La lenta maduración de una institucionalidad democrática

Elecciones, sufragio y democracia en Chile (1810-2012)

Desde la independencia, la institucionalidad democrática en Chile ha madurado progresivamente. El voto universal, la superación de la intervención electoral y el voto femenino, han sido algunos de los principales hitos de nuestra historia democrática.

Durante los siglos XIX y XX, Chile ha ido consolidando lentamente una institucionalidad democrática, en el contexto de un sistema político con altos grados de estabilidad. La maduración de las instituciones democráticas tuvo que lidiar durante todo el siglo XIX con la abierta intervención electoral del poder ejecutivo, y con una sociedad altamente jerarquizada que concentraba el poder político en una pequeña elite de terratenientes y comerciantes. Durante el siglo XX, el sistema político se fue abriendo paulatinamente a la participación de nuevos sectores sociales, en un proceso que fue interrumpido con el golpe de Estado de 1973, y que sólo se retomó en 1989, con el retorno a la democracia.

Las primeras elecciones que se realizaron en el país fueron en diciembre de 1810, en las que se eligió el primer Congreso Nacional. Sin embargo, la guerra de independencia y las luchas entre distintas facciones internas que la sucedieron, impidieron una consolidación de las instituciones políticas y el desarrollo de un sistema de elecciones regulares. Tras la victoria conservadora de 1829, se impuso un sistema político de corte autoritario y fuertemente presidencialista, que se expresó en la Constitución de 1833. Aunque desde 1835 en adelante se sucedieron regularmente elecciones presidenciales y parlamentarias, éstas estaban marcadas por la intervención del poder ejecutivo. Las elecciones, en las que casi siempre ganaba el oficialismo, eran en la práctica verdaderos rituales políticos en las que lo más importante no era obtener el apoyo de los electores sino el del gobierno de turno, con el fin de aparecer en la lista oficial de candidatos.

El afianzamiento de un sistema de partidos políticos y la creciente oposición liberal a las prerrogativas presidenciales, llevó a la aprobación de una serie de reformas entre 1871 y 1891 que despojaron gradualmente al poder ejecutivo de su capacidad para intervenir en el proceso electoral. A la prohibición de la reelección presidencial en 1871, siguieron la reforma electoral de 1874, que amplió el derecho de sufragio; las reformas de 1888 y 1890, que otorgaron mayor transparencia al proceso electoral y reforzaron el secreto del voto; y la ley de Comuna Autónoma aprobada tras la revolución de 1891, en la que se consagró la independencia de los municipios con respecto al poder central. Aunque todas esas reformas acabaron definitivamente con el intervencionismo electoral del gobierno, las elecciones siguieron estando marcadas por todo tipo de irregularidades y el poder político siguió concentrado en una reducida elite.

Las elecciones de 1920 marcaron un profundo cambio en la dinámica electoral. En ellas irrumpieron por primera vez los movimientos sociales, lo que marcó la pauta para el posterior desarrollo político durante el siglo XX. Los niveles de participación electoral aumentaron gradualmente, y la conformación de partidos políticos de izquierda como el comunista (1922) y el socialista (1933) transformó el escenario político. Tras la caída del gobierno autoritario de Carlos Ibáñez en 1931, las instituciones se readecuaron al nuevo equilibrio político en un contexto de fuerte competencia electoral, que llevó al poder en 1938 al Frente Popular, la primera victoria electoral de una coalición de izquierda en la historia de Chile.

El aumento de los niveles de participación electoral tuvo un impulso considerable con la incorporación de la mujer en la vida política. En 1935 se permitió el voto femenino en las elecciones municipales, y en 1949 en las elecciones presidenciales y parlamentarias. El aumento del electorado tuvo desde entonces un rápido crecimiento, incentivado por la introducción de la cédula única electoral en 1958, que puso fin al cohecho, la aprobación del voto de ciegos en 1969 y de los analfabetos en 1972. El porcentaje de votantes con respecto a la población pasó de un 7,6% en 1932 a un 36,1% en las elecciones de 1973, uno de los niveles más altos en la historia de Chile. La movilización masiva de la población a fines de la década de 1960 e inicios de los setenta, en un contexto de alta polarización política, se interrumpió abruptamente con el golpe de Estado del 11 de septiembre de 1973, que puso fin al gobierno de Salvador Allende.

