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Auge y decadencia

La industria salitrera (1880-1930)

Con el triunfo de la Guerra del Pacífico y la incorporación de Antofagasta y Tarapacá, Chile se convirtió en el principal productor mundial de salitre. Esto provocó un auge económico nunca antes visto, impulsando grandes cambios sociales y económicos.

En la década de 1880, Chile triunfó en la Guerra del Pacífico e incorporó a su territorio las provincias de Tarapacá y Antofagasta. En ellas se encontraba el desierto de Atacama, una de cuyas riquezas mineras, el salitre, haría del país el principal productor mundial de ese abono natural. En la pampa, se encontraban yacimientos de enorme extensión, una elevada ley del mineral y de relativa accesibilidad, que le dieron al país un monopolio natural por cuatro décadas.

Los primeros antecedentes de la explotación del salitre se remontan al mundo colonial, en el que los españoles lo emplearon para fabricar pólvora. Al iniciarse el siglo XIX, el salitre tarapaqueño comenzó a ser conocido en Europa por sus bondades agrícolas (fertilizantes) e industriales (pólvora). Al mismo tiempo, exploradores y empresarios chilenos descubrían y echaban andar la explotación del salitre en el salar del Carmen, a 20 kilómetros de la futura Antofagasta, a través de la Compañía de Salitre y Ferrocarril de Antofagasta S.A.

En posesión de los territorios, el gobierno chileno resolvió dejar en manos privadas la explotación del salitre, pero el Estado aplicó un elevado impuesto de exportación que le reportaba enormes recursos. Los empresarios favorecidos por la "reprivatización" de las oficinas salitreras, fueron mayoritariamente ingleses, entre los que destacó John Thomas North, llamado en la época el "Rey del Salitre", como demostración del dominio británico sobre el salitre en Chile.

La explotación del salitre se caracterizó por su orientación pre-moderna basada en unidades productivas dispersas y de baja tecnología; asimismo la técnica de elaboración del salitre, fue variando hasta que se consolidó un sistema llamado Shanks. Sólo a fines de los años veinte surgió una modernización de la industria con el sistema Guggenheim en las oficinas de las salitreras María Elena y Pedro de Valdivia.

Una de las consecuencias de este particular sistema productivo fue la formación de numerosos centros poblados en la pampa salitrera y en los puertos vecinos, así como también la instalación de una extensa red de ferrocarriles. Igualmente, el crecimiento de la población radicada en las localidades y oficinas del interior y en puertos y caletas de la costa, se produjo rápidamente, a causa de la migración de hombres y mujeres al norte grande en busca de oportunidades de progreso.

Vista la comercialización del salitre en forma dinámica, se observa un proceso de expansión progresiva de la producción hasta fines de la Primera Guerra Mundial: de 500 mil toneladas, en la década de 1880, se llega durante los años del conflicto bélico a bordear los 3 millones de toneladas de producción anual. Concluida la guerra, comenzó la crisis de la industria salitrera producto de la competencia del salitre sintético, que obligó a una fuerte campaña publicitaria del salitre natural. Sin embargo, no impidió que disminuyera la producción salitrera a un promedio de un millón y medio de toneladas anuales entre los años 1920-1927, para volver a alcanzar elevadas cifras en 1928-1929 y caer violentamente en la crisis de los años treinta.

El auge del salitre y el desarrollo económico y social del país estuvieron asociados desde fines del siglo XIX y comienzos del XX, manifestándose en la expansión del comercio, la industria, la agricultura y el aparato estatal. Asimismo, contribuyó al surgimiento de un proletariado industrial y una incipiente clase media. En definitiva, fue la base para un conjunto de transformaciones sociales y políticas que cambiarían el país en el siglo XX.

Croquis acompañado a la solicitud de los FF.CC. de las salitreras de "Agua Santa", Pisagua, 1889

Afiche de Francia

Afiche de Checoslavaquia

Afiche de India, 1930

Afiche de Holanda

Afiche de Italia, 1906

Afiche de España, 1933

Afiche de Argentina, 1959

Afiche de Suecia

Mapa de los ferrocarriles de Iquique y Pisagua y del ferrocarril de Agua Santa de los cantones Negreiros y Huara a Caleta Buena, 1882

