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Ensayo e identidad nacional en el siglo XX

La tradición del ensayo en Occidente, que encuentra su origen monumental en la obra de Montaigne, es muy variada. En Chile, desde el siglo XIX, ha aceptado una gran cantidad de formas hasta ciertas escrituras fragmentarias y encriptadas que predominaron hacia fines del XX. Pero más allá de sus distintas concepciones, quizás sea la reflexión sobre la identidad nacional uno de los vectores que marcó más fuertemente su desarrollo en nuestro país.

El ensayo es considerado un género literario de tipo didáctico; su nombre proviene del término francés essai con que Montaigne tituló, a fines del siglo XVI, la obra en la cual reveló su particular visión de mundo. Aunque su definición varía dependiendo del enfoque, es posible afirmar que, en términos generales, se trata de un escrito de breve o mediana extensión en el que el autor desarrolla su punto de vista en relación con un tema determinado, exponiendo los argumentos y reflexiones que lo sustentan.

En Chile, los primeros antecedentes sobre el ensayo surgen a mediados del siglo XIX. En ellos se lo asocia a la necesidad de cimentar las bases de nuestra identidad y construir una tradición cultural. Estas ideas fueron el sustento del Movimiento Literario de 1842, cuyos integrantes aspiraban a valerse de las letras como fundamento para forjar la nación. Pensadores como Andrés Bello, Domingo Faustino Sarmiento, Rafael Alberdi y García del Río, Vicente Fidel López y José Victorino Lastarria, entre otros, buscaron apuntalar la conciencia nacional a través de una escritura que buscó identificar los rasgos propios que constituían "lo chileno". Y aunque muchos lo hicieron por medio de autobiografías, memorias, cartas y novelas, el ensayo fue un género especialmente idóneo para este tipo de producción discursiva.

A principios del siglo XX, el problema de la identidad nacional continuó siendo el tópico predilecto de varios ensayistas que formaron parte de la Generación del Centenario, como es el caso de Nicolás Palacios, precursor del movimiento nacionalista. En 1904 publicó Raza Chilena, una serie de estudios que abordan la génesis del "roto" o mestizo chileno, con la intención de enarbolar una apología de la chilenidad. De la misma época son los trabajos Sinceridad: Chile íntimo, de Alejandro Venegas y La conquista de Chile en el siglo XX de Tancredo Pinochet.

Francisco Encina, con su ensayo Nuestra inferioridad económica -donde acusó la profunda crisis moral del estado republicano- se convirtió en un referente inevitable para el pensamiento del siglo XX. Su influencia se puede percibir en autores como Alberto Edwards Vives y su influyente obra La fronda aristocrática en Chile (1928); Benjamín Subercaseaux con Chile una loca geografía (1940) y El hombre inconcluso (1962); Horacio Serrano con su publicación El chileno, un desconocido (1965); Alberto Cabero con Chile y los chilenos; Guillermo Feliú Cruz, con su ensayo Patria y chilenidad (1966); Raúl Silva Castro con Ensayos y estampas (1968); Luis Oyarzún, que en 1967 escribió Temas de la cultura chilena o Ariel Peralta -admirador declarado de la Generación del Centenario- que publicó en 1971 El mito de Chile.

Desde la literatura, son varios los autores que han recurrido al ensayo como medio para reflexionar acerca de nuestra realidad cultural. Así, por ejemplo, Claudio Giaconi, Miguel Arteche, Alfonso Echeverría Yánez, Jorge Edwards, Armando Cassigoli y Félix Martínez Bonati -todos integrantes de la Generación Literaria de 1950- publicaron ensayos de literatura para transmitir sus ideas. Se podría incluir aquí también a Cristián Huneeus, aunque siempre manifestó sentirse distante de dicha generación.

Otros literatos como Enrique Linh, Mauricio Wacquez o Diamela Eltit también han practicado una escritura de tipo ensayística, actualizando la tradición moderna de los escritores que, de la mano de su producción literaria, generan un discurso crítico derivado, complementario o suplementario de su trabajo artístico.

