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Fundador de la novela chilena

Alberto Blest Gana (1830-1920)

Pese a haber vivido por 54 años fuera de Chile, la obra literaria del denominado "padre de la novela chilena" es un estudio fiel y genuino de las costumbres criollas, basado en el recuerdo de la patria lejana.

La inclinación por las letras se manifestó precozmente en Alberto Blest Gana, aunque, su también temprana decisión de seguir la carrera militar pareció decir lo contrario. Se inició en la literatura escribiendo poemas, casi todos destinados, por el propio autor, a la hoguera, a excepción de "Al corazón" publicado en 1853 en la revista El Museo. Luego se aventuró en la comedia con la composición teatral "El jefe de familia", que no tuvo el honor de ser representada; incursionó en la crónica picaresca y, por último, se introdujo en el género que mejor se ajustaba a su talento y en el cual realizó un aporte decisivo para las incipientes letras nacionales: la novela.

Sus primeras obras de este género, fueron ejercicios que siguieron los modelos folletinescos franceses y se mantuvieron muy apegados al sentimentalismo romántico de moda. Alcanzó a publicar cuatro novelas con esta filiación antes de iniciar la etapa realista de su obra narrativa con La aritmética del amor. El crítico Alejandro Fuenzalida Grandón describe este paso decisivo: "aparecía entonces la novela "blestiana", de índole y médula criollas, con fiel y atento estudio del genuino ambiente nacional, reproducción sagaz de nuestras propias costumbres y modalidades, y "chilenidad", en la forma y en el fondo". Siguiendo esta línea de producción, Alberto Blest Gana publicó la novela más lograda de ese período, Martín Rivas, el que concluyó con la aparición como folletín de El ideal de un Calavera. Por la importancia de su obra, algunos de los principales críticos contemporáneos le han dedicado diversas notas en la prensa nacional, como Alone y Virginia Vidal.

Habían pasado menos de diez años desde que José Victorino Lastarria había lanzado el discurso promotor de una literatura nacional y, con ello, instaurado el Movimiento Literario de 1842. Desde esta perspectiva, Blest Gana había logrado cumplir la misión entonces propuesta, producir una literatura funcional al proyecto político liberal de nación que proponía la clase ilustrada chilena, como se puede desprender de su artículo "De los trabajos literarios en Chile", publicado en La semana, en 1859.

Después de las publicaciones señaladas, se produjo un largo período de silenciamiento, coincidente con las obligaciones diplomáticas que había empezado a ejercer, primero en Estados Unidos, luego en Inglaterra y por último en Francia, donde vivió el resto de su vida.

En 1904, fecha incierta, publicó Los Trasplantados, considerada como su "canto de cisne" por la crítica chilena, pero cuando este libro aún se encontraba en prensa, ya estaba trabajando en El Loco Estero, como el mismo autor lo indica en una carta que envió a su amigo Diego Barros Arana. Y quedaba todavía Gladys Fairfield, publicada en 1912. Blest Gana falleció en Francia en 1920.

1830

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Nace Alberto Blest Gana

1843

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Ingresa al Instituto Nacional y, poco tiempo después, a la Academia Militar

1853

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Publica sus primeros escritos: Una escena social; como folletín en la revista El Museo, artículos de costumbres en ese mismo medio y algunos poemas

1854

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Contrae matrimonio el 12 de octubre con Carmen Bascuñán

1855

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Publica en La Revista de Santiago sus novelas Engaños y desengaños y Los desposados

1858

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Su hermano mayor Guillermo es condenado a muerte, y luego amnistiado, por sus acciones contra el Gobierno. Ese mismo año publica El primer amor; La fascinación y Juan de Aria. Publica en el Correo Literario, además, su única obra de teatro: El jefe de familia

1860

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Gana un certamen organizado por la Universidad de Chile con su obra La aritmética del amor, donde participó de jurado José Victorino Lastarria. El 6 de diciembre es designado miembro de la Facultad de Humanidades de esa misma universidad

1862

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Alberto Blest Gana publica su obra maestra Martín Rivas. Aparecen en la prensa, además, las novelas cortas Mariluán; Un drama en el campo y La venganza, que introducen con fuerza el tema rural en su novelística

1863

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Publica El ideal de un calavera, inspirada en el levantamiento de Quillota, donde muere Diego Portales

