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La imagen de América en la cartografía europea de los siglos XVI y XVII

Cosmografías americanas

Las nuevas técnicas de navegación y los descubrimientos geográficos de la segunda mitad del siglo XV, permitieron un notable progreso en la cartografía, transformando por completo el imaginario geográfico europeo.

Los descubrimientos geográficos llevados a cabo por los navegantes portugueses en la segunda mitad del siglo XV y el descubrimiento de América en 1492, transformaron completamente el imaginario geográfico europeo. Las fronteras del mundo conocido se propagaron velozmente y se plasmaron en una impresionante obra cartográfica, que en el curso de unas pocas décadas se transformó de manera vertiginosa, abriendo la cosmovisión europea al mundo y trayendo consigo la modernidad a Occidente.

El progreso de la cartografía estuvo en íntima relación con el mejoramiento de las técnicas de navegación, base necesaria para los viajes interoceánicos. La obra de Ptolomeo, redescubierta a mediados del siglo XV y difundida a través de la imprenta, fue de particular importancia para fijar métodos de cálculo de latitudes y longitudes, y por el énfasis puesto en establecer mapas sobre la base de sistemas de coordenadas. Ello permitió la navegación en mar abierto a través de la observación astronómica, técnica que difundieron los libros de cosmografía durante el siglo XVI. El descubrimiento de la proyección plana con derrota constante por Gerard Mercator en 1569 significó un importante avance, cambiando completamente los métodos de confección cartográfica.

Los descubrimientos geográficos realizados por exploradores y soldados españoles en el nuevo mundo fueron pronto centralizados en la Casa de Contratación, institución creada por la monarquía española para supervisar y controlar la navegación hacia las Indias. Durante todo el siglo XVI fue el organismo de investigación cartográfica más importante de Europa, sin embargo, el carácter empírico de su cartografía y la confidencialidad en que se mantuvo, limitó su impacto en la sociedad.

La labor de difusión de los nuevos conocimientos geográficos fue tomada por los impresores centroeuropeos, en particular en los Países Bajos, centro mercantil y financiero de Europa septentrional, que hacia fines del siglo XVI y XVII se convirtieron en el principal centro cartográfico del continente. La generalización de la imprenta y el uso del grabado en madera y posteriormente en cobre, abarataron los costos de confección y reproducción de los mapas, generando una verdadera edad de oro de la cartografía. En 1570, Abraham Ortelius publicó el primer atlas moderno de la historia, abriendo una época de auge de los editores holandeses. En las décadas posteriores, su labor fue imitada por otros importantes cartógrafos, como el propio Gerard Mercator, Cornelis de Jode, Willem Janszoon Blaeu, Johannes Janssonius, Frederick de Wit y Nicolas Sanson D'Abbeville.

La presencia de nuevas tierras obligó a replantearse la figura del mundo que propusieron Ptolomeo y los clásicos de la antigüedad. Se aceptó la existencia de un nuevo continente y su representación sufrió numerosas variaciones a través del tiempo. En 1507, éste fue bautizado como América por el editor alemán Martin Waldseemüller, nombre que fue consagrado poco tiempo después por Gerard Mercator.

En 1597, Cornelis Wytfliet publicó una de las primeras descripciones generales del nuevo mundo, la que sin embargo abundó en detalles fantasiosos. Las utopías que generó el descubrimiento de América se reflejaron en constantes referencias a lugares míticos, como la Ciudad de los Césares, El Dorado o el país fabuloso de Quivira. Por ello, los inicios de la cartografía americana estuvieron marcados por múltiples imperfecciones, muchas de las cuales sólo fueron aclaradas durante el siglo XVIII, gracias a las grandes exploraciones científicas llevadas a cabo por franceses e ingleses. La era de la razón derrumbó los últimos resabios de utopía en la cartografía americana, y abrió el camino para una representación científica del territorio.

