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21 de diciembre de 1907

Masacre de la Escuela Santa María de Iquique

Los sucesos que culminaron en la trágica masacre de la Escuela Santa María de Iquique, el 21 de diciembre de 1907, constituyeron unos de los hitos más emblemáticos del movimiento obrero chileno. La mediación del gobierno durante la huelga...

Benditas víctimas que bajaron
desde la pampa llenas de fe
y a su llegada lo que escucharon
voz de metralla tan solo fue


Canto a la Pampa, Francisco Pezoa Véliz

Los sucesos que culminaron en la trágica masacre de la Escuela Santa María de Iquique, el 21 de diciembre de 1907, constituyeron unos de los hitos más emblemáticos del movimiento obrero chileno. La mediación del gobierno durante la huelga, su masividad y su fatal desenlace, le dieron una especial connotación al conflicto, además de afectar profundamente la actividad salitrera y de provocar un fuerte impacto en la época, reflejado en la extraordinaria difusión de los acontecimientos en la prensa.

Aunque el movimiento obrero ya se había visto afectado por otros conflictos que culminaron en sangrientos incidentes como la huelga portuaria de Valparaíso en 1903 y la huelga de la carne en 1905, la singularidad que revistieron los hechos de 1907 le otorgó una relevancia que no tiene equivalencia. Este suceso se convirtió en un símbolo de la lucha social y del "martirio" que caracterizó a la historia popular del siglo XX, además ser un referente para muchos intelectuales y artistas que lo transformaron en tema de estudio y de expresión estética que contribuyeron a preservar la cultura obrera en la memoria colectiva del país.

Pese a que desde principios de 1907, Iquique se encontraba convulsionado por una serie de conflictos debido a la fuerte devaluación del peso y la consiguiente alza de precios, la huelga salitrera propiamente tal, estalló el 10 de diciembre en la oficina San Lorenzo, extendiéndose rápidamente a todo el cantón de San Antonio. Cinco días después, una columna de más de dos mil obreros caminó a Iquique en demanda de mejoras salariales y laborales, bajo la firme decisión de permanecer allí hasta que las compañías salitreras dieran respuesta a sus peticiones. Con el correr de los días la situación se agravó. Mientras que numerosos gremios de Iquique se sumaron al movimiento huelguístico, todos los cantones salitreros se plegaron al paro y, periódicamente, nuevos contingentes de mineros llegaban a la ciudad. Según estimaciones de la época, las cifras de huelguistas oscilaban entre 15 mil a 23 mil personas, lo que implicó que tanto las actividades del puerto, como la producción minera de toda la región, quedaran paralizadas por completo.

El rechazo de las compañías a negociar mientras no se reanudaran las labores, hizo que intervención estatal fuera confrontacional. El ministro del Interior Rafael Sotomayor ordenó restringir las libertades de reunión e impedir por cualquier medio el arribo de nuevos huelguistas a Iquique y el intendente Carlos Eastman decretó restricciones a la libertad de tránsito y ordenó a los huelguistas a abandonar la ciudad el 21 de diciembre, amenanzando con aplicar la fuerza si era necesario. Para entonces, el puerto ya se hallaba resguardado por una numerosa tropa de línea y tres buques de guerra.

Ante la negativa de los huelguistas a desalojar la Escuela Santa María, en donde permanecían desde hacía una semana, el 21 de diciembre el general Roberto Silva Renard ordenó a sus tropas hacer fuego en contra de la multitud. Según testigos, más de 200 cadáveres quedaron tendidos en la Plaza Montt y entre 200 y 400 heridos fueron trasladados a hospitales, de los cuales más de noventa murieron esa misma noche. Los sobrevivientes fueron enviados de regreso a las oficinas o embarcados a Valparaíso.

Las consecuencias de la masacre no se hicieron esperar. La notoriedad pública que alcanzaron los hechos logró conmover a varios intelectuales y políticos, convenciéndolos de la necesidad de abrir el debate sobre la cuestión social, mientras los sectores populares organizados reformularon sus propias estrategias a la luz de las enseñanzas que extrajeron de la tragedia.