Calendario alusivo al Salitre Chileno

Afiche de Gran Bretaña e Irlanda

Afiche de Egipto

Afiche de Turquía, 1949

Afiche de Brasil

Afiche de Sud África, 1912

Afiche de Japón

Afiche de Dinamarca, 1926

Oficina Salitrera Primitiva, ca. 1880

Afiche de Grecia

Vista general de la Oficina Ramírez, ca. 1880

Oficina Salitrera Primitiva, ca. 1880

Afiche de Estados Unidos, 1899-1900

Afiche de Bélgica

Afiche de Lituania

Cachuchos de la Oficina Solferino

Afiche de Alemania, 1905

Afiche de China

Vista general de la Oficina Sacramento, ca. 1880

Afiche de Palestina

Afiche de Polonia, 1927

1830

Descripción

Empresarios peruanos embarcan salitre a Europa

1853

Descripción

Gamboni desarrolla el sistema de máquinas

1860

Descripción

José Santos Ossa descubre y explota salitre en el interior de Antofagasta

1866

Descripción

Gamboni patenta sistema para extraer yodo del caliche

1873

Descripción

Se crea la Compañía del Salitre y Ferrocarril de Antofagasta S.A.

1875

Descripción

Gobierno peruano expropia las oficinas salitreras de Tarapacá

1878

Descripción

Humberstone desarrolla el sistema "shanks"

1878

Descripción

Tropas chilenas desembarcan en Antofagasta

1880

Descripción

Comienza el ciclo chileno del salitre

1884

Descripción

Nace la primera asociación de industriales conocida como "combinación salitrera" para manejar el precio del salitre

1910

Descripción

Experimento y primera producción de salitre sintético en Alemania

1914

Descripción

Estalla la Primera Guerra Mundial y crisis en la industria salitrera

1915

Descripción

Repunte de la industria por demanda del producto para explosivos

1920

Descripción

Crisis de la industria: caída de la demanda y competencia del salitre sintético

1924

Descripción

Surge el sistema Guggenheim en María Elena y Pedro de Valdivia

1930

Descripción

Gran Depresión mundial y fin del ciclo salitrero

Minerales, guano i salitre de Atacama : medidas oficiales para el fomento de la industria. Santiago :Impr. Nacional,1877. 52 p. ;27 cm.

Organización de la Industria del Salitre de Chile. Washington :[s.n.],1931. 18 p. ;26 cm.

Una Experiencia fértil : la propaganda salitrera chilena en el exterior = A fertile experience : Chilean nitrate propaganda abroad. [Santiago] :Archivo Nacional,[2001]. 14 p., [23] h. :il. col. ;48 cm.

Album zona norte de Chile : informaciones salitreras...las Oficinas de la Pampa : planos de situación y vistas panoramicas; informaciones agricolas ...; industrias-comercio. [Santiago :s.n.,192-?]. 198 p. :il., planos ;26 x 36 cm.

Cubrir registro

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Asociación Salitrera de Propaganda (Chile)

Salitre exportado. Iquique :La Asociación,1900-1924. 24 v. ;32 cm.

Bermúdez Miral, Oscar

Historia del salitre : desde la Guerra del Pacífico hasta la Revolución de 1891. Santiago de Chile :Eds. Pampa Desnuda,1984, c1981. 337 p., [16] p. de láms. :il., mapas, retrs. ;23 cm.

Breve historia del salitre : síntesis histórica desde sus orígenes hasta mediados del siglo XX. Santiago :Eds. Pampa Desnuda,1987. 75 p., [4] p. de láms. :mapas ;18 cm.

Bertrand, Alejandro, 1854-1942

Memoria acerca de la condición actual de la propiedad salitrera en Chile : exposición relativa al mejor aprovechamiento de los salitrales del Estado presentada al señor Ministro de Hacienda por el. Santiago de Chile :Imprenta Nacional,. cxxxv, 176 p. ;25 cm.

Billinghurst, Guillermo E.

Los capitales salitreros de Tarapacá. Santiago :Impr. de El Progreso,1889. 132 p. ;23 cm.

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Cariola Sutter, Carmen

Un siglo de historia económica de Chile, 1830-1930. Santiago :Universitaria,[1991], c1990. 397 p. ;23 cm.

La historia económica de Chile, 1830 y 1930 : dos ensayos y una bibliografía. Madrid :Eds. Cultura Hispánica del Instituto de Cooperación Iberoamericana,1982. 342 p. ;24 cm.

Collao, Frias E.

El trabajo en la industria salitrera : informes presentados a la oficina de estadística del trabajo. Santiago :Imp. Cervantes,1908. 119 p. ;27 cm.

Comisión Consultiva de Tarapacá y Antofagasta (Chile)

Trabajos y antecedentes presentados al Supremo Gobierno de Chile por la Comisión Consultiva del norte. Santiago de Chile :Impr. Cervantes,1908. xvi, 898 p. :diagrs. ;25 cm.

Couyoumdjian, Juan Ricardo

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Hernández Cornejo, Roberto, 1877-1966

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MC0002104
MC0002105
MC0004264
MC0004261

Clasificaciones

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