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El paso por Chile de una expedición científica

Charles Darwin (1809-1882)

El renombrado científico británico marcó su huella en nuestro país entre 1832 y 1835, cuando recorrió el territorio nacional desde Tierra del Fuego a Copiapó, realizando observaciones geológicas, botánicas, zoológicas y antropológicas.

Charles Darwin es, sin lugar a dudas, uno de los científicos más influyentes de los tiempos modernos y su teoría sobre la evolución de las especies señala un antes y un después en la historia de la ciencia. Él introdujo por primera vez el concepto de selección natural, mecanismo que permite explicar la evolución de las especies. Según éste, los miembros jóvenes de cada especie compiten entre sí por los escasos alimentos disponibles, permitiendo la sobrevivencia sólo de los más fuertes, cuyas características genéticas prevalecen a través del proceso evolutivo. Esta teoría despertó inicialmente el rechazo de la comunidad científica británica, que consideraba que las especies no evolucionaban, sino que se sucedían unas a otras después de grandes cataclismos. Sin embargo, mayor fue la reacción del mundo religioso que interpretó como una herejía considerar al hombre una especie animal más.

Las conclusiones de Darwin son el resultado de una expedición científica alrededor del mundo, a bordo del bergantín Beagle bajo el mando de Robert Fitz-Roy. En su calidad de naturalista, tuvo la oportunidad de observar distintas formaciones geológicas, fósiles y organismos vivos en distintos continentes, apreciaciones que quedaron plasmadas en una serie de ilustraciones.

El periplo comenzó en el puerto de Davenport el 27 de diciembre de 1831 y tardó dos meses en atravesar el Atlántico, avistar el litoral carioca y recalar en Río de Janeiro. De ahí continuó al sur y en julio desembarcó en Maldonado, desde donde los científicos reconocieron las costas uruguaya y argentina, la pampa y la Patagonia oriental. A fines de 1832 los viajeros llegaron a Tierra del Fuego, donde permanecieron dos meses y medio efectuando detenidas observaciones geológicas, botánicas, zoológicas y antropológicas. Luego atravesaron el Estrecho de Magallanes para recorrer detenidamente los canales australes y el litoral chileno, hasta arribar a Valparaíso en julio de 1834. Desde ese puerto los científicos emprendieron varias expediciones por la zona central de Chile y en noviembre zarparon hacia el sur para recorrer Chiloé, las islas Guaitecas y el Archipiélago de Chonos.

Después de su travesía austral y camino a Santiago, Darwin visitó las provincias de Osorno y Valdivia, donde fue testigo de un violento terremoto. De vuelta en la capital, en marzo de 1835, emprendió un breve viaje a Mendoza y luego se trasladó a los distritos mineros de Coquimbo, Huasco y Copiapó. En julio abandonó el puerto chileno de Caldera para recorrer las costas peruanas, ecuatorianas y las Islas Galápagos, completando su expedición en octubre de 1835. Un año más tarde, Darwin regresó a Inglaterra, donde redactó su Viaje de un naturalista alrededor del mundo, publicado en 1839, y elaboró las conclusiones de sus observaciones científicas, dadas a conocer veinte años después.

En una calle de Bahía. El palanquín, hacia 1830

Indios boleando avestruces, hacia 1830

Vista jeneral de Chañarcillo

Valparaíso después del terremoto, hacia 1830

Indios cazando guanacos. En primer plano, un puma, hacia 1830

El volcán Antuco, hacia 1835

Mineros chilenos, siglo XIX

Invasión de hormigas en la selva brasileña, hacia 1830

Tipos de fueguinos, hacia 1830

Establecimiento chileno de Punta Arenas, hacia 1835

Montaña del Corcovado, Río de Janeiro hacia 1832

York Minster in 1832 / York in 1833

Estrecho de Magallanes. Entrada de la bahía San Nicolás, hacia 1830

Santiago, Chile, la Plaza Mayor, hacia 1835

Jemmy Button en 1832 y 1834

Vue Generale de Santiago

Muelle, palacio y catedral, Río de Janeiro hacia 1832

Puente colgante sobre un río de Chile, hacia 1830

San Salvador, Bahía

Iglesia de Castro, 1829

Campamento de patagones, hacia 1835

Un aspecto de Maldonado, hacia 1835

Charles Darwin, 1809-1882

Instrumentos y armas de hueso de los fueguinos

Cancha de mineros de la mina Buena Esperanza. Copiapó, siglo XIX

Tipos e indumentarias de chilenos, hacia 1835

Woollya, 1833

Tierra del Fuego. El monte Sarmiento visto desde el cabo Froward, hacia 1830

Río de Janeiro. Un aspecto del Pan de Azúcar, hacia 1830

Old look-out tower

El Beagle, hacia 1830

Cabo de Hornos, hacia 1830

El valle del Río Turbio, hacia 1835

La Cañada, hacia 1835

Aborígenes Isla Button: Fuegia Basket y Jemmy Button

Valdivia hacia 1830

Apires de la mina Buena Esperanza. Tres Puntas, siglo XIX

Cabo York Minster, hacia 1830

Una caravana en las pampas, hacia 1830

Calle de San Carlos de Chiloé en 1829

Town seen across the river

Vista de Talcahuano, hacia 1835

Estrecho de Magallanes, entrada de la Bahía Fortescue, hacia 1830

Pt. Arena, San Carlos, Chiloé, 1834

Remains of the Cathedral at Concepcion (ruined by the great Earthquake of 1835)

