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El Presidente y el Congreso frente a frente

José Manuel Balmaceda (1840-1891)

José Manuel Balmaceda es sin duda uno de los personajes más controvertidos de la Historia de Chile. Para algunos autores, fue el estadista visionario que representó las transformaciones sociales y económicas de fines del siglo XIX y el gestor de los cambios...

José Manuel Balmaceda es sin duda uno de los personajes más controvertidos de la Historia de Chile. Para algunos autores, fue el estadista visionario que representó las transformaciones sociales y económicas de fines del siglo XIX y el gestor de los cambios necesarios para lograr un mayor desarrollo industrial. Para otros fue el dictador, el tirano, que pasó por sobre la institucionalidad y desencadenó la Guerra Civil de 1891. Su fuerte y controvertida personalidad, el sentido de misión que siempre le otorgó al servicio público, y sobre todo las circunstancias de su vida y su muerte, hicieron de Balmaceda un personaje casi mítico en la escena nacional.

Nació en Bucalemu el 19 de julio de 1840 en una familia de alta raigambre aristocrática, sus padres fueron Manuel José Balmaceda y María Encarnación Fernández. Realizó sus estudios en los Sagrados Corazones (Padres Franceses) y terminó sus humanidades en el Seminario Conciliar. Ingresó tempranamente a la política y con sólo 24 años fue electo diputado.

Desde joven adscribió la doctrina liberal y militó en el Club de la Reforma, destacándose como excepcional orador. Durante los años en que gobernó el Presidente Aníbal Pinto, Balmaceda ejerció sus funciones en la Cámara de Diputados, pero su figuración política comenzó durante el gobierno de Domingo Santa María, quién lo nombró sucesivamente ministro de Relaciones Exteriores, de Defensa y del Interior. Pronto se convirtió en el sucesor oficial del Presidente Santa María, presentándose, en 1886, como candidato único a la presidencia de la república tras conseguir que José Francisco Vergara depusiera sus aspiraciones presidenciales. El 18 de septiembre de 1886, asume finalmente la presidencia de la República de Chile encabezando la Coalición Liberal, con un ambicioso programa político de gobierno. Muy pronto se enfrentó con el Congreso que aspiraba a disminuir el poder presidencial, mientras Balmaceda buscaba incrementarlo.

Durante ese período, fines del siglo XIX, lo altos ingresos del Salitre hacían de Chile un país rico. Balmaceda supo aprovechar esas circunstancias para llevar a cabo dos de sus más ambiciosos proyectos: un gran plan de obras públicas y una reforma y mejoramiento de la educación pública, los que promocionó en una serie de viajes presidenciales realizados a través del país. Con ello intentaba presentarse como un presidente con autoridad y al mismo tiempo cercano a los ciudadanos, un mandatario que sería capaz de llevar el progreso a los rincones más remotos del país.

A pesar de todas estas realizaciones, la crisis política estalló en 1891. La ruptura se desató ante la negativa por parte del Congreso de aprobar la Ley de presupuesto de ese año. Balmaceda aprueba de facto la ley del año anterior y se declara como única autoridad. El 7 de enero de 1891, la Escuadra, apoyada por las fuerzas congresistas, se sublevó, dando comienzo a la guerra civil.

El Presidente Balmaceda, luego de conocerse el fracaso de las fuerzas gobiernistas en la batalla de Placilla, a las dos de la madrugada, abandonó caminando el Palacio de la Moneda para refucgiarse en la Legación Argentina. Allí permaneció oculto veinte días, en los cuales redactó su Testamento Político y escribe a su familia, entre ellas una carta a su esposa Emilia Toro. El día 19 de septiembre de 1891, al día siguiente de cumplir su mandato presidencial, el Presidente Balmaceda se suicidó, disparándose un tiro en la sien.

La figura de Balmaceda ha provocado polémicas hasta nuestros días. Presentado como un dictador por sus detractores y como defensor de la autoridad presidencial por sus partidarios, lo cierto es que la discusión sobre Balmaceda y su obra adquirió un cariz distinto a mediados del siglo XX, momento en el que se comenzó a considerarlo como un precedente de las políticas económicas nacionalistas y de la lucha contra el imperialismo. De todas maneras, la figura del malogrado presidente ha perdurado no sólo en los circuitos académicos y políticos, quedando para la memoria popular como un héroe inmolado por el pueblo.

José Manuel Balmaceda, 1840-1891

Portada de: The Chilian Times and mercantile & shipping gazette for the west coast of South America

El árbol de los destinos

Jose Manuel Balmaceda, 1840-1891

Balmaceda preside el Consejo de Ministros el 7 de enero de 1891 en La Moneda

El Presidente Balmaceda en el periódico Padre Padilla

Balmaceda crucificado : redentor del pueblo chileno

Construcción del viaducto de Malleco

Viaducto sobre el Río Malleco, inaugurado en 1890

José Manuel Balmaceda Fernández, 1840-1891

Monumento a Balmaceda, por Samuel Román, 1955

1840

Descripción

19 de julio. Nace José Manuel Balmaceda Fernández

1864

Descripción

José Manuel Balmaceda entra a trabajar como secretario particular de Manuel Montt, en la misión ante el Congreso Americano en Lima. Ese mismo año es elegido Diputado por Carelmapu, función que desempeña, gracias a elecciones sucesivas, hasta 1882

