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Tierras de huasos, rodeo y vino

Rancagua y los valles de Cachapoal y Colchagua (1500-2007)

Desde la época colonial hasta nuestros días, la historia de esta región del valle central de Chile ha estado ligada a la agricultura y la ganadería, consolidándose hoy como una tierra de huasos, vino y rodeo.

La zona regada por los ríos Cachapoal y Colchagua es conocida por su gran fertilidad desde el período prehispánico. Hasta la conquista, esta región era habitada por los índigenas chiquillanes, quienes fueron derrotados en 1545 por los españoles y obligados a vivir, primero en encomiendas como las de Codegua, Doñihue y Pichidegua, y luego en pueblos de indios, destacando el de Malloa. Esta distribución de la población no significó la formación de centros urbanos y sólo por la política de fundación de ciudades fue creada, en 1742, la villa de San Fernando y un año después, la villa de Santa Cruz de Triana, sector que antes de los españoles era conocido como Rancahue (Rancagua). Ambas localidades, al igual que asentamientos menores como Rengo, fundado en 1629 y uno de los más antiguos de la región, Santa Cruz, Marchigüe y San Vicente de Tagua-Tagua; se convirtieron en productores vitivinícolas y establecieron un fuerte intercambio comercial con el resto del reino por medio del Camino Real y con el Virreinato de La Plata por la cordillera andina.

Durante el siglo XIX, los valles de Cachapoal y Colchagua consolidaron esta orientación comercial, aunque diversificándola con la producción cerealera. Después de 1860, la construcción de líneas y puentes ferroviarios estimuló la expansión regional, superando los obstáculos territoriales, aumentando la población de localidades como Graneros y fomentando la aparición de pueblos como San Francisco de Mostazal. Hacia 1890 se intentó convertir a Pichilemu en puerto, pero la inseguridad de los embarques impidió su puesta en marcha, por lo que gran parte de aquella producción siguió siendo exportada por Constitución en el Maule y por Valparaíso.

De la mano de su raíz productiva, tanto el valle de Cachapoal como el de Colchagua, han sido considerados desde los orígenes de la colonia, como un espacio rural típico, que ha desarrollado fuertemente las características propias del campo chileno y las expresiones más características de las costumbres originarias de la identidad nacional.

Durante el siglo XX, Rancagua se convirtió definitivamente en el principal asentamiento regional. En ello fue crucial la explotación de yacimientos cupríferos cordilleranos vecinos por parte de la estadounidense Braden Cooper Company, como El Teniente (1906) y Sewell (1915), en donde se implementó una escala de trabajo industrial. A partir de 1940 y con el impulso de la CORFO, Rancagua aumentó el número de establecimientos agroindustriales. Todos estos factores llevaron a un sostenido aumento de la población de la ciudad, además de materializarse la instalación de infraestructura urbana moderna, como los tranvías eléctricos o el estadio El Teniente, que fue una de las sedes del Campeonato Mundial de Fútbol de 1962. No obstante, en paralelo a estos beneficios, surgieron problemas sociales como el aumento de las tomas de terrenos y la consecuente formación de poblaciones marginales, especialmente en el sector sur-poniente de la ciudad.

Después de la transformación económica de la década de 1970, ambos valles se apartaron del área industrial, orientándose a la exportación de vinos y frutas, mientras sólo El Teniente y pequeños yacimientos continuaron la extracción cuprífera.

Actualmente los desafíos de ambos valles están en el contexto de una economía globalizada, entre el rescate del valioso patrimonio arquitectónico regional y los problemas de marginalidad urbana, asociada al empleo transitorio de temporeras y temporeros en las empresas frutícolas.

Libro

Artículo

Carta

Plano

Estación de trenes El Teniente, Rancagua, hacia 1920

Dos mineros trabajan al interior de la mina con sus jacklegs o perforadoras, hacia 1915

Campamento Minero Sewell, habitaciones de familias mineras, 2007

Provincia de Colchagua, hacia 1885

La ciudad de las escaleras : Sewell, 1930

Familia se transporta en una carreta tirada por bueyes, en la Hacienda el Huique, hacia 1930