Precisamente debido a su potencial polémico, durante la dictadura militar el ensayo fue uno de los géneros que acusó más notoriamente el silenciamiento impuesto sobre los canales de difusión tradicionales de la cultura (silenciamiento que en la década de los noventa se caracterizó como "apagón cultural"). A pesar de este panorama, en 1976 se publicó Chile 2010, una utopía posible, libro en el que destacan los trabajos de los sociólogos Pablo Huneeus y Hernán Godoy.

La represión vivida durante los años de la dictadura obligó a la reflexión sobre nuevos modos de enunciar y referir la realidad. Al tiempo que se desmantelaron las teorías sobre la realidad vigentes hasta entrados los años setenta, se abrió el espacio a territorios de investigación inexplorados, como lo demuestra el trabajo desarrollado por Sonia Montecino, Nelly Richard, Raquel Olea y Pablo Oyarzún, entre otros.

Cabe destacar como un caso anómalo en la historia literaria chilena el trabajo del ensayista Martín Cerda, quien publicó en 1982 La palabra quebrada: ensayo sobre el ensayo, libro en el que hace un recorrido por autores clásicos como Montaigne, Lukács, Ortega y Gasset, pero también por otros autores que en la década de los ochenta tuvieron escasa repercusión en el medio chileno como Walter Benjamin y Roland Barthes. La palabra quebrada -haciendo eco de los abordajes de estos últimos teóricos- enfatiza en la escritura fragmentaria del ensayo que, al ofrecer una mirada discontinua, contraría las pretensiones de los lenguajes "totales, monolíticos y opresivos" (La palabra quebrada. Valparaíso: Ediciones Universitarias, 1982, p. 13).

Nicolás Palacios junto a su padre, hacia 1900

Alejandro Venegas

Martín Cerda, 1967

Raúl Silva Castro, 1903-1970

Pablo Oyarzún, 1950-

Enrique Lihn, 1929-1988

Raquel Olea, hacia 1998

Francisco Antonio Encina, entre 1935 y 1945

Luis Oyarzún Peña, 1920-1972

Sonia Montecino en 1997

Nelly Richard, ca. 1979

Portada de Discurso sobre la crisis moral de la república

Félix Martínez Bonati, 2001

La escritora y fundadora del CADA, Diamela Eltit, en 1999

Enrique Lihn y Luis Oyarzún, entre 1960 y 1970

Armando Cassigoli, Cuba, 1971

1854

Descripción

Nace el doctor y ensayista y precursor del movimiento nacionalista Nicolás Palacios.

1870

Descripción

Nace el profesor y escritor Alejandro Venegas.

1874

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Nace el historiador Francisco Antonio Encina.

1880

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Nace el escritor Tancredo Pinochet.

1904

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Aparece la primera edición del libro Raza Chilena, del escritor Nicolás Palacios.

1910

Descripción

Se cumplen cien años de la Independencia de Chile. Con motivo de las celebraciones, y en medio de una crisis económica, un grupo de pensadores de distintas disciplinas forman la llamada Generación del Centenario.

1910

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El escritor Alejandro Venegas publica Sinceridad: Chile íntimo 1910.

1911

Descripción

Muere el escritor y doctor Nicolás Palacios.

1922

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Muere el profesor y escritor Alejandro Venegas.

1928

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Alberto Edwards Vives publica su ensayo La fronda aristocrática en Chile.

1940

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Benjamín Subercaseaux publica Chile una loca geografía.

1957

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Muere el escritor Tancredo Pinochet.

1965

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Muere el historiador Francisco Antonio Encina.

1968

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El ensayista, bibliógrafo, periodista, traductor y crítico literario Raúl Silva Castro publica Ensayos y estampas.

1971

Descripción

El profesor y escritor Ariel peralta publica El mito de Chile.

1982

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El destacado ensayista Martín Cerda publica La palabra quebrada : ensayo sobre el ensayo.