La dictadura militar que se inició en 1973 llegó a su fin con el plebiscito del 5 de octubre de 1988, en el que la ciudadanía expresó mayoritariamente su deseo de retornar al sistema democrático. La población se inscribió masivamente en los registros electorales, llegando a un nivel histórico de participación en las elecciones generales de 1989. Aunque en ellas ganó la centroizquierdista Concertación de Partidos por la Democracia, así como en las otras elecciones realizadas hasta el 2006, la composición del parlamento ha estado marcada hasta hace poco por la presencia de senadores designados por los militares y por un sistema electoral que privilegia la negociación entre partidos políticos por sobre los resultados del voto popular.

En el año 2012 se aprobó la Ley N° 20.568 que reformó el sistema de sufragio universal, instaurando la inscripción automática y el voto voluntario. Así se incorporó a cerca de 4.500.000 nuevos electores, quienes tendrán la libertad de elegir si quieren votar o no en las distintas elecciones.

1810

Descripción

Se promulga el primer reglamento electoral, que restringe el derecho a voto a la elite política

1811

Descripción

Se celebran las primeras elecciones en Chile, para elegir representantes para el Congreso

1833

Descripción

Se promulga una nueva constitución de corte autoritario

1834

Descripción

Se promulga un reglamento electoral que establece el voto censitario, de acuerdo a requisitos de renta. Por otra parte, se inicia la intervención electoral del gobierno sobre los procesos electorales

1870

Descripción

Se prohíbe la reelección presidencial

1874

Descripción

Se promulga una nueva ley electoral, que amplía el derecho a sufragio y socava el control estatal sobre el proceso electoral. La ley establece el secreto del voto y traspasa el control de las elecciones desde los municipios a las Juntas de Contribuyentes

1890

Descripción

Reforma electoral refuerza el secreto del voto e impide el fraude electoral por parte del oficialismo

1891

Descripción

Guerra civil termina con el triunfo del Congreso sobre el presidente Balmaceda. Se instaura un régimen parlamentario de gobierno

1915

Descripción

Reforma electoral, que establece la creación de un padrón electoral único renovable cada nueve años

1920

Descripción

Arturo Alessandri Palma gana las elecciones presidenciales, gracias al apoyo de la clase media y del mundo popular

1925

Descripción

Se promulga una nueva Constitución Política de corte presidencialista

1934

Descripción

Se otorga derecho a sufragio a las mujeres en las elecciones municipales

1938

Descripción

El candidato del Frente Popular, Pedro Aguirre Cerda, gana las elecciones presidenciales

1941

Descripción

Se promulga la ley Nº 6.825, que entrega a las Fuerzas Armadas el control y resguardo del proceso electoral

1949

Descripción

Se promulga la ley Nº 9.292, que otorga derecho a votar a las mujeres en las elecciones parlamentarias y presidenciales

1952

Descripción

Carlos Ibáñez del Campo gana las elecciones presidenciales

1958

Descripción

Se establece la cédula única de votación, impresa por el Estado, lo que elimina el cohecho y el fraude electoral

1962

Descripción

Se establece la obligatoriedad de la inscripción electoral y se elimina la necesidad de renovarla cada diez años

1969

Descripción

Se permite votar a los ciegos

1970

Descripción

Salvador Allende gana las elecciones presidenciales

1972

Descripción

Se rebaja la edad para votar desde los 25 a los 18 años, y se concede el voto a los analfabetos

1973

Descripción

Golpe de Estado termina con el sistema democrático e instaura una dictadura militar de 17 años

1987

Descripción

Se permite votar a todos los extranjeros que tengan residencia en el país por al menos 5 años

1988

Descripción

Se convoca a un plebiscito para decidir si Augusto Pinochet debe continuar en el cargo por 8 años más. Por abrumadora mayoría gana el "No" y se decide llamar a elecciones generales para el año siguiente

1989

Descripción

Primeras elecciones democráticas en 16 años. Por amplio margen, gana Patricio Aylwin, candidato de la Concertación de Partidos por la Democracia

1989

Descripción

Por medio de un plebiscito se aprueban reformas a la constitución de 1980, creando la institución de los senadores designados

2000

Descripción

Ricardo Lagos gana las elecciones presidenciales

2005

Descripción

Se elimina la institución de los senadores designados y se establece un Senado compuesto completamente por representantes electos democráticamente. A la vez, las Fuerzas Armadas dejan de ser garantes del proceso electoral

2010

Descripción

Luego de 20 años de gobierno de la Concertación de Partidos de la Democracia, gana las elecciones presidenciales Sebastián Piñera Echeñique, candidato de la coalización de derecha Alianza por Chile

2012

Descripción

Se promulga la ley N° 20.568 que instaura la inscripción automática y el voto voluntario

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