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Feminismo en el siglo XX

Elena Caffarena (1903-2003)

Elena Caffarena es la feminista más importante del siglo XX chileno, debido a sus múltiples escritos y acciones con las que buscaba la igualdad de derechos para las mujeres.

"Mis estudios de derecho me convencieron de la inferioridad legal de la mujer. La necesidad de poner fin a esta discriminación me convirtió en feminista."

Elena Caffarena

Elena Caffarena, abogada, jurista y figura del feminismo en Chile, es sin duda alguna, uno de los personajes públicos más importantes del siglo XX chileno. Con una mente privilegiada y una gran sensibilidad hacia la injusticia social, dedicó su vida a luchar por los derechos de la clase obrera y la emancipación de las mujeres, en circunstancias en que los derechos reservados a éstas las situaban en plena inferioridad con respecto a los hombres. Fue la decimoquinta mujer en obtener el título de Abogada en Chile, gracias al cual desarrolló una brillante carrera jurídica-intelectual que quedó plasmada en la legalidad del país.

Hija de inmigrantes italianos, nació en Iquique el 23 de marzo de 1903. Durante su adolescencia, la familia Caffarena decidió emigrar a Santiago, instalándose en un barrio contiguo al de Recoleta. Ubicaron ahí un pequeño taller para la elaboración de calcetines y medias, en el cual la joven participó asiduamente, intercalando sus estudios secundarios y universitarios, con el trabajo en la empresa familiar.

Entró a la Universidad de Chile a comienzo de los años veinte, introduciéndose rápidamente en los talleres voluntarios para la educación de obreras y obreros. Fue así como conoció a Luis Emilio Recabarren, quien motivó aun más su interés por la igualdad de los derechos de los menos favorecidos. Por esos mismos años, ella y sus amigas María Marchant y Aurora Blondet, se acercaron a la Federación de Estudiantes de Chile, FECH, convirtiéndose en las primeras mujeres en formar parte de ese círculo con ideas claramente ácratas. Poco tiempo les costó ser honoradas por sus compañeros, lo que las llevó a incitar a más mujeres estudiantes a que formaran parte de la Federación, advirtiéndoles, explícitamente, que aquel no era el lugar para ir a buscar marido.

Ya en el segundo año de universidad, se integró a la oficina de Defensa Jurídica Gratuita en donde conoció al que luego sería su marido, Jorge Jiles. Se graduó en el año 1926 con una brillante tesis titulada El trabajo a domicilio, enriquecimiento sin causa a expensas de otro, en el Código Civil Chileno. Con título en mano, Elena se dirigió a Europa con la intención de hacer un post grado, pero al verse seducida por la gran cantidad de museos a visitar, prefirió abocarse a ello. Durante este viaje conoció a Gabriela Mistral, la cual se transformó en una gran amiga con la que sostuvo una intensa correspondencia. Volvió a Chile en 1929. En ese mismo año, contrajo matrimonio con su amigo el "sabio Jiles", con quien tuvo tres hijos.

Como feminista inagotable, participó junto a Amanda Labarca, en la formación de la "Asociación de Mujeres Universitarias" en 1931, actuando como la delegada de esta institución ante la "Federación de Instituciones Femeninas" FECHIF, agrupación que fue clave para la obtención del voto electoral femenino. Antes de ello, en 1935, junto a varias mujeres de todos los estratos socio-económicos, formó el "Movimiento pro emancipación de las mujeres de Chile", MEMCH, del cual fue secretaria general por muchos años. Polémico fue el hecho de que sus integrantes se declararan abiertamente feministas y de que Caffarena declarara que los embarazos no deseados, entre muchas otras cosas, constituían una tragedia social. Buena parte de la prensa, así como los sectores más conservadores, no tardaron en tacharlas de destructoras de la familia y comunistas. No obstante, eso no las detuvo.

Cuando en 1938 el radical Pedro Aguirre Cerda, llegó a la presidencia, surgieron esperanzas en el conglomerado por conseguir el voto femenino. Así, aprovechando la circunstancia, por la cual tanto habían luchado, Elena Caffarena junto a Flor Heredia, redactaron el proyecto de ley que les permitiría a las mujeres votar en todas las elecciones. Sin embargo, con la muerte prematura del Presidente, el estatuto legal de la mujer permaneció intacto.

