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El boxeo en Chile (1897-1985)

El origen del pugilismo en Chile se remonta a fines del siglo XIX cuando, tanto en Santiago como en Valparaíso, se multiplicaron gimnasios y cuadriláteros donde extranjeros residentes practicaban el deporte de los puños. En los años treinta se convirtió en una actividad tanto o más popular que el fútbol.

"¿Viste? Es la diferencia que hay entre el fútbol y el box. En el fútbol comienzan a los abrazos y terminan a las trompadas. En el box comienzan a las trompadas y terminan a los abrazos"

Félix Frascara, periodista de El Gráfico, a Renato González.

El origen del pugilismo en Chile se remonta a fines del siglo XIX cuando, tanto en Santiago como en Valparaíso, se multiplicaron gimnasios y cuadriláteros donde extranjeros residentes o de paso por el país, practicaban el deporte de los puños. Los inicios del boxeo fueron, sin duda alguna, precarios. En ese entonces, vislumbraba como principal figura Heriberto Rojas, considerado el primer boxeador profesional chileno.

El boxeo tuvo su primera institución oficial en el país a partir de 1915, año en que se fundó la Federación Chilena de Boxeo. Alrededor de esa fecha el pugilismo se desarrollaba mayoritariamente en circos y teatros de barrios populares de la capital, como La Chimba, Franklin, Yungay o Pila del Ganso, donde eximios deportistas dejaban el corazón en los combates. Si bien durante estos primeros años hubo deportistas de gran popularidad, fue a fines de los años veinte y comienzos de la década de 1930 cuando surgió el primer ídolo del boxeo chileno: Estanislao Loayza. "El Tani", como lo apodaban, tuvo como rivales a Luis Vicentini y Antonio Fernández, "Fernandito", quienes incluso en algunas ocasiones lograron aplacar la popularidad de aquella célebre figura.

La década de 1940 se inició con una de las mayores epopeyas del boxeo chileno. Arturo Godoy peleó dos veces el título mundial ante Joe Louis, considerado uno de los mejores pugilistas de la historia. Estas heroicas disputas marcaron el inicio de una década de sinsabores, en la cual las figuras se estancaron y los logros a nivel internacional decayeron. No obstante, en 1942 se inauguró uno de los emblemáticos recintos que acogió al deporte de los puños: el Teatro Caupolicán. En esa ocasión combatieron el ídolo chileno "Fernandito" y el cubano René Sánchez, con victoria para el primero.

La actividad profesional durante la primera mitad del siglo XX no tuvo mayores éxitos, pero sí los hubo a nivel amateur. Chile fue campeón en los Sudamericanos de 1927, 1929, 1941, 1946 y 1948. Pero los éxitos más importantes, -incluso para la historia del deporte chileno-, fueron las medallas obtenidas en las Olimpiadas de Melbourne el año 1956. En dicho certamen, el boxeo chileno obtuvo medallas de bronce gracias a los puños de Claudio Barrientos -peso gallo- y Carlos Luca -peso mediopesado-, y de plata, obtenida por el peso mediano Ramón Tapia.

Hubo que esperar varios años para que nuevamente un chileno disputara un título mundial en el profesionalismo. Fue Godfrey Stevens, quien en 1970 fue derrotado por el campeón japonés Shozo Saijo. Justamente durante esta década surgió Martín Vargas, la mayor gloria en la historia del boxeo chileno. A nivel nacional, este boxeador fue el profesional que en más ocasiones disputó la corona mundial.

La época de esplendor del boxeo chileno, entre los años treinta y setenta, terminó con Martín Vargas. El boxeo en los años ochenta tuvo destellos de esperanza en los nudillos de Benedicto Villablanca, Benito Badilla o Cardenio Ulloa. A pesar de estas figuras, el deporte de los puños no volvió a ser lo mismo que en las décadas anteriores. Las divisiones entre las federaciones internacionales, los cuestionables manejos administrativos y las polémicas en relación a la violencia de su ejercicio, fueron debilitando la práctica del boxeo a nivel nacional hacia fines del siglo XX. La época gloriosa, registrada por la amena pluma del periodista Renato González, hoy es conocida por las nuevas generaciones cuando los mayores cuentan, con un dejo de nostalgia, cómo los chilenos colmaron los coliseos deportivos o se desvelaron frente al televisor no para ver un partido de fútbol, sino para emocionarse con un combate de box.