Mapa de la provincia y missiones de la Compañía de Jesús del Nuevo Reyno de Granada, 1741

Sebastián Münster, 1488-1552

Amerique septentrionale, 1657

Le Chili, 1670

Tierra Firme, et Novum Regnum Granatense et Popayan

Praefectura Pernambucae, pars meridionalis

Praefectura de Paraiba, et Rio Grande

Nova Virginiae : tabula

Granata Nova et California, hacia 1600

Mappa aestivarum insularum, dies Barmudas dictarum

Carte Très Curieuse de la Mer del Sur, 1719

Le Brasil, dont la coste est possedé par les portugais, et diviseé en quatorze Capitaineries, 1657

América, 1606

Nova Bélgica et Anglia Nova

Nova et accurata Brasiliae titius tabula

Guiana diviseé en Guiane, et Caribana, 1657

Praefectura de Cirîlî et Sergipe del Rey cum Itâpuána

Chile provincia amplissima, 1597

Mapa de las Yslas Philipinas

Brasilia et Peruvia, 1593

Chica sive Patagonia et Australis Terra, 1597

Nova et Exacta Delineato, 1599 (Segunda parte)

Yucatan convertís iuridici Hispaniae Nova pars occidentales, et Guatemala contentus iuridicus

Brasilia, hacia 1600

Conibas Regio cum vinicis gentibus, hacia 1600

America meridionalis, 1630

Mapa coro-gráfico de la Nueva Andalucía : provincias de Cumaná y Guayana, vertientes del Orinoco, su cierto origen, comunicación con el de las Amazonas, situación de la laguna Parime y nuevas poblaciones

Chile provincia amplissima, hacia 1600

Americae Nova Descriptio, 1652

Nova Hispania et Nova Galicia

Estotilandia et Laboratoris Terra, hacia 1600

Descripción de las Indias Occidentales, 1601

Perú

Tractus Australior Americae Meridionalis, hacia 1707

Destroit de Maguellan, Terre, et isles magallaniques, 1657

Nova Francia et Canada, 1597

Praefectura Pernambucae, pars boreales, una cum praefecturae de Itamaracâ

Venezuela, cum parte australi Novae Andaluciae

Canibales insulae

Audience de Gualajara, Nouveau Mexico, California, etc., 1657

Delinetao Omnioum orarum totius Australis, 1596

América Sive Novi Orbis Nova Descriptio, 1573

America septentrionale divisée en ses principales parties, 1694

Cuba insula et Jamaica, hacia 1600

Residuum continentis cum adiacentibus insulis, hacia 1600

Le Canada, ou Nouvelle France, etc. Tireé de diverses relations des francois, anglois, hollandois, etc., 1657

Peruani Regni descriptio, 1597

America Meridionale, 1690 (Segunda parte)

Virginiae partis australis, et Floridae partis orientalis, interjacentium q regionum nova descriptio

Le Chili, 1669

Audience de Mexico, 1657

Castilia Aurifera cum vinicis provinciis, hacia 1600

Norumbega et Virginia, 1597

Tabula Terre Nove, 1513

Amérique méridionale, 1657

Tabula Magellanica

Guiana, sive amazonum regio

Novissima et accuratisima totius Americanae descriptio

Nicaragua Regio et Fondura, hacia 1600

Insulae Americanae in oceano septentrionali ac regiones adiacentes a C. de May usque ad lineam Aequinoctialis

Insulae Americanae in océano septentrionali cum terris adjacentibus

Utriusque Hemispeherii delineato, hacia 1603

Cosmographiae universalis : Lib. vi in quibus iuxta certioris fidei scriptorum traditionem des cribuntur ...

America Nova Tabula, 1617

Plata americae provincia, hacia 1600

America Sive Novus Orbis, 1624

Maris Pacifici, 1589

Le Perou, et le cours de la Rivre. Amazone, 1657

Limes occidentales Quivira et Anan, 1597

Nova orbis tabula in lucem edita, hacia 1680

Mappa Fluxus et Refluxus, 1665

Extrema America versus boeran, ut sunt Nova Francia

Le desscrittioni di tutto il Peru, 1565

L'Amérique Meridionale et Septentrionali, 1705

Nova et Exacta Delineato, 1599 (Primera parte)

Paraquaria vulgo Paraguay cum adjacentibus

Hispania Nova, hacia 1600

Americae Pars Magis Cognita, 1624

Hispaniola insula, hacia 1600

America Meridionale, 1690 (Primer mapa)