Murray Narrow - Beagle channel

Charles Darwin, 1809-1882

Patagonians (at Gregory Bay), 1830

Estrecho de Magallanes. Selva en las márgenes del río Sedger, hacia 1835

Basaltos del Río Turbio, Chile, hacia 1835

1809

Descripción

12 de febrero. Nace Charles Darwin en Shrewsbury, en el seno de una distinguida familia inglesa

1825

Descripción

Al igual que su padre, ingresa a la Facultad de Medicina de la Universidad de Edimburgo, pero se retira luego del primer año de estudios

1828

Descripción

Contrariando a su familia, que desea que estudie Teología, Charles Darwin sigue cursos de Geología e Historia Natural en la Universidad de Edimburgo, completando su formación bajo la tuición del naturalista John Stevens Henslow

1831

Descripción

27 de diciembre. Zarpa desde el puerto de Davenport una expedición científica compuesta por los bergantines Beagle y Adventure. En la primera nave, comandada por el capitán Robert Fitz-Roy, se embarca Charles Darwin en calidad de naturalista a bordo

1832

Descripción

17 de diciembre. El Beagle cruza el Estrecho de Lemaire, entre Tierra del Fuego y las Islas de los Estados

1832

Descripción

Julio. La expedición llega al puerto de Maldonado en Uruguay. Desde ahí recorre las costas hacia el sur, reconociendo la pampa y la Patagonia. En Buenos Aires, Darwin conoce a Juan Manuel de Rosas

1832

Descripción

29 de febrero. El Beagle llega a las costas de Bahía, permaneciendo cuatro meses en Brasil

1833

Descripción

23 de diciembre. La expedición científica inglesa al mando de Robert Fitz-Roy, se instala en Tierra del Fuego durante casi tres meses. Charles Darwin confirma la idea de la escasa utilidad de esta región para ser colonizada por el hombre, debido a la sequedad del clima y los constantes ataques de los indios nómades

1834

Descripción

23 de julio. Después de reconocer las costas magallánicas y los canales australes, el Beagle ancla en la bahía de Valparaíso. Desde este puerto los científicos emprendieron varias expediciones hacia distintas regiones del territorio chileno

1834

Descripción

30 de noviembre. La expedición llega hasta el puerto de Castro para iniciar el reconocimiento de Chiloé. Darwin queda maravillado por la diversidad biológica de la isla

1834

Descripción

27 de agosto. Luego de varios días en la región cordillerana de Aconcagua, Darwin llega a Santiago, donde se forma una impresión no muy buena del lugar

1835

Descripción

Abril. Los viajeros visitan los distritos mineros de Huasco, Freirina, Carrizal, Vallenar y Copiapó

1835

Descripción

Marzo. Ya de vuelta en Santiago, Darwin emprende un breve viaje a través de la cordillera de Los Andes hasta la ciudad de Mendoza. Luego sigue la ruta terrestre hasta Coquimbo

1835

Descripción

Febrero. La misión científica regresa al sur de Chile y camino a la capital recorre las provincias de Osorno y Valdivia. En esta última fue sorprendido por un violento terremoto seguido de un maremoto

1835

Descripción

Enero. Desde Cucao, el Beagle y el Adventure abandonan Chiloé y se dirigen al Archipiélago de Chonos y las Islas Guaitecas

1835

Descripción

Julio. La expedición completa su paso por territorio chileno y desde el puerto de Caldera se dirige a las costas peruana y ecuatoriana hasta llegar a las Islas Galápagos

1836

Descripción

Octubre. Después de visitar Australia y Nueva Zelanda, la expedición científica completa su periplo alrededor del mundo y regresa a Inglaterra

1849

Descripción

Se publica en Londres Narrative of the Surveying Voyages of his Majesty´s Ships Adventure and Beagle between the years 1826 and 1836, en cuatro volúmenes que contienen el diario de Charles Darwin y otros documentos y tablas, resultado de sus observaciones científicas

1859

Descripción

Se publica en Londres la primera edición de The origin of species by means of natural selection, obra que provoca la inmediata reacción de la comunidad científica internacional

1882

Descripción

19 de abril. Fallece Charles Darwin. Un infarto sufrido tres años antes había dañado seriamente su estado de salud

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MC0012468
MC0013950
MC0012376

Clasificaciones

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