Asistentes a fiesta en población americana, 1920

Sewell, 2006

Plano del deslinde de las estancias Quillamuta y Carén, Alhué, Rancagua, 1790

Campamento Minero Sewell, habitaciones de familias mineras, 2007

Campanario de la Iglesia de la Merced, Rancagua, hacia 1958

Campamento Minero Sewell, 2007

Campamento Minero Sewell, 2007

Estancia de Culenar, Colchagua, 1786

Niños juegan con nieve, Sewell, hacia 1950

Alumnos de curso agrícola, Rengo, hacia 1935

La ciudad de las escaleras : Sewell, 1923

Curso de niños en Sewell, hacia 1950

Campamento Minero Sewell, 2007

Camino entre Rancagua i Peumo, 1863

Alameda en Rancagua, hacia 1930

La ciudad de las escaleras : Sewell, 1960

Mineros trabajando en El Teniente, 1931

Campamento Minero Sewell, edificios con habitaciones para solteros, 2007

Plano de Rancagua, ciudad fundada en 1743

Hacienda El Huique, VI Región

Campamento Minero Sewell, 2007

Puente Cachapoal, agosto de 1918

Vendimia

Campamento Minero Sewell, 2007

Familia despidiéndose para abordar autocarril, 1945

Puente sobre el Cachapoal

Estación de Ferrocarriles del Estado, Rancagua, hacia 1920

Los mineros de Sewell almuerzan después de su turno de trabajo

Niños de Sewell disfrazados para la fiesta del Día del Niño, hacia 1950

Hacienda San José del Carmen El Huique

Campamento Minero Sewell, 2007

Niños de Sewell, curso de primer año, 1957

Recolectora de uvas, hacia 1950

Campamento Minero Sewell, 2007

Plano de mar y costa que abraza este partido de Colchagua, dividida en quatro diputaciones, 1790

Gente de campo

Casa de Henrry Meiggs

Campamento Minero Sewell, Escuela Industrial, 2007

Ovejeros esquilan ovejas en Hacienda el Huique, hacia 1930

Entrada al Campamento Minero Sewell, 2007

Nursery en población americana, 1920

Trilla a yegua suelta, 1930

Ferrocarril descarrilado en Sewell, 1919

Cancha de Bowling, Campamento Minero Sewell, 2007

Combate de Rancagua, octubre de 1814

Campamento Minero Sewell, edificio de Cancha de Bowling, 2007

Mineros de El Teniente ordenan lingotes de cobre, hacia 1950

1545

Descripción

Pedro de Valdivia da en encomienda a Alonso de Córdova los terrenos que, más tarde, se convertirían en la ciudad de Rancagua.

1692

Descripción

El gobernador Tomás Marín de Poveda funda la villa de Rengo con el nombre de "Lugar del río Claro o Clarillo".

1742

Descripción

Es fundada la Villa de San Fernando de Tinguiririca.

1743

Descripción

Se funda la Villa Santa Cruz de Triana (Rancagua).

1767

Descripción

La Compañía de Jesús es expulsada de las tierras bajo jurisdicción del Reino de España. En los valles de Cachapoal y Colchagua deben abandonar inmensas haciendas.

1814

Descripción

Se produce el "Desastre de Rancagua": las tropas chilenas comandadas por Bernardo O'Higgins y José Miguel Carrera son derrotadas por los españoles.

1818

Descripción

Un decreto firmado por O'Higgins otorga a Rancagua el título de ciudad.

1859

Descripción

Llega a Rancagua el primer tren desde Santiago mejorando paulatina, pero ostensiblemente la conectividad en toda la región.

1905

Descripción

La empresa norteamericana Braden Cooper Company comienza a explotar el mineral de cobre El Teniente, emplazado en la cordillera de los Andes, a 80 kilómetros de Rancagua.

1915

Descripción

Uno de los minerales más destacados de la Braden Company es bautizado como Sewell. Comienza la llegada al lugar de cientos de mineros con sus familias.

1919

Descripción

Corren los primeros tranvías eléctricos por Rancagua.

1947

Descripción

Es inaugurado el estadio El Teniente de Rancagua, que será una de las sedes del Mundial de Fútbol de 1962.

1956

Descripción

Comienza la construcción de la población Rancagua Sur, la más grande de las existentes hasta entonces en la ciudad.

1971

Descripción

El Congreso aprueba la nacionalización del cobre propuesta por el presidente Allende. El Teniente pasa a control estatal a través de Codelco.

2002

Descripción

Según el censo de 2002, la comuna de Rancagua reflejó una población de 214.344 habitantes, 27.020 más que el censo anterior (1992)

2007

Descripción

Sewell es elegido por la Unesco como Patrimonio de la Humanidad en la categoría "paisaje cultural".

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MC0030558
MC0018032
MC0030560

Clasificaciones

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