America sive India Nova et magnae Gerardi Mercatoris, 1602

L'Amerique meridionale divisée en ses principales parties, ca. 1680

Sinus Omnium Sactorum

Le Paraguay, subdivisée en su principales parties, fiuvant les dernieres relaõns, 1657

La Floride, 1657

Florida et Apalche, hacia 1600

1406

Descripción

Primera traducción al latín de la Geographia de Claudio Ptolomeo

1434

Descripción

El navegante portugués Gil Eanes dobla el cabo Bojador

1483

Descripción

Diego Câo llega hasta la desembocadura del río Congo

1488

Descripción

Bartolomeu Dias llega hasta el cabo de Buena Esperanza, en el extremo sur del continente africano

1492

Descripción

Martin Behaim construye el primer globo terráqueo en la ciudad alemana de Nüremberg

1492

Descripción

Cristóbal Colón descubre América

1497

Descripción

Vasco de Gama llega a la India bordeando la costa sur de África

1500

Descripción

Juan de la Cosa realiza el mapa más antiguo que se ha conservado de América. En él, se reconoce la independencia del nuevo mundo con respecto a Asia

1502

Descripción

Alberto Cantino realiza el primer mapa portugués en el que aparece América

1503

Descripción

Se crea la Casa de Contratación, centro de producción cartográfica americana

1507

Descripción

El editor alemán Martin Waldseemüller denomina por primera vez América a las nuevas tierras descubiertas

1513

Descripción

Martin Waldseemüller realiza la primera edición impresa de la Geographia de Ptolomeo

1519

Descripción

La corona española crea el Consejo de Indias, máximo órgano administrativo de los territorios americanos

1520

Descripción

Viaje de circunnavegación de Hernando de Magallanes, que demuestra la esfericidad de la Tierra y descubre el estrecho que lleva su nombre

1544

Descripción

Primera edición de la Cosmographia de Ptolomeo realizada por Sebastián Münster, que incluye quince mapas realizados por el mismo Münster, uno de América

1569

Descripción

Gerard Mercator realiza la primera proyección plana del globo terrestre en la que paralelos y meridianos son interpretados como líneas rectas espaciadas cortadas en ángulo recto, lo que permite las derrotas de rumbo constante, o líneas loxodrómicas

1570

Descripción

El cartógrafo y editor holandés Abraham Ortelius publica el primer atlas moderno de la historia, el Theatrum orbis terrarum, utilizando el patrón de un autor por cada país y un tamaño uniforme para todos los mapas

1578

Descripción

Gerard de Jode publica el Speculum Orbis Terrae, atlas que compitió con el de Ortelius

1595

Descripción

Primera edición completa del Atlas de Gerard Mercator

1597

Descripción

Cornelis Wytfliet publica el primer mapa conocido de Chile

1602

Descripción

Se funda en Amsterdam la Compañía de Indias Orientales, que marcó el inicio de la expansión comercial y marítima holandesa y el período de oro de la cartografía de ese país

1606

Descripción

Jodocus Hondius reedita el Atlas de Gerad Mercator, enriqueciéndolo con nuevos mapas. La obra tuvo más de 30 ediciones hasta 1640

1631

Descripción

Willem Janszoon Blaeu publica su primer atlas, que tiene sucesivas reediciones aumentadas en los años sucesivos

1645

Descripción

Nicolas Sanson D'Abbeville publica el primer atlas francés

1646

Descripción

Alonso de Ovalle publica su Tabla Geographica del Reyno de Chile, primer mapa del país realizado por un chileno

1656

Descripción

Jan Jansson publica su Nouvel Atlas o Théâtre du Monde. Entre 1658 y 1661 aparece la versión definitiva del atlas, de 11 volúmenes

1657

Descripción

Nicolas Sanson D'Abbeville publica una colección de cartas geográficas sobre América

1671

Descripción

Frederick de Wit publica su Atlas Minor, de gran éxito en la época

1719

Descripción

Henri Abraham Catelain publica su Atlas Historique, una enciclopedia en siete volúmenes dedicada en su mayor parte a la geografía. En ella, se incluye una de las cartas más perfectas realizadas sobre América

Imago mundi : a review of early cartography. Stockholm :E.J. Brill-Leiden,[1943]-. v. ;il., mapas. ;30 cm.