Sólo en 1949, el Presidente radical Gabriel González Videla, aceptó firmar el decreto que le otorgó pleno derecho a voto a la mujer, aunque tal decisión nada tuvo que ver con los esfuerzos del mandatario, sino más bien con la lucha de las mujeres y la gestión de Pedro Aguirre Cerda. De hecho, Elena Caffarena, no fue invitada a la ceremonia que tuvo por motivo la celebración de la aprobación del decreto, y tres días después del acontecimiento, el gobierno le suspendió sus derechos civiles. Se la acusó de ser comunista e instigar la sedición, en momentos en que la llamada "Ley Maldita" proscribía el derecho a voto de los integrantes del Partido Comunista. Acto arbitrario y a todas luces injusto, ya que Caffarena, con formación ácrata y por tanto autónoma, jamás adhirió a un partido, aunque su simpatía se dirigió, claramente, hacia la izquierda. Durante esos días, la abogada decidió poner todos sus conocimientos al servicio de todos aquellos que estaban siendo perseguidos por esta ley.

Bajo la dictadura del general Augusto Pinochet, la casa de Elena Caffarena ubicada en Seminario, se convirtió en centro de operaciones y reunión para las feministas y la disidencia en general, con todo el riesgo que esto significaba para la época. Al ser allanada la casa por militares, Caffarena serenamente les dijo "miren muchachos yo voy a estar en mi pieza y no quiero ser molestada. Les recomiendo que antes de quemar los libros, los lean" (Elena Caffarena: Un siglo, una mujer, p.31.). Durante este periodo, fue una de las fundadoras del Comité de Defensa de los Derechos del Pueblo, CODEPU, y la Fundación para la Protección de la Infancia Dañada por los Estados de Emergencia, PIDEE. Ambas instituciones fueron creadas con la intención de ayudar y proteger a los más desvalidos durante la dictadura de Augusto Pinochet.

Elena Caffarena fue una mujer que durante su longeva vida luchó con éxito por los derechos de todos aquellos que vivían bajo la injusticia. Escritos como El recurso de amparo frente a regímenes de emergencia y ¿Debe el marido alimentar a la mujer que vive fuera del hogar conyugal?, le valieron, en 1947, el premio Manuel Egidio Ballesteros, de la Facultad de Derecho de la Universidad de Chile. Aunque luchó toda su vida por remediar todo tipo de injusticia, murió a los cien años de edad sin que se le rindiera ningún homenaje.

Artículo

Libro

Carta

Elena Caffarena y sus compañeros de la Escuela de Derecho, 1926

Elena Caffarena en campaña presidencial de Pedro Aguirre Cerda, 1938

Elena Caffarena haciendo campaña radial del Memch, 1938

Elena Caffarena con su marido Jorge Jiles y sus dos primeros hijos

Ana Figueroa, presidenta de FECHIF, en ceremonia de promulgación del derecho a sufragio femenino, enero 1949

Delegadas al Congreso de FECHIF Universidad Santa María, Valparaíso, 1947

Elena Caffarena

Elena Caffarena con sus compañeras de liceo en Iquique

1903

Descripción

Elena Caffarena nace el 23 de marzo en Iquique

1920

Descripción

Su padre, Blas Caffarena, inmigrante genovés, funda la fábrica de tejidos que hace conocida a la familia Caffarena

1922

Descripción

Junto a algunas amigas, se transforman en las primeras mujeres en entrar a la Federación de Estudiantes de Chile, FECH

1926

Descripción

Se titula como Abogada de la Universidad de Chile, siendo la mujer número quince en obtener tal título

1929

Descripción

Se casa con el abogado Jorge Jiles

1935

Descripción

Funda junto a Olga Poblete y otras mujeres, el MEMCH

1940

Descripción

Es nombrada por el Presidente Pedro Aguirre Cerda, representante de gobierno en el directorio del Consejo de Defensa del Niño, cargo que mantendrá hasta 1974

1941

Descripción

Redacta junto a Flor Heredia, el proyecto de ley que da pleno derecho político a las mujeres

1944

Descripción

Funda junto a otras mujeres, la Federación Chilena de Instituciones Femeninas, FECHIF

1949

Descripción

El 11 de enero se cancela su inscripción en los registros electorales debido a la entrada en vigencia de la "Ley Maldita"

1952

Descripción

Las mujeres votan en las elecciones presidenciales por primera vez en la historia de Chile. Caffarena escribe el libro Un capítulo en la historia del feminismo: Las sufragistas inglesas

1979

Descripción

Crea la Fundación para la Protección de la Infancia Dañada por los Estados de Emergencia, de la cual es vice presidenta

1980

Descripción

Funda junto a otros personajes, El Comité de Defensa de los Derechos del Pueblo CODEPU

2003

Descripción

Elena Caffarena fallece a la edad de cien años, el 19 de julio de 2003

Diversas personalidades despidieron a Elena Caffarena. retr.

