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La búsqueda de la Ciudad de los Césares

Las primeras exploraciones del vasto territorio americano constituyeron un estímulo a la fértil imaginación de los conquistadores españoles, que convirtieron a las nuevas tierras descubiertas en un inagotable depósito de utopías. El oro, la gloria y la fe se aunaron con el ansia de aventuras...

Es ésta una ciudad encantada, no dada a ningún viajero descubrirla (...)
sólo al fin del mundo, la ciudad se hará visible
para convencer a los incrédulos de su existencia

Tradición oral de Chiloé

Las primeras exploraciones del vasto territorio americano constituyeron un estímulo a la fértil imaginación de los conquistadores españoles, que convirtieron a las nuevas tierras descubiertas en un inagotable depósito de utopías. El oro, la gloria y la fe se aunaron con el ansia de aventuras, estimulada por las maravillas que esperaron encontrar en el Nuevo Mundo. De esta manera, la búsqueda del "paraíso terrenal", el "Dorado", la "fuente de la eterna juventud" y otros lugares fabulosos se transformó en un poderoso motor para explorar las regiones más remotas del continente.

En los territorios australes del continente, surgió a principios del siglo XVI la creencia en una ciudad perdida, poblada por hombres blancos y poseedora de fantásticas riquezas. En 1526 se tienen las primeras referencias de ella, a través de noticias proporcionadas por soldados españoles que llegaron al río de la Plata con la expedición de Sebastián Caboto, a las que se sumaron los rumores sobre una ciudad inca fundada por fugitivos de la expedición de Diego de Almagro. El naufragio de la expedición del obispo de Plasensia en 1540 a la altura del estrecho de Magallanes terminó por gestar el mito de la misteriosa ciudad. La llegada de algunos de los sobrevivientes a Chile, décadas después, confirmó para muchos españoles la idea de que los náufragos habían fundado una ciudad retirada hacia el interior de la Patagonia. Desde entonces, las expediciones en busca de la Ciudad de los Césares se multiplicaron, y el vano resultado obtenido no hizo más que rodear de leyenda al fabuloso lugar.

A mediados del siglo XVII las expediciones comenzaron a orientarse de preferencia hacia las regiones más australes de la Patagonia. Entre 1669 y 1673, el jesuita Nicolás Mascardi realizó un largo periplo por las tierras patagónicas, llegando hasta el estrecho de Magallanes. Fundador de una misión a orillas del lago Nahuelhuapi, murió en 1673 asesinado por los indígenas. Por otro lado, la preocupación de las autoridades coloniales por la presencia de ingleses y holandeses en las costas de la Patagonia los llevó a organizar en esos mismos años varias expediciones a los canales australes, las que continuaron durante gran parte del siglo XVIII.

Durante la última centuria colonial las expediciones hacia la Ciudad de los Césares siguieron dos cauces. Por un lado, la continuación de la labor apostólica del padre Mascardi, que se concretó en varios intentos por refundar la misión de Nahuelhuapi y habilitar las sendas cordilleranas entre ésta y el océano Pacífico. Por el otro, motivos estratégicos de la corona española, preocupada por el establecimiento de colonias extranjeras en las costas patagónicas, las que se asociaban con la creencia en la ciudad perdida.

La presentación de un informe sobre la ciudad perdida en 1707, la llegada de nuevas noticias acerca de ella en 1774 y la publicación ese mismo año de la obra del jesuita Thomas Falkner, en donde se hacía una descripción del territorio austral, llevaron a las autoridades a organizar una nueva expedición, la que sería dirigida por el comerciante limeño Manuel José de Orejuela. El fracaso de la expedición, que nunca pudo llevarse a cabo, y las posteriores exploraciones de fray Francisco Menéndez y José de Moraleda terminaron por derrumbar las bases geográficas de la creencia en los Césares.

Según la creencia popular, la ciudad permanece aún rodeada de una niebla impenetrable que la oculta a los ojos de los viajeros, y seguirá escondida hasta el final de los tiempos, momento en el que aparecerá revelando a los incrédulos su presencia.

Artículo

Libro

Mapa del Archipiélago y la Provincia de Chiloé

Derrotero de las dos espediciones del Fray Francisco Menéndez a la cordillera al este de Chiloé

Archipiélago de Chiloé

Cruz de Limache

Patagonia, Chile y Río de la Plata

Ciudad medieval, hacia 1493

Residencia de Chiloe

Tabula Geographica Regni Chile, siglo 17

Plano ilustrativo de la rejión de Nahuelhuapi i del derrotero de Fray Francisco Menéndez

Carta esférica que contiene la costa occidental patagónica entre los 41 y los 46 grados de latitud meridional, con inclusión del pequeño archipiélago de Chiloé y parte del grande de Los Chonos, 1796

1526

Descripción

Primera referencia a la existencia de la Ciudad de los Césares. El capitán Francisco César, llegado al Río de la Plata en la expedición de Sebastián Caboto, informa sobre una misteriosa y rica ciudad al suroriente del río Paraná