1997

Descripción

La antropóloga y escritora Sonia Montecino Madres y Huachos. Alegoría del mestizaje chileno.

2005

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Durante este año aparecen dos trabajos recopilatorios de escritores: Mauricio Wácquez con Hallazgos y desarraigos y Escritos sobre arte, una selección de ensayos sobre pintura de Adolfo Couve.

La Cultura en la vía chilena al socialismo. Santiago de Chile :Universitaria,1971. 133 p. ;18 cm.

Chile : 1968-1988. Georgia :University of Georgia, Center for Latin American Studies,1988. 434 p. :il. ;23 cm.

Cabero, Alberto

Chile y los chilenos : conferencias dictadas en la Extensión Cultural de Antofagasta durante los años 1924 y 1925. Santiago :Nascimento,1926. 440 p. ;23 cm.

Castillo Fadic, Gabriel

Las estéticas nocturnas : ensayo republicano y representación cultural en Chile e Iberoamérica. [Santiago] :Pontificia Universidad Católica de Chile, Instituto de Estética,2003. 203 p. ;21 cm.

Couve, Adolfo, 1940-1998

Escritos sobre arte. Santiago, Chile :Eds. Universidad Diego Portales,2005. 75 p., [8] p. de láms. :il. col. ;24 cm.

Dorfman, Ariel

Ensayos quemados en Chile : (inocencia y neocolonialismo). Buenos Aires :Eds. de la Flor,1974. 268 p. :il. ;20 cm.

Edwards Bello, Joaquín

Crónicas del centenario. Santiago :Zig-Zag,c1968. 169 p. ;19 cm.

Giaconi, Claudio

Un hombre en la trampa (Gogol). Santiago :Zig-Zag,1960. 213 p. ;21 cm.

Godoy Gómez, Luis

Alejandro Venegas o el "Dr. Valdés Canje". retr.

Hozven, Roberto

Los mitos de Chile de Sonia Montecino: relectura de Alhué de González Vera

Marchant, Patricio

Sobre árboles y madres : poesía chilena. Santiago :Gato Murr,1984. 319 p. :il. ;21 cm.

Molina, Enrique

Alejandro Venegas : (Dr. Valdés Cange) : estudios y recuerdos. Santiago :Nascimento,1939. 93 p. ;19 cm.

Montecino Aguirre, Sonia

Juego de identidades y diferencias : representaciones en tres relatos de vida de hombres chilenos. Santiago :Universidad de Chile, Facultad de Ciencias Sociales,1998. 95 p.

"Las mujeres chilenas tendemos a cobijardo todo" (entrevista)

Madres y huachos : alegorías del mestizaje chileno. Santiago :Cuarto Propio,1991. 162 p. ;21 cm.

Montecinos, Sonia

Sonia y el neo machismo. (entrevistas). retr.

Muñoz Lagos, Marino

Un profesor notable, Alejandro Venegas. retr.

Peralta Pizarro, Ariel

Alejandro Venegas, profesor, escritor y tribuno. retr.

El mito de Chile : [entrevista]. retr.

El mito de Chile. Santiago de Chile :Universitaria,1971. 230 p. ;13 cm.

Pinedo, Javier

El pensamiento de los ensayistas y cientistas sociales en los largos años 60 en Chile (1958-1973)

Pinochet, Tancredo

La conquista de Chile en el siglo XX. Santiago :La ilustración,1909. 253 p. ;18 cm.

Portales, Pablo

La intimidad ultrajada. retr.

Recabarren, Luis Emilio

El pensamiento de Luis Emilio Recabarrren. Santiago :Austral,1971. 2 v. ;18 cm.

Valdés Cange, Julio

Sinceridad : Chile íntimo en 1910. [Santiago] :Imprenta Universitaria,1910. xvii, 355 p. ;19 cm.

Venegas, Alejandro

Por propias y extrañas tierras. Santiago :Nascimento,1922. 173 p. ;19 cm.

Enrique Lihn
Nelly Richard
Sonia Montecinos
Alejandro Venegas

Clasificaciones

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