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Alonso de Ovalle: Histórica relación del Reyno de Chile

Acompañada de numerosas ilustraciones que incluyen costumbres, lugares y personajes, la Histórica relación del Reyno de Chile (1646), del sacerdote jesuita Alonso de Ovalle, se convirtió en la primera obra histórica y descriptiva de Chile en Europa.

De gran valor histórico y bibliográfico, la Histórica relación del Reyno de Chile, del sacerdote jesuita Alonso de Ovalle, fue la primera crónica dedicada exclusivamente al país que fue llevada a la imprenta. Por otro lado, la obra de Ovalle inició una larga tradición de historiadores jesuitas, que sería continuada años después por Diego de Rosales, Miguel de Olivares, Juan Ignacio Molina y Felipe Gómez de Vidaurre.

Alonso de Ovalle nació en 1601, en una familia de poderosos encomenderos. A los 17 años se fugó de la casa de sus padres para ingresar a la Compañía de Jesús. Tras ocho años de estudios en Córdoba volvió a Santiago, donde se dedicó a la enseñanza. En 1640, con motivo de la creación de la nueva vice-provincia eclesiástica de Chile, la Compañía de Jesús lo envió a Roma en calidad de procurador, con la finalidad de que consiguiera nuevos recursos y, especialmente, religiosos que atendieran espiritualmente al país. Debido a la escasez de sacerdotes disponibles en España, Ovalle dedicó su tiempo a redactar una relación histórica de Chile mediante la cual se diera a conocer el país, con el objeto de atraer un número mayor de religiosos. De este modo, con una minuciosa descripción de distintos aspectos del país y acompañada de numerosas ilustraciones, la Histórica relación del Reyno de Chile (1646) se convirtió en la primera obra histórica y descriptiva de Chile en Europa. Traducida al año siguiente al italiano, la difusión no tuvo los efectos esperados por Ovalle, puesto que la Corona española prohibió el ingreso a América de los sacerdotes que había reunido por el hecho de ser extranjeros. Por lo demás, ese mismo año un gran terremoto redujo a ruinas la ciudad de Santiago, cuyo Cabildo encargó a Ovalle que hiciera las gestiones necesarias ante la Corona para ayudar a la reconstrucción de la ciudad. Aprovechando la oportunidad, también consiguió el permiso para enviar a los sacerdotes, con los que partió a Chile en 1650. Sin embargo murió cerca de Lima sin ver el resultado de su empresa.

Para escribir la Histórica relación del Reyno de Chile, Ovalle no recurrió a material documental ni realizó un estudio riguroso de obras precedentes; más bien, escribió sobre la base de lo que él mismo conocía y las noticias del país que le llegaban por medio de cartas. En ese sentido, la detallada descripción de usos y costumbres del país tiene un valor testimonial que se ve reforzado por el estilo ágil y sencillo con el que expone los hechos.

La obra de Ovalle lleva numerosas ilustraciones que detallan usos, costumbres y hechos históricos del país. Incluye también una galería de gobernadores y militares, otra de diferentes lugares geográficos y un mapa de Chile, considerado uno de los más antiguos del país.

Capitán Íñigo de Álava, 1646

Perro cazando un ave salvaje, 1646

Misioneros jesuitas martirizados, 1646

Ysla de Santa María, 1646

Capitán Francisco Rodríguez del Manzano y Ovalle, 1646

Juan Jaraquemada, Lope de Ulloa y Fernando Talaverano, 1646

Capitán N. de Mosquera, 1646

Capitán Martín de Avendaño, 1646

La Imperial : imagen D. N. S. de Las Nieves obradora de milagros en la tierra i en el mar, 1622

Casa de Misión de Quillota

Adelantado Gerónimo de Alderete, hacia 1540

Casa de probación de Bucalemo

Francisco Dalua, Pedro Suárez de Ulloa y Cristóbal de la Cerda, 1646

Modo de lacear toros y caballos, hacia 1646

General Iván Baptista Pastene, 1646

Collegio de San Juan, 1646

Nguillatún, rogativa mapuche, 1646

Francisco de Quiñones, Martín García Óñez de Loyola y Pedro de Viscarra, 1646

Residencia de Buena Esperanza, 1646

Collegio de Santiago hacia 1646

Ysla de la Mocha, 1646

Governador Francisco de Villagra, hacia 1540

Enfrentamiento entre españoles e indígenas hacia 1640

Indígenas jugando chueca, 1646

Puerto de Quintero, 1646

Cruz de Limache, 1646

Puerto de la Concepción, 1646

Imagen de la Virgen encontrada en la costa de Arauco, 1646

Collegio dela Concepcion hacia 1646

Pedro de Valdivia, Francisco de Villagra y Gerónimo de Alderete, 1646

Imagen de Santa María de La Ligua, 1646

Governador Pedro de Valdivia, 1497-1553

Residencia de Arauco

Planta de algunas islas y puertos de las costas de Chile : Puerto de Valparaíso

Collegio postulado de Chillan

Hechos milagrosos que precedieron a las paces de Baydes, 1641

Capitán Cristóbal Escobar Villarroel, hacia 1540

Capitán N. de Monroy, 1646

Indígenas trasladando una casa, 1646

Archipiélago de Chiloé, 1646

Luis Fernández de Córdoba y Francisco Laso de la Vega, hacia 1610

Alonso García Ramón, Alonso de Ribera y Luis Merlo de la Fuente, hacia 1600

Juegos indígenas, 1646

Posición de las estrellas en el cielo chileno, 1646

Martín de Muxica del hábito de Santiago, 1646

Prospectiva y planta de la ciudad de Santiago, hacia 1646

Residencia de Chiloe

Tabula Geographica Regni Chile, siglo 17

Collegio de Mendoza, 1646

Governador D. Garcia Urtado de Mendoza, hacia 1550

Alonso de Sotomayor, 1546-1610

Puerto de Coquimbo hacia 1646

García Hurtado de Mendoza, Pedro de Valdivia y Rodrigo de Quiroga, hacia 1550

Casa de San Christóbal, 1646

MC0012104
MC0008976

Clasificaciones

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