1535

Descripción

Mitimaes incas del norte chico huyen al sur del país tras un intento frustrado de liberar al príncipe Pablo, que acompaña la expedición de Diego de Almagro. Surge con ello el rumor de una nación inca en las tierras australes

1540

Descripción

Naufraga en el estrecho de Magallanes un buque de la expedición organizada por el obispo de Plasensia a las Malucas. Más de dos décadas después dos de los náufragos llegan a Concepción, informando de la existencia de una ciudad fundada por los otros sobrevivientes

1543

Descripción

Expedición de Diego de Rojas en busca de la Ciudad de los Césares

1563

Descripción

Juan Jufré, teniente del gobernador Francisco Villagra, envía una expedición desde Cuyo para reconocer la provincia de Trapananda o los Césares

1583

Descripción

Expedición de Lorenzo Bernal del Mercado, con el auspicio del gobernador de Chile Alonso de Sotomayor

1604

Descripción

Expedición de Hernando Arias de Saavedra, que saliendo de Buenos Aires llega hasta el río Negro

1619

Descripción

Cosme de Cisterna, gobernador de Chiloé, envía una expedición de reconocimiento con el objeto de averiguar la existencia de los Césares

1621

Descripción

Expedición de Diego Flores de León llega hasta el lago Nahuelhuapi

1622

Descripción

Expedición de Jerónimo Luis de Cabrera desde Córdoba. Un levantamiento indígena lo obliga a regresar a las alturas del río Negro

1669

Descripción

Expediciones del jesuita Nicolás de Mascardi por la Patagonia austral. En su largo periplo, cruza cuatro veces la cordillera de los Andes y llega hasta el estrecho de Magallanes sin encontrar rastros de la Ciudad de los Césares. En 1673 muere asesinado por los indígenas, tras fundar una misión en el lago Nahuelhuapi

1674

Descripción

Expediciones de Manuel Gallardo y Antonio de Vea a los archipiélagos australes, en busca de asentamientos o barcos enemigos

1703

Descripción

El jesuita Felipe de la Laguna refunda la misión de Nahuelhuapi, punto estratégico para las comunicaciones entre Chiloé y Chile central

1707

Descripción

Silvestre Antonio Díaz de Rojas presenta a la corte en Madrid un Derrotero camino cierto y verdadero desde la ciudad de Trinidad, puerto de Buenos Aires, hasta la ciudad de los españoles que vulgarmente llaman la Ciudad Encantada, acompañado de una Descripción de la Ciudad de los Españoles

1716

Descripción

Se abre el camino de Vuriloche entre Chiloé y la misión de Nahuelhuapi

1718

Descripción

Nueva y definitiva destrucción de la misión de Nahuelhuapi

1740

Descripción

Un vecino de Chiloé se interna en la cordillera en busca de la ciudad encantada, sin regresar ni encontrarse rastros de él

1763

Descripción

Expedición de los jesuitas José García y Juan Vicuña a las costas de Aysén

1765

Descripción

Los ingleses fundan el establecimiento militar de Port Egmont en las islas Malvinas

1766

Descripción

Expedición del jesuita José García al archipiélago del Guayaneco

1767

Descripción

Nuevas expediciones a los archipiélagos australes, esta vez dirigidas por Cosme Ugarte y Francisco Machado, respectivamente

1774

Descripción

El capitán Ignacio Pinuer informa de la existencia de la Ciudad de los Césares, esta vez en la creencia que está habitada por los descendientes de los habitantes de Osorno que escaparon tras la destrucción de la ciudad

1774

Descripción

Se publica la obra del jesuita Thomas Falkner, A description of Patagonia and the adjoining parts of South America..., la que causa alarma en la corona española

1778

Descripción

Los franciscanos Norberto Fernández y Felipe Sánchez se internan en los estuarios de Palena y Aysén en busca de los Césares

1779

Descripción

Expediciones de fray Francisco Menéndez a Chiloé continental en busca de la Ciudad de los Césares

1779

Descripción

La corona española ordena una nueva expedición en busca de la Ciudad de los Césares, la que debía ser dirigida por Manuel José de Orejuela. Tras varios años de disputas con el gobernador, la expedición se cancela

1786

Descripción

Expediciones del piloto José de Moraleda a los archipiélagos australes y la costa de Aysén. En 1792-1793 realiza nuevas exploraciones, que plasma en un mapa de la región

1791

Descripción

Expediciones de fray Francisco Menéndez a Nahuelhuapi

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Boletín de la Academia Chilena de la Historia. Santiago :La Academia,1933-. v. :il. ;26 cm.

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AAAAA_Sin autor

Historia. Santiago :El Instituto,1961-. v. ;25 cm.

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MC0018329
MC0000066
MC0018330
MC0000512

Clasificaciones

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