Boxeador, ca. 1987

Godfrey Stevens, 1970

Empleados del Club de Boxeo Felipe Zúñiga, 1922

Gerardo Soto, 1923

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Humberto Guzmán y Filiberto Mery, 1923

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Luis Fernández, 1923

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Honor a los iniciadores del box en Chile

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Quintín Romero, campeón chileno de boxeo, junto al manager Jack Martínez, 1923

Quintín Romero, 1923

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Luis Vicentini, 1923

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Luisa Quiroz, boxeadora del centro Pablo Quiroz, 1924

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Boxeadores aficionados del Centro Charles Roberts, 1924

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Pablo Suárez, 1924

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Los boxeadores Manuel Martínez y Humberto Plané antes del match, 1924

Boxeadores aficionados del Benito Miranda Boxing Club, 1924

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Estanislao Loayza "El Tani", esperando el inicio de un round, 1925

Humberto Guzmán y Kid Langford en el Hippodrome Circo, 1925

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Estanislao Loayza ("El Tani") durante su gira por Nueva York, 1925

Zorobabel Rodríguez y Alberto Campusano, boxeadores de la Federación Universitaria de Deportes, 1925

José Aguiló, 18 años de edad, alumno del profesor Novella

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Pablo Suárez y Duque Rodríguez, 1926

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Estanislao Loayza "El Tani", 1926

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Manuel Sánchez, 1926

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Estanislao Loayza "El Tani", 1926

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Luis Vicentini, campeón chileno, entrenado previo al enfrentamiento contra Joe Walls, 1926

Estanislao Loayza "El Tani", 1927

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Manuel Sánchez, muerto en 1927

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Antonio Fernández "Fernandito", 1928

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Alberto Downey, Manuel Sánchez y Julio Alvarado

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Heriberto Rojas, 1927

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Manuel Sánchez (agachado) y Heriberto Rojas (saltando), en pleno entrenamiento

1897

Descripción

En Valparaíso el profesor chileno Juan Budinich abrió la primera academia boxeril de Chile.

1905

Descripción

Primer match de boxeo profesional en el que participa un chileno, Heriberto Rojas, contra el estadounidense James Perry.

1914

Descripción

Manuel Sánchez es primer campeón sudamericano chileno en peso pluma.

1915

Descripción

Se funda la Federación Chilena de Boxeo.

1916

Descripción

Bob Devere, quien había perdido con Jack Dempsey, derrota a Heriberto Rojas en Santiago

1925

Descripción

Estanislao "Tani" Loayza disputa el título mundial de los pesos livianos contra Jimmy Goodrich

1930

Descripción

"Tani" Loayza derrota a Luis Vicentini

1931

Descripción

Antonio Fernández Álvarez, "Fernandito", derrota a "Tani" Loayza

1940

Descripción

Arturo Godoy disputa y pierde dos veces la corona mundial frente a Joe Louis

1956

Descripción

El boxeo chileno obtiene tres medallas en los Juegos Olímpicos de Melbourne.

1970

Descripción

Godfrey Stevens pelea el título con el japonés Shozo Saijyo.

1977

Descripción

Martín Vargas disputa y pierde dos veces el combate por la corona mundial ante Miguel Canto

1978

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Martín Vargas pelea el título mundial contra Betulio González.

1980

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En Japón Martín Vargas es derrotado en pelea por el título minimosca ante Yoko Gushiken.

1982

Descripción

Benedicto Villablanca es declarado campeón mundial del los peso liviano juniors en irregular pelea ante Samuel Serrano. Se declara nulo el combate.

1982

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Benito Badilla pierde el combate por título de los supergallos en Puerto Rico, ante el dominicano Leo Cruz.

1983

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Benedicto Villablanca pierde en combate el título mundial ante Roger Mayweather.

1984

Descripción

Cardenio Ulloa cae en pelea por el título mundial ante Richie Sandoval.

1998

Descripción

Retiro definitivo de Martín Vargas luego de la derrota ante Joel García.

AAAAA_Sin autor

Federación Chilena de Boxeo. Santiago, Chile.La Federación:1972.

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Historia del deporte chileno : entre la ilusión y la pasión. Santiago de Chile :Comisión Bicentenario Presidencia de la República,2007. 511 p. :il. (algunas col.) ;26 cm.

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Estadio. Santiago :[s.n.],1941-1982. v. :il. ;27 cm.

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Deporte total. Santiago :[Soc. Editora Revista VEA],1981-1998. 9 v. :il. (algunas col.), retrs. ;28 cm.

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El Ring : revista semanal de box y otros deportes. Santiago :[s.n.],1917. 1 v :il. ;26 cm.

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En viaje. Santiago :La Empresa,1933-1973. v. :il. (algunas col.), retrs. ;24 cm.

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Triunfo. Santiago :La Nación,1986-. v. :il. (algunas col.) ;26 cm.

Federación de Box de Chile

Campeonato. Santiago :La Federación,1939-. v. :il. ;27 cm.

González, Renato, 1903-1989

Las memorias de Mister Huifa. Santiago :La Noria,1986. 191 p. :retr. ;18 cm.

González, Renato, 1903-1989

El boxeo en Chile. Santiago :Quimantú,1973. 94 p. :retr. ;14 x 19 cm.

Guerrero J., Bernardo

Más duro que el Tani. Iquique :Ediciones Campvs,2007. 81 p. :il. ;24 cm.

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Clasificaciones

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