Libro

Artículo

Trabajadores de las salitreras en la 1a. Comisaría

Pampa salitrera

Concentración de personas en Plaza Montt de Iquique

Obreros detenidos conduciendo sus equipajes, 1908

Nicolás Palacios junto a su padre, hacia 1900

Obreros chilenos, 1908

Desembarco de sobrevivientes de Iquique en Muelle Prat de Valparaíso, 1907

Trabajadores al interior de un cachucho, oficina salitrera Tránsito

Conduciendo sus equipajes : grupo de trabajadores de las salitreras en la 1a. comisería

A Pampa éneke

Grupo de obreros se dirige a la Escuela Santa María

Tropas del Regimiento Esmeralda comprometidas en la represión de la huelga de Iquique

Escuela Santa María de Iquique

Llegada de autoridades civiles y militares a Iquique

Huelga de Iquique

1907

Descripción

15 de diciembre. Paralizado casi totalmente el cantón de San Antonio, una columna de dos mil huelguistas llega a Iquique. Las autoridades acuerdan darles albergue en la Escuela Domingo Santa María

1907

Descripción

21 de diciembre. Miles de huelguistas concentrados en la Escuela Santa María se niegan a desalojar el lugar con rumbo a la estación de ferrocarriles. El general Roberto Silva Renard ordena a sus tropas que hagan fuego contra la multitud

1907

Descripción

5 de diciembre. Trabajadores del ferrocarril urbano y cocheros de Iquique se declaran en huelga

1907

Descripción

4 de diciembre. Trabajadores del ferrocarril salitrero se declaran en huelga en Iquique. Cumplidas las demandas, las labores se reanudan al día siguiente

1907

Descripción

9 de diciembre. El Intendente Eastman desembarca en Iquique junto a su comitiva. Con la promesa de alcanzar una pronta solución al conflicto, es aclamado por los huelguistas. Sin embargo, en reunión privada con el comité de huelga, declara que las labores deben ser reanudadas como requisito previo

1907

Descripción

9 de diciembre. Trabajadores de Iquique se declaran en huelga

1907

Descripción

9 de diciembre. Se declara la huelga en la oficina salitrera San Lorenzo

1907

Descripción

16 de diciembre. Se ordena zarpar desde Valparaíso rumbo a Iquique al crucero Zenteno. A bordo va el Intendente de Tarapacá Carlos Eastman y el jefe de zona, general Roberto Silva Renard

1907

Descripción

20 de diciembre. Miles de obreros continúan bajando al puerto de Iquique, provenientes de diferentes puntos de la casi totalmente paralizada, provincia de Tarapacá. En Buenaventura, tropas de línea disparan contra huelguistas provocando varios muertos y heridos. A las 22 hrs., el Intendente decreta restricciones a la libertad de tránsito y de reunión y ordena que los huelguistas se concentren en la Escuela Santa María y Plaza Montt

1914

Descripción

14 de diciembre. El español Antonio Ramón Ramón apuñala en las cercanías del Parque Cousiño al general Roberto Silva Renard, en venganza por la muerte de su hermanastro, Manuel Vaca, muerto en la Masacre de la Escuela Santa María. Aunque herido de gravedad, Silva Renard logra sobrevivir al ataque

El Chileno. Santiago :Impr. Bandera,1883-1924. 104 v. ;34-60 cm.

Advis, Luis

Santa María de Iquique : cantata popular. [Santiago] :Publicación del Area de Música de la División de Cultura del Ministerio de Educación y de la Sociedad Chilena del Derecho de Autor,1999. 1 partitura (90 p.) ;30 cm.

Artaza Barrios, Pablo

A 90 años de los sucesos de la escuela Santa María de Iquique. Santiago :LOM :c1998. 351, [4] p. ;21 cm.

Bravo Elizondo, Pedro

Santa María de Iquique 1907 : documentos para su historia. Santiago, Chile :Eds. del Litoral,1993. 218 p. ;23 cm.

Devés V., Eduardo

La cultura obrera ilustrada chilena y algunas ideas en torno al sentido de nuestro quehacer historiográfico. 9 p.

Los que van a morir te saludan : historia de una masacre : Escuela Santa María, Iquique, 1907. [Santiago] :Eds. Documentas,1989. 218 p. ;19 cm.

Goicovic Donoso, Igor

Entre el dolor y la ira : la venganza de Antonio Ramón Ramón : Chile 1914. Osorno :Edit. Universidad de Los Lagos,2005. 188 p. :il., retr., facsíms.23 cm.

Missana, Sergio

El invasor : novela. Santiago :Planeta Chilena,1997. 212 p. :20 cm.

Rivera Letelier, Hernán

Santa María de las flores negras. Santiago de Chile :Editorial Planeta,2006. 252 p. ;18 cm.

Teitelboim, Volodia

Hijo del salitre. Santiago :Austral,impresión de 1952. 461 p. :il. ;20 cm.

MC0007289
MC0016062
MC0016063
MC0007285

Clasificaciones

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