1864

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Publica su novela breve La flor de la higuera. El 3 de julio es designado Intendente de Colchagua y elegido regidor por Santiago. Sus ocupaciones lo alejan casi totalmente de las letras

1867

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Publica su crónica De Nueva York al Niágara

1869

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Es designado ministro en París, cargo que asume sin abandonar su misión en Londres

1870

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Presenta sus credenciales a Napoleón III

1887

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Renuncia a su cargo diplomático

1897

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Publica su novela Durante la Reconquista, sobre la Independencia de Chile

1904

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Publica Los trasplantados, novela sobre la clase alta radicada en París

1909

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Publica El loco Estero

1911

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Muere su mujer

1912

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Publica Gladys Fairfield

1920

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Noviembre. Alberto Blest Gana fallece en París, a los 89 años

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Blest Gana, Alberto

La fascinación : novela original. Santiago :Imp. y Librería del Mercurio,1858. v. ;30 cm.

El loco Estero ; y, Gladys Fairfield. Santiago :Zig-Zag,[1909]. 172 p. ;25 cm.

Una escena social : (novela orijinal chilena). Santiago :Ed. Excelsior,[18--]. xii, 123 p. ;18 cm.

Engaños y desengaños : novela orijinal. Valparaíso :Impr. y Libr. del Mercurio de S. Tornero,1858. 190 p. ;15 cm.

De Nueva York al Niagara. Santiago :Imprenta Nacional,1867. 58 p. ;16 cm.

Martín Rivas. [Francia] :Baume-les-dames, Impr. de J. Dion,[185-]. 2 v. ;18 cm.

Un drama en el campo ; La venganza ; Mariluán. Santiago :Impr. de la Voz de Chile,1862. 251 p. ;16 cm.

Durante la Reconquista : novela histórica. París :Garnier,[192-]. 2 v. ;18 cm.

Epistolario Alberto Blest Gana : 1856-1903. Santiago :Universitaria,impresión de 1991. 536 p. :il., retrs. ;23 cm.

El Primer amor. 12 p.

Un drama en el campo. En dos partes.

Juan de Aria : novela. Valparaíso :Impr. y Libr. del Mercurio de S. Tornero,1859. [14] h. ;30 cm.

La jornada del 20 de abril de 1851. [Chile :s.n.,189-?]. 338 p. ;18 cm.

El ideal de un calavera : novela de costumbres. Santiago de Chile :Impr. de la "Voz de Chile",1863. [6], 402 p. ;23 cm.

Los desposados. En tres partes.

De los trabajos literarios en Chile. 2 p.

La aritmética en el amor : novela de costumbres. Valparaíso :Impr. y Libr. del Mercurio de Santos Tornero,1860. 576 p. ;15 cm.

Botto Stuven, Andrea

La mujer del siglo XIX en la obra de Alberto Blest Gana. Santiago,1996. 157 h. ;28 cm.

Escudero, Alfonso M.

Alberto Blest Gana : introducción a su novela "El Loco Estero". Buenos Aires :[s.n.],1945. 18 p. ;20 cm.

Gotschlich Reyes, Guillermo

Grotesco y tragicomedia en "El ideal de un calavera" de Alberto Blest Gana

Alberto Blest Gana y su novela histórica

El realismo en la novelística de Blest Gana. Santiago :Red Internacional del Libro,c1992. 139 p. ;19 cm.

Melfi, Domingo, 1891-1946

El héroe de la clase media en la novela chilena. 3 p.

Poblete Varas, Hernán

Genio y figura de Alberto Blest Gana. Buenos Aires :Universitaria,1968. 255 p. :il., facsíms. ;18 cm.

Alberto Blest Gana y su obra. Santiago :Pehuén,1995. 266 p. :il. ;19 cm.

Silva Castro, Raúl

Alberto Blest Gana : 1830-1920. Santiago :Zig-Zag,1955. 352 p. ;21 cm.

Soto, Román

El provinciano en Santiago; la progenie de Martín Rivas

Valenzuela, Víctor M.

Chilean society as seen through the novelistic world of Alberto Blest Gana. Santiago :[s.n.],1971. 157 p. ;18 cm.

MC0001077
MC0005018
MC0005836

Clasificaciones

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