Historia de la cartografía : la tierra de papel. Buenos Aires :Codex,1967. 239 p. :il., mapa., col ;31 cm.

The Compleat plattmaker : essays on chart, map, and globe making in England in the seventeenth and eighteenth centuries. Berkeley, [California] :University of California,1978. 241 p. il., mapas ;25 cm.

Theatrum orbis terrarum. Antuerpia (Amberes) :[s.n.],1570. 1 atlas (70, [158] h.) :mapas ;44 cm.

Precedentes cartográficos del descubrimiento de América. México, D.F. :O.E.A. :c1989. 120 p. :mapas ;34 cm.

Apian, Peter

Libro de la cosmographia : el qual trata la descripción del mundo y sus partes por muy claro y lindo artificio. Anveres :[s.n.],1548. [3], 68 [i.e. 136], [3] p. :grabados ;22 cm.

Baschin, Otto

Bibliotheca geographica : herausgegeben von der gasellschaft für Erdkunde zu Berlin. Berlin :[s.n.],1895-1917. 19 v. ;23 cm.

Cedillo, Pedro Manuel

Tratado de la cosmographia, y nautica. Cadiz :en la Imprenta Real de Marina,1745. [10] h., 240, 40 p., [5] h. de lams. pleg. ;16 cm. (8vo.)

Chavez, Jerónimo de

Chronographia, o, Reportorio de los tiempos, el más copioso y preciso que hasta ahora ha salido à luz. Sevilla :en casa de Alonso Escrivano en la calle de la Sierpe,1572. [10], 272 (i.e. 574 p.) :il. ;21 cm.

Cortés, Martín

Breve compendio de la sphera y de la arte de navegar, con nuevos instrumentos y reglas, ejemplificado con muy subtiles demostraciones. Sevilla :en casa de Anton Alvarez,1551. vc [i.e 1-10], [7] p. :il. ;30 cm.

Fernández de Enciso, Martín

Suma de geographia q trata de todas las partidas y provincias del mundo : en especial de las Indias y trata largamente del arte del marear juntamente con la espera en romance : con el regimieto del sol y del norte : agora nuevamente emendada de algunos defectos q tenia en la impressio passada. Sevilla :Juan Cromberger,1530. lviii [i.e. 116] p. ;28 cm. (fol.)

Gallucci, Giovanni Paolo

Theatro del mundo y de el tiempo. Granada :En casa del autor por Sebastian Muñoz,1606. [12], 369 [i.e. 738], [11] p. :il. ;27 cm.

Girava, Jerónimo

La cosmographia y geographia. Venetia :por Iordan Zileti,1570. [6], 271, [9] p., [1] h. de lám. pleg. :il. ;24 cm. (4to.)

Herrera y Tordesillas, Antonio de

Historia general de los hechos de los Castellanos en las islas i tierra firme del mar oceano. Madrid :En la Impr. Real, por Juan Flmenco,1601-1615. 4 v. ;31 cm.

Honter, Johannes

Rudimentorum cosmographicorum. Tiguri :Apud Froschoverum,1552. [60] p., [17] h. de láms. ;16 cm.

Jansson, Jan

Nuevo atlas, o, Teatro de todo el mundo. Amstelodami :Apud Joannem Iansonum,1658-1666. 4 v., [234] h. de láms. col. :il., diagrs. ;53 cm.

Kircher, Athanasius

Iter exstaticum coeleste, quo mundi opificuim, id est, coelestis expansi, siderumq : tam erratium, quam fixorum natura vires, proprietates singulorumq ... interlocutoribus Cosmicle et Theodidacto. Herbipoli :sumptibus Joh. Andr. & Wolffg. Iun. Endterorum haeredibus,1660. [19], 689, [18] p. :7 h. de lams. ;20 cm. (4to)

Kretschmer, Konrad

Die Historischen Karten zur Entdeckung Amerikas. Frankfurt am Main :Umschau,c1991. 1 atlas (118 p., [40] h. de láms) :il., mapas ;37 cm.

Maldonado, Lorenzo Ferrer

Imagen del mundo : sobre la esfera, cosmografia y geografia teorica de planetas y arte de navegar. Alcala :por Juan Garcia y Antonio Duplasire,1626. [6], 276, [4] p. :il. ;20 cm.