Elena Caffarena luchó por derecho femenino.

Con la bandera del feminismo al tope murió la combativa Elena Caffarena. retr.

Elena Caffarena : un siglo, una mujer. Santiago, Chile :Servicio Nacional de la Mujer,2003. 47 p. :il. ;18 x 22 cm.

La Mujer nueva. Santiago :El Movimiento,1935-1941. 27 nos. ;38 cm.

Adiós a Elena Caffarena. retr.

Boletín de la Oficina del Trabajo. Santiago :La Oficina,1911-1924. 17 v. :il. ;26 cm.

Pesar por muerte de Elena Caffarena. retr.

Un día triste despidió a Elena Caffarena.

Recuerdan a Elena Caffarena.

Diccionario de jurisprudencia chilena : tomo I : 1904-1957. Santiago :Jurídica ConoSur,1984. vii, 494, xxvii p. ;21 cm.

Diccionario de jurisprudencia chilena : recopilación de conceptos y definiciones. Santiago :Jurídica de Chile,1959. 346 p. ;19 cm.

Premiarán a mujeres destacadas

Elena Caffarena fue recordada en el día internacional de la mujer.

Elena Caffarena, mujer emancipadora. retr.

Caffarena de Jiles, Elena

[Carta] 1951 abr. 27, Santiago [a] Gabriela Mistral. 1 h. ;27 cm.

Puede el marido enajenar los derechos hereditarios de su mujer sin autorización judicial y aún sin el consentimiento de ésta?. Santiago :[s.n.,1963]. p. 49-64 p. ;27 cm.

El recurso de amparo frente a los regímenes de emergencia. Santiago :[s.n.],1957. 278 p. ;18 cm.

De las pensiones alimenticias : en especial de las que se deben entre cónyuges. [Santiago] :Eds. Fallos del Mes,1986. 308 p. ;22 cm.

Capacidad de la mujer casada con relación a sus bienes. Santiago :Impr. Universitaria,1944. 83 p. ;16o.

Un capítulo en la historia del feminismo : las sufragistas inglesas. [Santiago de Chile] :Ediciones del Mench,1952. 113 p. ;20 cm.

Debe el marido alimentos a la mujer que vive fuera del hogar conyugal?. [Santiago] :Universidad de Chile,1947. xxx, 297 p. ;20 cm.

El enriquecimiento sin causa a expensas de otro en el derecho civil chileno. Santiago:Establecimientos Gráficos de Balcells,1926. 95 p. ;27 cm.

Elena Caffarena : el derecho a voz, el derecho a voto. México :Casa de Chile en México,impresión de 1993. 39 p. ;21 cm.

Condeza Vaccaro, Edgardo

Acerca de Elena Caffarena Morice

Figueroa, Aída

Elena Caffarena es una creadora jurídica : [entrevista]. retr.

F. Q

Reseña de libros

Godoy Gómez, Luis

Elena Caffarena y los derechos de la mujer. retr.

Henríquez Rojas, Patricia

Acerca de Elena Caffarena Morice. retr.

Llanca, F.

Murió la mítica Elena Caffarena

Mansilla, Luis Alberto

Elena Caffarena

La huella de Elena Caffarena

Mohor, Daniela

Los cien años de Elena Caffarena. retr.

Poblete de Espinosa, Olga

Una mujer : Elena Caffarena. Santiago :Eds. La Morada :1993. 110 p. :facsíms., retrs. ;18 cm.

Santí, Marietta

Visionaria de principios de siglo. retr.

Soto, Hernán

Mujeres descollantes

Elena Caffarena con sus compañeras de liceo en Iquique
Elena Caffarena con su marido Jorge Jiles y sus dos primeros hijos
Retrato de Elena Caffarena

Clasificaciones

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