionaria que se extendió por Europa en 1848. De regreso a Chile, en 1849, organizó junto a Santiago Arcos la Sociedad de la Igualdad, que agrupó a artesanos e intelectuales radicales y que a través de su órgano de prensa lanzó enconados ataques al gobierno de Manuel Montt y a la alta jerarquía eclesiástica. Dos años más tarde se plegó a una sublevación liberal dirigida por el general José María de la Cruz.

Tras el fracaso de la revolución de 1851, Bilbao tomó nuevamente el rumbo del exilio, embarcándose hacia el Perú. En ese país, publicó La revolución en Chile y los mensajes del proscripto, en el que reflexionó acerca de la experiencia de 1851. A fines de 1854, se unió al levantamiento liberal acaudillado por el general Ramón Castilla, que resultó triunfante en la guerra civil. Sin embargo, las tibias reformas lanzadas por el nuevo gobierno peruano no satisficieron a Bilbao, que al poco tiempo manifestó su abierta oposición.

Luego de una breve temporada en la cárcel, fue expulsado del Perú, embarcándose nuevamente con destino a Europa. En el viejo continente desarrolló sus ideas acerca de la necesidad de unir a las naciones americanas para hacer frente a la amenaza imperialista y para concretar los ideales de libertad, igualdad y justicia entre los pueblos. En 1857 viajó a Buenos Aires y se identificó con los intereses de las provincias defensoras de un sistema federal. Tras el triunfo de la Confederación Argentina en 1859, encabezada por Justo José de Urquiza, fue testigo de cómo el nuevo gobierno dejó de lado los ideales federales por los que había luchado, al mismo tiempo que la oligarquía bonaerense volvía a recuperar la hegemonía política en 1861. La invasión francesa a México, en 1862, despertó la inquietud de Bilbao, que llamó la atención sobre el despotismo imperante en Europa y su política imperialista en su libro La América en peligro. En 1864, publicó El evangelio americano, en el que reflexionó acerca de la lucha por la libertad, igualdad y justicia en América Latina y sus obstáculos. Al año siguiente murió en el exilio y en la pobreza, quien después sería considerado un apóstol de la libertad.

1823

Descripción

Francisco Bilbao nace en Santiago, hijo de Rafael Bilbao Beyner y Mercedes Barquín

1839

Descripción

La familia Bilbao regresa a Chile tras cinco años de exilio en el Perú. Al llegar, Francisco Bilbao ingresa al Instituto Nacional e inicia estudios de derecho

1844

Descripción

Francisco Bilbao publica Sociabilidad chilena en la revista literaria El Crepúsculo. Acusado de blasfemo, el texto es quemado públicamente y se condena a Bilbao a pagar una fuerte multa

1845

Descripción

Viaja a Europa y se matricula en el College de France, tomando cursos con Edgard Quinet y Jules Michelet

1847

Descripción

Publica su ensayo Los araucanos, en el que llama a terminar con la guerra y a incorporar a los mapuches a la vida y al progreso de Chile respetando sus hábitos y costumbres

1848

Descripción

Es testigo de los levantamientos revolucionarios que ese año sacuden a Europa y de su posterior represión

1850

Descripción

Se funda la Sociedad de la Igualdad, con la activa participación de Francisco Bilbao, Santiago Arcos, José Zapiola y Eusebio Lillo

1851

Descripción

Se produce un levantamiento armado contra el gobierno de Manuel Montt, en el que la Sociedad de la Igualdad se plega a la causa revolucionaria. Como consecuencia del fracaso del alzamiento, Bilbao tiene que huir al Perú

1853

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Publica en Lima La revolución en Chile y los mensajes del proscripto, en donde analiza la situación política en Chile

1854

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Participa en una insurrección liberal en Perú, encabezada por el general Ramón Castilla. Tras el triunfo, en enero de 1855, se decreta la abolición de la esclavitud en Perú

1855

Descripción

Tras la publicación de El gobierno de la libertad, en donde ataca al gobierno del general Ramón Castilla, Bilbao es encarcelado y luego expulsado del Perú, fijando nuevamente su residencia en Francia

1856

Descripción

En su obra Movimiento social de los pueblos de América meridional lanza un llamado a la unidad de los pueblos latinoamericanos, en pro de la libertad, la igualdad y la justicia de su gente

1857

Descripción

Viaja a Buenos Aires, donde funda La Revista del Nuevo Mundo, en la que expone sus puntos de vista políticos

1858

Descripción

Organiza el Liceo Argentino, club literario en donde reúne a un importante número de discípulos

1859

Descripción

Justo José de Urquiza le encarga la redacción del periódico oficial El Nacional Argentino, en el que expresa su adhesión a la causa de las provincias

1862

Descripción

Publica La América en peligro, donde reflexiona sobre el despotismo imperante en los países europeos y su política expansionista, llamando a la unidad latinoamericana frente a la invasión francesa de México

1864

Descripción

Francisco Bilbao publica El evangelio americano, donde emprende el estudio de la lucha por la libertad, igualdad y justicia en América Latina y reflexiona sobre los obstáculos culturales que se oponen al progreso en el continente

1865

Descripción

Francisco Bilbao muere en Buenos Aires, tras haber pasado casi la mitad de su vida en el exilio

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Los jirondinos chilenos. Santiago :Guillermo Miranda, Editor,c1902. 46 p. ;20 cm.

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Sociedad de la Igualdad (Chile)

Horroroso atentado : la Sociedad de la Igualdad ha sido atacada anoche, por asesinos ministeriales. Santiago :Impr. de la República,1850. [1] h. ;29 cm.

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Clasificaciones

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