Merula, Paulus

Cosmographiae generalis : Libri tres: itemm geographiae particularis, Libri quatuor: quibus Europa in genere speciatim Hispania, Gallia, Italia, describuntur. Amsterodami (Amsterdam) :Apud Henricum Hondium,1621. [12], 1075 p. :mapas (grabados) ;34 cm.

Molinari, Diego Luis

El nacimiento del nuevo mundo : 1492-1534 : historia y cartografía. Buenos Aires :Kapeluz,1941. 199 p., [13] h. de láms :mapas col., facsíms. ;29 cm.

Munster, Sebastian

Comographiae universalis : Lib. vi in quibus iuxta certioris fidei scriptorum traditionem des cribuntur. Basileae :Apud Hereichum Petri,1554. [22], 1162 p., [15] h. de láms pleg. :il. ;32 cm.

Pérez de Moya, Juan

Tratado de cosas de astronomia y cosmographia, y philosophia natural. En Alcala [de Henares] :por Iuan Gracian,1573. 249, [15] p. :il.,29 cm.

Ptolomeo

Geographia universalis vetus et nova. Basileae :Heinrichum Petrum,1545. 195 p. :il., mapas. ;32 cm. (folio).

La geografia. In Venetia :per Gioã. Baptista Pedrezano,1548. [14], 214 (i.e. 428), [130] p. :il. ;17 cm.

Puente y Olea, Manuel de la

Los trabajos geográficos de la Casa de Contratacion. Sevilla :Escuela Tiporgráfica y Libr. Salesianas,1900. viii, 451 p. ;il. ;31 cm.

Rivera Novo, Belén

Cuatro siglos de cartografía en América. Madrid :MAPFRE,c1992. 268 p. :il., facsíms. ;23 cm.

Sanson, Nicolas

L'Amerique en plusieurs cartes, & : en diverstraictes de geographie, et d'histoire. Paris :chez l'Autheur,1667. 1 v. (sin paginar) :15 mapas. col. plegs. ;26 cm.

[Atlas geográfico]. Paris :[Chez H. Iallot,172-]. 1 atlas (16 mapas pleg.) :col. ;58 cm. (gran fol.)

Sesse y Piñol, José

Libro de la cosmographia universal del mundo y particular descripcion de la Syria y Tierra Santa. Zaragoza :por Juan de Larumbe en la Cuchilleria,1619. [66], 111 [i.e 222] p. ;21 cm.

Stevens, Henry

Bibliotheca geographica & historica, or, A catalogue of a nine days : sale of rare & valuable ancient and modern books maps charts manuscripts ... : Part I. London :Henry Stevens,1872. 14, 361 p. ;24 cm.

Uricoechea, Ezequiel

Coleccion de los t'itulos de todos los mapas, planos, vistas, etc. relativos a la America española, Brasil é Islas adyacentes. Londres :Trübner,1860. xvi, 215 p. ;21 cm.

Waldseemüller, Martin, 1470-1521?

Cosmographie introductio cum quibufdam geometriae ac astroonomie principiis ad eam rem necessariis : insuper quattuor Americi Vespucii navigationes, universalis, cosmographie descriptio tam in .... que Ptholomeo ignota a nuperis. [Estrasburgo :s.n.,1509]. [57] p., [1] h. de láms. pleg. :il. ;22 cm.

Wit, Frederik de

Atlas maior. Amsterdam :Ex-Officina Frederici de Wit,[170-?]. 1 atlas :130 mapas col. (algunas pleg.) ;53 cm.

Wytfliet, Corneille

Descriptionis Ptolemaicæ augmentum, sive, Occidentis notitia. Duaci :Apud Franciscum Fabri,1603. [4], 104 p. , [19] h. de láms. plegs. ;30 cm.

Zandvliet, K.

Mapping for money : maps, plans, and topographic paintings and their role in Dutch overseas expansion during the 16th and 17th centuries. Amsterdam :Batavian Lion International,1998. 328 p. :il. ;32 cm.

MC0018372
MC0018374
MC0018380
MC0018386

Clasificaciones

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