1865

Descripción

Contrae matrimonio con Emilia de Toro Herrera

1866

Descripción

Funda el diario La Libertad, en sociedad con Justo y Domingo Arteaga

1869

Descripción

Pasa a integrar el Club de la Reforma

1870

Descripción

Es elegido miembro del Congreso Constitucional

1878

Descripción

José Manuel Balmaceda es designado enviado extraordinario y ministro plenipotenciario de Chile en Argentina

1882

Descripción

Es nombrado ministro del Interior subrogante, en la cartera de Relaciones Exteriores y Colonización

1882

Descripción

El Presidente Domingo Santa María lo nombra ministro de Relaciones Exteriores y Colonización; luego ministro subrogante de Justicia, Culto e Instrucción Pública, y ministro subrogante de Guerra y Marina

1882

Descripción

Es elegido Diputado por Santiago, función que ocupa hasta 1885

1886

Descripción

José Manuel Balmaceda es elegido Presidente de la República

1886

Descripción

Es proclamado candidato a la presidencia de la República en Valparaíso, mientras era senador por Coquimbo

1891

Descripción

29 de agosto. Delega el mando presidencial en el general Manuel Baquedano y se asila en la Legación de la República Argentina

1891

Descripción

Estalla la revolución, luego de la sublevación de la Armada

1891

Descripción

19 de septiembre. Un día después de expirado su mandato, José Manuel Balmaceda se suicida en la Legación Argentina

Rodriguez Mendoza, E., 1875-1960

Ultimos dias de la administración Balmaceda. Santiago de Chile :Impr. i Libr. del Centro Editorial la Prensa1899. 148 p. ;18 cm.

Coleccion de leyes, decretos, reglamentos y acuerdos del directorio del banco que rigen a este establecimiento como Banco de depositos. Buenos Aires :Imprenta Nacional,1858. 55 p. ;25 cm.

Cubrir registro.

Ordenanza para las oficinas de farmacia. [Chile :s.n.,. 11 p. ;23 cm.

Cubrir registro

Balmaceda, José Manuel

Pensamiento de Balmaceda. Santiago de Chile :Gabriela Mistral,1974. 196 p. ;20 cm.

Suicidio del señor Jose Manuel Balmaceda : detalles exactos : gran sensación en la ciudad : su entierro. Santiago :El Ferrocarril,1891. 1 h. ;52 x 35 cm.

[Carta] 1891 septiembre 18, Santiago [a] Emilia Toro Santiago [Chile]. Santiago,1891. [4] p. ;27 cm.

Discursos de José Manuel Balmaceda : iconografía. Santiago :DIBAM, Centro de Investigaciones Diego Barros Arana,1991-1992. 3 v., ca. 84 p. de láms. ;23 cm.

La reforma del artículo quinto de la Constitución. Santiago :Impr. del "Correo",1864. 47 p. ;21 cm.

La solución política en la libertad electoral. Santiago :Impr. de El Ferrocarril,1875. 52 p. ;24 cm.

Bañados Espinosa, Julio

La Revolución y la administración Balmaceda. Santiago de Chile :Impr. de "Los Debates",1891. 57 p. ;25 cm.

Bianchi, Vicente

Música para la historia de Chile. Santiago :EMI,1991. 1 disco compacto ; stereo. digital ; (ca.44 min.) -- (AAD 7 97900 2)

Blakemore, Harold

Dos estudios sobre salitre y política en Chile (1870-1895). [Santiago] :Universidad de Santiago de Chile, Dept. de Historia,1991. 58 p. ;24 cm.

Gobierno chileno y salitre inglés, 1886-1896 : Balmaceda y North. Santiago, Chile :Andrés Bello,1977. 281 p. :il. ;23 cm.

Heise González, Julio

Historia de Chile : el período parlamentario, 1861-1925. Santiago :Andrés Bello,1974-1982. 2 v. :il., retrs. ;24 cm.

Instituto Cultural de Providencia (Chile)

Visión y verdad sobre Balmaceda. Santiago, Chile :Instituto Cultural de Providencia,1972. 140, [1] p. ;23 cm.

Mandiola Gana, Carlos

Retirada de la División Cámus. [Santiago :s.n.],1915. 598 p., 7 h. de lám. :il. ;26 cm.

Montt, Pedro, 1846-1910

Exposition of the illegal acts of ex-president Balmaceda which causes the civil war in Chile. Washington :Gibson Bros.,1891. 40 p. ;23 cm.

Nabuco, Joaquim

Balmaceda. Santiago :Imprenta Universitaria,1914. 221 p. ;19 cm.

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Peña Muñoz, Manuel

La vida cotidiana en la época de Balmaceda

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Reyno Gutiérrez, Manuel

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Sagredo B. Rafael

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Vapor al norte, tren al sur : el viaje presidencial como práctica política en Chile, siglo XIX. Santiago de Chile :DIBAM, Centro de Investigaciones Diego Barros Arana ;2001. 577 p. :il., mapas ;

Salas Edwards, Ricardo

Balmaceda y el parlamentarismo en Chile : un estudio de psicología política chilena. Santiago de Chile :Sociedad Imprenta y Litografía Universo,1914-1925. 2 v., [25] h. de láms. :il., facsim., plano, retrs. ; 25 cm.25 cm.

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Subercaseaux, Bernardo

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Balmaceda : varón de una sola agua. Santiago :Edit. Los Andes,1991. 199 p. ;19 cm.

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Yrarrázaval Larraín, José Miguel

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MC0000454
MC0009052
MC0009084

Clasificaciones

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